Il primo nuotatore olimpico nero della Gran Bretagna vuole che le cuffie da nuoto per i capelli neri siano approvate


“So che molte persone vogliono stare dalla parte giusta della storia con questo. Quindi sono molto ottimista sul fatto che ci sarà un risultato positivo da questo.”

Inserito il 9 agosto 2021 alle 15:35 ET


David Davies – Pa Images / PA Images via Getty Images

Alice Dearing, la prima nuotatrice olimpica nera del Regno Unito, vuole che gli organizzatori dei prossimi Giochi approvino cuffie da bagno che si adattino meglio ai capelli neri.

Dearing è una delle quattro persone di colore che hanno fondato la Black Swim Association nel Regno Unito, che mira a rendere il nuoto più accessibile alle minoranze etniche, e ha detto alla BBC nel 2019 che capisce perché i nuotatori neri dovrebbero smettere per i loro capelli.

Una delle barriere che molte donne nere affrontano è un modo per nuotare mantenendo la salute dei loro capelli naturali. Molte cuffie da nuoto sono troppo piccole per stili protettivi come trecce e loc.

“Sembra ridicolo, ma può essere davvero dannoso per la tua autostima e la tua fiducia in se stessi perché il cloro rovina i capelli”, ha detto Dearing alla BBC, “ma è ancora più difficile per le ragazze con i capelli più spessi, che hanno la maggior parte delle ragazze nere”.

La Federazione Internazionale di Nuoto (FINA) ha respinto una domanda di Soul Cap, che produce cuffie da nuoto progettate per i capelli neri, per l’approvazione per gli atleti olimpici di indossare le cuffie nelle competizioni. FINA disse le calotte non sono adatte perché non seguono “la forma naturale della testa”.

Dopo un’ampia copertura e la manifestazione del pubblico online, la FINA ha contattato Soul Cap per scusarsi e offrire loro aiuto con la loro domanda per ottenere l’approvazione per le competizioni internazionali, compresi i prossimi Giochi Olimpici.

Dearing ha detto a BuzzFeed News di sperare che le cuffie da nuoto nere verranno prima o poi approvate.

“Sono davvero entusiasta”, ha detto. “Penso che questo probabilmente andrà avanti e andrà avanti e sarà utilizzabile nelle competizioni internazionali. Lo spero davvero.

“So che molte persone vogliono stare dalla parte giusta della storia con questo. Quindi sono molto ottimista sul fatto che ci sarà un risultato positivo da questo.”

Dearing ha detto che molte organizzazioni hanno bisogno di essere istruite ed è contenta che stiano ascoltando.

“Non è solo essere gettato di lato come potenzialmente è stato fatto in passato”, ha detto. “Non sto insinuando che qualsiasi organizzazione lo farebbe apposta, ma decenni fa questa roba non sarebbe stata così mainstream, non sarebbe stata così vista e riconosciuta”.

Dearing ha detto di aver imparato a nuotare a circa 5 anni, iniziando a nuotare agonistica all’età di 8 anni dopo che sua madre ha visto una pubblicità per un club di nuoto locale.

Morgan Harlow / Getty Images

Dearing e suo fratello hanno preso lezioni di nuoto insieme e ha detto che guardare le gare era un’attività familiare.

“Li registravamo, li riguardavamo, tipo, era come una vera e propria cosa di famiglia con me, mia madre e uno dei miei fratelli”, ha detto.

Sono passati alcuni anni e la stessa Dearing ha nuotato in quelle competizioni e si è qualificata per le Olimpiadi di Tokyo. Nonostante sia arrivata al 19° posto, la sua partecipazione è ancora storica come prima nuotatrice nera per il Team Great Britain.

Dearing ha anche co-fondato la Black Swimming Association, che mira a incoraggiare e diversificare le persone che nuotano nel Regno Unito. Dearing ha detto che vuole restituire allo sport perché le ha dato così tanto bene nella sua vita.

“Voglio che altre persone sappiano che queste opportunità sono a loro disposizione, e che non vengano incasellate in qualcosa a causa della loro razza o perché la società pensa che sia quello che dovrebbero fare”, ha detto Dearing.

Dearing è diventato anche un modello per molti. Ha detto che non è qualcosa che pensava di poter essere e ha detto che è surreale. “E ‘solo un po’ come, io sono solo la ragazza di Birmingham, solo una ragazza delle Midlands in Inghilterra”, ha detto. “Quindi è qualcosa di pazzesco. Non pensi mai davvero di essere in quella posizione per aiutare a influenzare o aiutare a ispirare o cambiare la vita di qualcuno in un modo così positivo”.

Sebbene Dearing sia uno dei pochi nuotatori neri conosciuti a livello internazionale, ha affermato che nella comunità del nuoto non è sempre stata l’unica nuotatrice non bianca.

Quando è cresciuta ha iniziato a sentire sussurri di persone che dicevano che i neri non nuotano e la gente sembrava sorpresa che nuotasse.

“Abbiamo sempre riso perché mia madre, mia madre originaria del Ghana, è cresciuta nuotando e faceva parte del suo stile di vita”, ha detto Dearing. “Questo non è solo uno scherzo come questo che sta in realtà influenzando la vita delle persone e influenzando le scelte che fanno ogni giorno. Ecco perché mi appassiona così tanto”.

Dearing ha detto che, sebbene non sia molto contenta della sua prestazione olimpica, ha ricevuto messaggi di sostegno.

“Letteralmente tutti gli altri sono proprio come, ben fatto per essere arrivato lì in primo luogo, ben fatto per essersi alzato e avere queste conversazioni parte di qualcosa che è più grande di te e che sostiene il cambiamento”, ha detto.

Dearing è uno degli atleti che partecipano al Fondo Athletes for Good di Procter & Gamble, che offre a 52 atleti 10.000 dollari per iniziative per le loro comunità locali.

“È stato così travolgente, come tanti sconosciuti mi hanno inviato messaggi, troppi a cui non posso nemmeno rispondere”, ha detto. “Ma sai, posso davvero sentire di essere supportato e sollevato da tutte queste persone. Ed è una sensazione che non dimenticherò mai, onestamente, è così potente. Sono così onorato che le persone si siano davvero prese del tempo per sostenermi”.

Dearing ha detto che non ha avuto la possibilità di vedere nessuna delle competizioni dal vivo quando le Olimpiadi erano nel Regno Unito, ma è eccitata per i Giochi di Parigi perché è così vicino a casa.

“Ovviamente, sono solo un po’ seccato e non ho mai apprezzato quella Londra 2012 mentre era in giro, ma avere una specie di seconda possibilità con Parigi… sono davvero eccitato per, si spera, che anche lì l’opportunità di gareggiare come atleta”.

Clive Rose/Getty Images

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