Le merci vietate dello Xinjiang potrebbero entrare negli Stati Uniti


Le merci cinesi prodotte da un’organizzazione legata alla detenzione di massa dei musulmani nello Xinjiang potrebbero essere arrivate nei negozi e nei consumatori statunitensi, secondo un rapporto pubblicato martedì.

Lo Xinjiang Production and Construction Corps è una vasta organizzazione governativa e paramilitare con interessi in molti settori, e amministra alcuni dei campi di internamento di massa e delle prigioni dove sono confinate le minoranze musulmane. BuzzFeed News ha scoperto il mese scorso che la Cina ha costruito la capacità di imprigionare più di 1 milione di persone nella regione in un dato momento.

Il governo cinese ha inquadrato in passato la carcerazione come un programma di sviluppo professionale o di istruzione inteso a scongiurare le minacce alla stabilità sociale. Ma gli Stati Uniti e altri governi lo hanno definito un genocidio. Lo scorso luglio negli USA sanzionato l’organizzazione, nota come XPCC o bingtuan in cinese, così come due funzionari ad esso associati, citando “il loro collegamento a gravi violazioni dei diritti umani contro le minoranze etniche nello Xinjiang”.

La mossa ha effettivamente reso illegale per chiunque negli Stati Uniti fare affari con XPCC e ha reso più difficile per l’organizzazione lavorare anche con altri paesi. Ma una nuova ricerca di un’organizzazione no profit con sede a Washington, DC, mostra che le numerose filiali dell’XPCC continuano a esportare merci in tutto il mondo. Il rapporto ha rilevato che alcuni degli articoli di consumo realizzati con tali prodotti, come salsa di pomodoro o tessuti, sono venduti negli Stati Uniti e in altri paesi come Australia, Canada e Germania.

C4ADS, un gruppo che si occupa di conflitti e sicurezza globali, ha identificato 2.923 filiali dell’XPCC e ha utilizzato documenti aziendali, registri commerciali e post su un sito commerciale dell’industria del cotone cinese per indagare sulle loro attività commerciali.

Il gruppo ha scoperto che una società russa chiamata Grand Star produce prodotti a base di pomodoro e salse con il marchio Kubanochka. Due filiali di XPCC, Xinjiang Guanong Tomato Products e Xinjiang Wanda Co., hanno inviato a Grand Star più di 150 spedizioni di concentrato di pomodoro.

Il rapporto ha scoperto aziende che acquistano merci dallo Xinjiang e inviano prodotti altrove, ma i dati commerciali non chiariscono se specifici articoli vietati siano arrivati ​​negli Stati Uniti. È quindi difficile sapere se gli stessi pomodori importati dallo Xinjiang siano stati poi spediti negli Stati Uniti, ma è chiaro che i prodotti a base di pomodoro a marchio Kubanochka vengono venduti negli Stati Uniti, anche nei negozi alimentari internazionali. Grand Star non ha risposto a una richiesta di commento.

C4ADS ha anche scoperto che almeno tre società sussidiarie di XPCC vendono cotone XPCC nonostante facciano parte della Better Cotton Initiative, un programma di accreditamento del settore globale che afferma di promuovere l’approvvigionamento etico dei prodotti di cotone. La Better Cotton Initiative ha rifiutato di commentare se le attività di queste aziende siano in conflitto con i suoi principi.

Una delle tre filiali, Xiamen ITG, è una società di gestione della catena di approvvigionamento del valore di quasi 14 miliardi di yuan. Secondo i dati commerciali del governo compilati da Panjiva, Xiamen ITG e le sue sussidiarie hanno fornito piccoli e grandi rivenditori nordamericani, tra cui Walmart Canada e una società con sede in Ohio chiamata MMI Textiles, una società di forniture militari che ha fornito anche dispositivi di protezione agli ospedali. Xiamen ITG ha inviato due spedizioni di poliestere e tessuto di cotone a MMI nel 2019, come mostrano i dati commerciali, prima che gli Stati Uniti iniziassero a bloccare il cotone dello Xinjiang. Alla domanda sulle spedizioni, il direttore operativo di MMI Textiles, Nick Rivera, ha affermato di aver smesso di lavorare con l’azienda nel gennaio 2019 e che MMI era “preoccupata per i dettagli che hai descritto nella tua richiesta”.

Fondato nel 1954 – appena cinque anni dopo che il Partito Comunista al potere ha preso il potere in Cina – l’XPCC originariamente si concentrava sul reinsediamento dei migranti cinesi Han nella regione dello Xinjiang, che è la casa storica degli uiguri e di altri gruppi di minoranza prevalentemente musulmana. Circa l’86% degli attuali membri XPCC sono cinesi Han, secondo la ricerca pubblicato da Yajun Bao presso l’Università di Oxford. L’XPCC è così potente che Bao e altri studiosi lo hanno descritto come un ruolo parallelo al governo regionale dello Xinjiang, con interessi che vanno dalla coltivazione del cotone alla televisione e alla radio. La XPCC ha migliaia di filiali e rappresenta fino al 21% della produzione della regione, anche attraverso la produzione.

“L’XPCC è uno dei principali responsabili delle detenzioni di massa e del lavoro forzato nello Xinjiang e ha un’enorme impronta economica”, ha affermato Irina Bukharin, ricercatrice capo del rapporto C4ADS. “È anche sanzionato, quindi capire come sia ancora collegato all’economia globale è importante per capire come le sanzioni e altre misure contro il lavoro forzato nella regione siano insufficienti”.

US Customs and Border Protection a gennaio ha detto che si sarebbe trattenuto tutti i prodotti a base di pomodoro e cotone importati dallo Xinjiang. C4ADS ha scoperto, tuttavia, che entrambi i tipi di prodotti potrebbero arrivare negli Stati Uniti anche viaggiando attraverso paesi terzi. XPCC è il più grande produttore di cotone in Cina ed è anche uno dei principali attori nell’industria del pomodoro.

Trattenere le spedizioni dalla regione non è sempre un processo chiaro, in parte perché le società XPCC vendono spesso i loro prodotti attraverso società intermedie in altre parti della Cina o in altri paesi. Ana Hinojosa, un funzionario della protezione doganale e delle frontiere, ha dichiarato a BuzzFeed News che la difficoltà di ottenere informazioni sulle società nello Xinjiang ha rappresentato una sfida per i regolatori statunitensi.

“L’XPCC è un colosso di un’organizzazione. Ha così tante filiali che cambiano e cambiano frequentemente”, ha detto Hinojosa, che è il direttore esecutivo del CBP per l’applicazione della legge sui rimedi commerciali. “È un compito difficile tenerne traccia”.

“Penso che probabilmente ci sono alcune merci che stanno arrivando negli Stati Uniti di cui non siamo ancora consapevoli che siano collegate all’XPCC”, ha aggiunto.

L’XPCC non ha risposto alle richieste di commento.

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