Coprire una strana Olimpiade – The New York Times


I membri dello staff del New York Times alle Olimpiadi di Tokyo hanno riflettuto sui momenti che rimarranno con loro da un Giochi indebolito dalla pandemia ma pieno di colpi di scena emotivi.

Quando un grande atleta si guadagnava la vittoria di un evento, il culmine di anni di pratica, dedizione e sacrificio, c’era qualche applauso educato da alcuni volontari sparsi, o forse un grido da un allenatore. Non il boato di uno stadio gremito eccitato dallo spettacolo a cui avevano assistito.

Ma al ciclismo BMX, un uomo ha cercato di superarlo. Kye Whyte della Gran Bretagna aveva appena vinto una medaglia d’argento e si è fermato a guardare l’evento femminile. La sua compagna di squadra, Bethany Shriever, due anni prima si era rivolta al crowdfunding dopo che il suo finanziamento statale era stato tagliato. Ora, mentre Shriever superava gli altri concorrenti, Whyte è diventata una squadra di tifo da un solo uomo, gridando la sua approvazione e prendendo a pugni l’aria mentre correva verso la linea. Quando ha vinto, l’ha sollevata in un abbraccio da orso, gioioso per il suo oro come il suo argento.

“Bethany Shriever è assolutamente la migliore in assoluto”, ha detto in seguito.

Alle Olimpiadi, con le loro maschere, i protocolli di coronavirus e gli oceani di posti vuoti, mancava un po’ della loro gioia familiare. Whyte riuscì a riportarlo indietro, almeno per un momento.

— VICTOR MATHER

Era la semifinale femminile di tuffi dal trampolino da 3 metri e la mia prima volta che guardavo lo sport dal vivo.

A parte un evidente flop, era difficile dire come i giudici potessero fare le sottili distinzioni tra tutti questi atleti i cui colpi di scena, capriole a mezz’aria e tagli in entrata in piscina mi sembravano così incredibilmente difficili.

Quindi, per la sua quarta immersione, Pamela Ware of Canada si è avvicinata al bordo del tabellone e ha semplicemente saltato, i piedi in avanti.

Cinque anni di allenamento, continuati durante una pandemia, seguendo protocolli restrittivi per viaggiare a Tokyo, tutti terminati con un punteggio di 0,0 al suo ultimo tentativo. Cosa deve aver provato? L’ho guardata mentre saltava fuori dall’acqua, con il suo allenatore che la seguiva. Si tuffò in una vasca nell’angolo del centro acquatico, con le spalle alla piscina. Il mio cuore è andato a lei. Spero che abbia un’altra possibilità.

— MOTOKO RICH

La star del basket Diana Taurasi ha passeggiato in una sala conferenze improvvisata all’interno della Saitama Super Arena domenica pomeriggio. Prima di sedersi davanti a un gruppo di giornalisti, ha rimosso in modo dimostrativo una bottiglia d’acqua seduta sul tavolo e ha sollevato la grande bottiglia di vetro che aveva in mano.

“Niente acqua”, disse Taurasi, sorridendo. “Champagne, Ronaldo!”

Non era chiaro se tutti nella stanza avessero capito la battuta. La stella del calcio Cristiano Ronaldo ha creato un momento virale quest’estate al Campionato Europeo quando ha rimosso due bottiglie di Coca-Cola da un tavolo prima di una conferenza stampa.

“Agua!” disse Ronaldo, alzando una bottiglia d’acqua per le telecamere.

Taurasi aveva tutto il diritto di divertirsi un po’. Poco prima aveva vinto la sua quinta medaglia d’oro con gli Stati Uniti dopo aver battuto il Giappone. Era chiaro che un peso si era sollevato dalle sue spalle.

In effetti, un’emozione predominante tra gli atleti di questi Giochi, che vincessero o perdessero, era il sollievo che un lungo viaggio, in circostanze difficili, fosse finito.

Taurasi ha detto che quando le Olimpiadi sono state rinviate per la prima volta l’anno scorso, ha impostato un conto alla rovescia sul suo telefono per la cerimonia di apertura. Nell’autunno della sua carriera, Taurasi, 39 anni, non era sicura di farcela.

“Riesci a immaginare quanto è durato quel conto alla rovescia?” lei disse.

Taurasi ce l’ha fatta, però, e per un momento ha potuto festeggiare il traguardo, sorseggiando Champagne, lanciando battute.

– ANDREW KEH

Ho appreso due anni fa, quando ero a Tokyo per le pre-olimpiadi, raccontando che la star giapponese dello skateboard Yuto Horigome è cresciuta a Tokyo e che suo padre, Ryota, era un tassista che aveva insegnato a suo figlio a pattinare. Il mio piano era di tornare prima dei Giochi estivi e scrivere una storia sul padre, magari fare un giro con il suo taxi. Poi è arrivata la pandemia e non sono tornato a Tokyo fino alla vigilia delle Olimpiadi ritardate.

Ho provato a contattare Ryota Horigome quando sono arrivato, usando i contatti per dargli una gomitata, ma non ho ricevuto risposta per diversi giorni. Si è scoperto che stava lavorando nove giorni di fila in taxi. Alla fine, una sera tardi, ho ricevuto una risposta: “Scusa se ti ho risposto così tardi. Lieto di conoscerti. Io non sono bravo in inglese. Ma risponderò possibile. È ok?”

Il risultato potrebbe essere la mia storia preferita delle Olimpiadi, e un po’ profetica: Yuto Horigome ha vinto l’oro il giorno in cui è stata pubblicata la storia.

Quella notte ricevetti un biglietto da suo padre: “Grazie grazie grazie”

— GIOVANNI BRANCH

Per un’Olimpiade fatta di restrizioni, distanziamento sociale e maschere, ciò che ricorderò di più dei miei primi Giochi estivi sono le persone che ho incontrato.

Il tassista che, durante un’ora di conversazione facilitata da due applicazioni di traduzione, mi ha raccontato della sua città natale, Yokohama, dove mi recavo spesso per il softball e il baseball. L’uomo che ha lavorato con la squadra di hockey su prato maschile belga e mi ha informato delle sofisticate tecniche di allenamento che aveva usato per il caldo di Tokyo prima della sua eventuale medaglia d’oro. Il volontario olimpico dal Giappone che parlava spagnolo ed è stato assegnato ad aiutare la squadra di baseball messicana.

C’era anche la wrestler americana la cui umanità e personalità si irradiavano sul tappeto e ogni volta che parlava. I judoka francesi che, molti minuti dopo aver vinto una medaglia d’oro a squadre miste, non riuscivano a smettere di abbracciarsi, posare per le foto, saltellare su e giù e sorridere.

I giocatori di baseball dominicani erano così entusiasti di portare a casa la prima medaglia olimpica del paese in questo sport che hanno dato un pugno ai volontari mentre si dirigevano verso l’autobus della squadra. La medaglia di bronzo della Costa d’Avorio nel taekwondo ha spiegato quanto significasse per lei aver ricevuto così tanti messaggi di sostegno non solo dal suo paese d’origine, ma da tutta l’Africa. Un wrestler polacco era così felice di vincere una medaglia di bronzo che ha fatto un salto mortale all’indietro e ha riso quando il suo allenatore di 53 anni lo ha capovolto e lo ha sbattuto sul tappeto.

— JAMES WAGNER

Le Filippine, un paese di 110 milioni di persone appassionate di sport, non avevano mai vinto l’oro olimpico fino a quando Hidilyn Diaz ha superato in modo improbabile una campionessa cinese nella divisione di sollevamento pesi femminile di 55 chilogrammi.

La gioia di Diaz era contagiosa. E la sua storia – di una ragazza forte che è cresciuta in povertà, poi ha lavorato duramente all’estero come parte dell’esercito filippino di lavoratori all’estero – è stata per me una delle storie più edificanti dei Giochi. Quando abbiamo chiacchierato dopo la sua vittoria, ha iniziato dicendo: “Possiamo parlare? Voglio davvero parlare”. E lo ha fatto per 20 minuti, prima che i funzionari olimpici la trascinassero alla sua conferenza stampa, dove ha parlato ancora un po’.

Per una storia sul perché l’India ha prestazioni inferiori alle Olimpiadi, ho continuato ad andare a vedere atleti indiani che erano considerati aspiranti alla medaglia. E, con un’eccezione, sono crollati tutti.

È arrivato al punto in cui i giornalisti indiani hanno scherzato – o forse non stavano scherzando – che io, l’unico straniero che seguiva la squadra indiana, ero sfortunato. Forse è vero. Un giorno ho scelto tra l’hockey su prato femminile e il pugilato femminile. Sono andato al pugilato. Lei ha perso. Senza di me, la squadra indiana di hockey ha vinto.

— HANNAH FAGGIO

Le Olimpiadi servono a metterti a disagio, coprendo qualcosa che non hai mai fatto prima. Puoi passare due settimane a fare lo stesso vecchio, oppure puoi fare qualcosa di sciocco come alzare la mano per coprire una competizione equestre.

Non ero mai stato a un evento equestre e mi sono presentato per scrivere di Jessica Springsteen, la figlia di una rock star piuttosto grande la cui musica è stata la colonna sonora della mia vita. Se la chiave per essere un giornalista decente è fare un sacco di domande stupide, quella notte ho guadagnato più della mia parte.

Un campione di alcuni degli zinger che ho chiesto ad alcune anime di buon cuore della stampa equestre che hanno avuto pietà di me: cosa sta succedendo qui? Chi è bravo? Quanto durerà questo? Questi sono purosangue? Ai cavalli piace saltare?

Un sacco di disagio. Che gioia.

— MATTHEW FUTTERMAN

Entrando nella roccaforte del wrestling di sumo che è Kokugikan Arena, la sede olimpica della boxe, è diventato subito chiaro che tra la folla di sumo suscita il tipo di affetto che alcuni appassionati di sport americani hanno per luoghi come il Madison Square Garden, il Wrigley Field di Chicago o l’Hinkle Fieldhouse di Indianapolis.

La boxe potrebbe aver preso in prestito Kokugikan per quasi 300 incontri olimpici, ma durante questi Giochi apparteneva ancora al sumo, ed è stato un tocco di benvenuto tra i luoghi olimpici che possono assumere un aspetto standardizzato.

Sono rimasti abbastanza tocchi per ricordare com’è veramente questo posto quando i posti a sedere della scatola rossa divisi da rotaie – noti come masuseki – sono pieni di fan che pagano dal gruppo. Ritratti di 32 grandi campioni – yokozuna – fiancheggiano le travi (con alcuni altri nella vicina stazione della metropolitana).

Mentre gli dei dell’Olimpo aspettavano nelle viscere dell’arena gli autobus da e per il Villaggio degli Atleti, si potevano vedere lottatori che vivono e si allenano nelle vicinanze passeggiare all’aperto in vestaglia e pantofole, non per turisti ma semplicemente per spostarsi tra le sessioni di allenamento, in speranze di diventare un giorno anche yokozuna.

— OSKAR GARCIA

Una sera, mentre tornavo al mio hotel dall’arena di ginnastica alle 11:30, due donne mi hanno fermato e mi hanno chiesto: “Sei qui per le Olimpiadi?”

Ho detto loro di sì e abbiamo iniziato a parlare. Erano grandi fan delle Olimpiadi. Uno era stato ai Giochi estivi del 2000 a Sydney, in Australia, e ai Giochi di Atene nel 2004.

“Siamo tristi di non poter andare alle Olimpiadi nella nostra città a causa del Covid”, ha detto l’altra, che mi ha detto di aver lavorato in un ospedale di New York per due anni come ricercatrice sull’autismo.

L’altra donna lavorava in un negozio chiamato Ginza Mitsukoshi, chiamandolo Harrods of Japan.

Mi hanno chiesto se mi stavo divertendo. E avevano altre domande: ho avuto la possibilità di fare un tour a Tokyo? Gli atleti sono stati simpatici? Com’era nei locali? Dopo 14 giorni di quarantena, è stata la mia prima interazione con i normali cittadini di Tokyo.

Ho detto loro, sì, mi stavo divertendo, specialmente dopo averli incontrati. Incontrare i residenti locali è una delle mie parti preferite delle Olimpiadi. Sotto un lampione fioco, ci siamo fatti un selfie e ci siamo scambiati le informazioni di contatto. Mi hanno mandato via con una borsa di Ginza Mitsukoshi. Dentro c’era una fetta splendidamente confezionata di torta al cioccolato senza glutine e biscotti vegani alla vaniglia. I biscotti avevano faccine sorridenti su di loro.

— GIULIETTA MACUR

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