La bolla olimpica di Tokyo? Aspetta di vedere Pechino.


PECHINO — Guardie in tuta a rischio biologico, pronte a impedire a chiunque di partire. Atleti che rilasciano interviste da dietro muri di plastica, parlando attraverso i microfoni. Termometri da ascella per tutto il giorno, con piccoli trasmettitori per dare l’allarme in caso di febbre.

Con le Olimpiadi invernali di Pechino a soli sei mesi di distanza, le autorità cinesi stanno pianificando elaborate precauzioni contro il Covid-19. Le misure dovrebbero andare ben oltre quelle prese ai Giochi di Tokyo, che si sono conclusi domenica con oltre 400 infezioni segnalate.

La Cina ha chiarito che contenere il virus è la sua priorità assoluta. Il 30 luglio, mentre a Tokyo il numero dei casi aumentava, gli organizzatori di Pechino hanno annunciato l’intenzione di ridisegnare le loro 39 sedi olimpiche. I lavoratori stanno ora dividendo i corridoi longitudinalmente e installando nuovi servizi igienici e altre strutture.

Le modifiche al design dovrebbero garantire che gli atleti non abbiano praticamente alcun contatto con arbitri, spettatori o giornalisti, gruppi che saranno anche tenuti separati l’uno dall’altro. L’obiettivo è ridurre al minimo le infezioni crociate.

“Queste misure supplementari di prevenzione dell’epidemia non sono molto grandi in termini di scala di costruzione, non difficili in termini di difficoltà di costruzione”, ha affermato Liu Yumin, un funzionario del comitato organizzatore delle Olimpiadi di Pechino. “Tutte le sedi saranno consegnate in tempo.”

La Cina ha adottato un approccio di tolleranza zero nei confronti del coronavirus da quando lo ha tenuto ampiamente sotto controllo lo scorso anno. I confini sono quasi completamente sigillati e il governo autoritario ha annullato i focolai sporadici bloccando intere città e mobilitando un gran numero di persone per testare e rintracciare le infezioni. Focolai sparsi della variante Delta negli ultimi giorni hanno preoccupato i funzionari ancora più del solito.

A Tokyo, le autorità hanno vietato a quasi tutti gli spettatori olimpici e hanno detto ai partecipanti provenienti dall’estero di alloggiare in hotel designati e di prendere autobus speciali per gli eventi. Ma l’applicazione è stata casuale e le agenzie di stampa hanno riscontrato molte violazioni. I residenti in Giappone, a cui è stato permesso di spostarsi da casa alla “bolla” olimpica, hanno rappresentato circa i due terzi delle infezioni riportate ai Giochi.

La Cina prevede un approccio più rigoroso. Per i Giochi invernali, che si terranno dal 4 al 20 febbraio, le autorità intendono isolare 1,4 miliardi di cinesi da praticamente tutti gli atleti, giudici, autisti, guide, giornalisti e altri associati all’evento.

Alla fine dei Giochi, praticamente tutte le persone coinvolte dovranno lasciare la Cina o sopportare diverse settimane di isolamento totale nei centri di quarantena gestiti dal governo, sottoponendosi a numerosi test medici, secondo persone che hanno familiarità con i preparativi di Pechino.

Ciò includerà migliaia di dipendenti cinesi, che dovranno vivere nella bolla durante i Giochi e poi “rientrare” nel resto della Cina dopo una lunga quarantena. Nessuna decisione è stata annunciata sui requisiti di vaccinazione per la partecipazione ai Giochi, o sulle quarantene più brevi per le persone che arrivano per le Olimpiadi dall’estero.

La Cina considererà i Giochi un successo se unificherà la nazione e rafforzerà la sua immagine globale senza causare focolai, soprattutto al di fuori della bolla, hanno affermato le persone che hanno familiarità con la pianificazione, che hanno insistito sull’anonimato perché non erano autorizzate a discutere la questione pubblicamente. Hanno detto che nessuna minaccia di alcun tipo per la salute e la sicurezza della nazione sarebbe stata tollerata.

Gli organizzatori non hanno rivelato l’intera portata delle misure preventive, che evolveranno nei prossimi mesi. Il comitato di Pechino ha risposto alle domande inviate tramite e-mail promettendo annunci ufficiali.

Ma alcuni dettagli sono stati resi pubblici. I giornalisti intervisteranno gli atleti attraverso robuste pareti di plastica. I microfoni saranno dotati di spugne protettive, da sostituire dopo ogni colloquio.

Come Tokyo, Pechino prevede di limitare fortemente il numero di persone autorizzate a partecipare alle cerimonie di apertura e chiusura. Il Giappone ha vietato gli spettatori stranieri, ma ha lasciato entrare nel paese più di 42.000 partecipanti accreditati ai Giochi. Pechino ha già affermato che meno di 30.000 persone, compresi i partecipanti accreditati, potranno entrare in Cina per i Giochi invernali, sebbene non sia stata annunciata alcuna decisione sugli spettatori stranieri.

“Un’Olimpiade più semplice e snella diventerà un must per motivi di sicurezza”, ha detto quest’anno Zhong Bingshu, un funzionario municipale di Pechino.

Nessuna informazione è stata rilasciata sulle strutture di quarantena olimpica. Ma, in generale, i migliori esperti medici cinesi hanno concluso che gli hotel, sebbene confortevoli, non forniscono un controllo sufficiente delle infezioni. Così hanno inventato nuovi approcci. Ad esempio, durante un’epidemia all’inizio di quest’anno a Shijiazhuang, a circa quattro ore di auto a sud di Pechino, sono stati costruiti quasi 2.000 contenitori metallici prefabbricati e impilabili per le quarantene individuali.

Il Comitato Olimpico Internazionale ha in gran parte evitato le discussioni sui protocolli Covid ai Giochi di Pechino. Giovedì, in una conferenza stampa a Tokyo, il portavoce del comitato, Mark Adams, ha suggerito che poco era stato deciso.

“È molto difficile per me parlare dei Giochi di febbraio”, ha detto. “Tutto quello che posso dire è che faremo ogni sforzo per assicurarci di poter trovare le migliori condizioni possibili per tutti i partecipanti nel quadro della gestione di una pandemia continua, che temo avrà sicuramente degli effetti piuttosto grandi su noi a febbraio del prossimo anno”.

Durante i Giochi di Tokyo, i funzionari di vari comitati olimpici nazionali hanno scambiato informazioni mentre cresceva l’ansia per le misure che la Cina avrebbe potuto applicare a Pechino. La maggior parte sembrava credere che le restrizioni senza precedenti che avevano visto a Tokyo sarebbero state quasi nulla in confronto.

Alcuni atleti hanno urgente bisogno di sapere cosa aspettarsi. Chi pratica sport di scivolamento come lo slittino, lo skeleton o il bob, ad esempio, deve familiarizzare con piste ventose che attraverseranno a velocità pericolose. Alla vigilia dei Giochi di Vancouver nel 2010, un aspirante slittino georgiano di 21 anni, Nodar Kumaritashvili, è stato ucciso quando ha perso il controllo della sua slitta durante una corsa di prova, è volato fuori pista e si è schiantato contro una struttura di supporto.

La Gran Bretagna prevede di inviare un gruppo dei suoi slider a Pechino già ad ottobre. È stato detto loro di aspettarsi di rimanere lì per più di un mese in condizioni descritte come un “severo blocco”.

Gli organizzatori di Pechino hanno fornito elaborati video delle piste, girati da droni, per le squadre che non possono venire in Cina in anticipo per le corse di allenamento. Alcuni si aspettano che gli atleti cinesi facciano meglio negli sport di scivolata di quanto potrebbero altrimenti, date le sfide che devono affrontare i loro concorrenti.

Molte persone in Giappone hanno criticato la decisione di tenere le Olimpiadi, temendo che i visitatori avrebbero portato più infezioni. Sebbene finora ci sia stata poca discussione pubblica sui Giochi invernali su Internet censurato dalla Cina, il governo è diffidente nei confronti del malcontento pubblico e ha tutte le ragioni per cercare di assicurare alla gente che le Olimpiadi non introdurranno rischi.

La Cina ha propagandato il suo uso della tecnologia per combattere il virus. Venerdì, il People’s Daily . gestito dallo stato promosso un’invenzione in uso a Wuhan, dove è emerso per la prima volta il virus: un robot che preleva campioni per i test Covid, mettendo un tampone nella gola di una persona. Fa sentire le persone “più a loro agio nel processo di campionamento”, ha detto il giornale su Twitter.

Il People’s Daily non ha fornito alcuna indicazione che un simile robot sarebbe stato utilizzato alle Olimpiadi e il comitato di Pechino non ha risposto a una domanda al riguardo. Ma la Cina ha testato una tecnologia diversa che verrà utilizzata ai Giochi: termometri per le ascelle che si attaccano come cerotti e trasmettono la temperatura della persona.

Più di 600 persone sono state equipaggiate con i dispositivi durante un esperimento in uno stadio di Pechino la scorsa primavera e una ha sviluppato una febbre che è stata rapidamente individuata. “La sede ha immediatamente attivato il meccanismo di salvataggio e prevenzione dell’epidemia e ha effettuato una revisione dell’epidemia fino a quando non è stato confermato un risultato negativo da un test dell’acido nucleico”, il governo detto dopo.

Keith Bradsher segnalato da Pechino e Tariq Panja da Tokio. Li tu ha contribuito alla ricerca.



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