I robot di consegna di Starship Technologies arriveranno in più campus universitari questo autunno

Starship Technologies sta espandendo la sua impronta, implementando dozzine dei suoi robot di consegna a sei ruote di dimensioni ridotte nei campus universitari questo autunno.

Starship sta aggiungendo quattro nuove scuole al suo dominio operativo: University of Illinois Chicago; Università del Kentucky; Università del Nevada, Reno; e Daytona Beach, Florida, campus della Embry-Riddle Aeronautical University. L’azienda, che ha avuto origine in Estonia ma ora ha sede a San Francisco, ha robot anche presso la George Mason University, la Northern Arizona University, l’Università di Pittsburgh e la Purdue University.

Attualmente, l’azienda opera in 20 campus universitari in 15 stati con una flotta globale che ammonta a 1.000 robot. Questa espansione aggiungerebbe altri 85 robot a quella flotta. Starship afferma di aver facilitato oltre 1,5 milioni di consegne in tutto il mondo dalla sua fondazione nel 2014. La società ha finora raccolto $ 102 milioni, inclusi $ 17 milioni in nuovi finanziamenti annunciati all’inizio di quest’anno.

I robot di Starship effettueranno consegne per una serie di catene di ristoranti nazionali, tra cui Starbucks, Panda Express, Freshii, Subway, Auntie Anne’s, Panera Bread, Baja Fresh, Qdoba e altri.

Ogni robot è elettrico, ha un bagagliaio che può contenere circa 20 libbre di carico e ha una serie di telecamere integrate che possono essere utilizzate per identificare gli ostacoli e aiutarlo a guidarlo verso la sua destinazione. I robot hanno un raggio di consegna da tre a quattro miglia e possono viaggiare a una velocità massima di 4 miglia all’ora, che è ovviamente più lenta di una consegna da parte di un essere umano in bicicletta o in auto. E possono salire i marciapiedi ma non le scale, il che può limitare il loro fascino ai clienti che vivono in edifici a più piani.

La consegna di cibo tramite robot è ancora relativamente nuova negli Stati Uniti. C’è una manciata di startup che gestiscono robot di consegna di varie dimensioni: di tutto, dai minivan di dimensioni standard come Udelv ai robot che sembrano quasi identici a quelli di Starship come Amazon e Yandex. Postmates ha un robot per le consegne chiamato Serve che può trasportare 50 libbre di carico. Ci sono anche alcuni come Nuro, che ha realizzato quella che può essere meglio descritta come una mini-macchina robotica, che cadono da qualche parte nel mezzo. Tutti affermano di essere autonomi, ma alcuni richiedono monitor umani per monitorare i loro movimenti.

La domanda di robot per le consegne è salita alle stelle dalla pandemia, anche se resta da vedere se ciò reggerà quando l’economia riapre e meno persone si affidano al cibo da asporto dai ristoranti.

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