I pugili Richard Torrez Jr. e Keyshawn Davis vincono l’ultimo giorno a Tokyo


TOKYO — Gli Stati Uniti hanno vinto due medaglie nel pugilato l’ultimo giorno delle Olimpiadi, mentre il peso leggero Keyshawn Davis e Richard Torrez Jr., un supermassimo, hanno vinto medaglie d’argento.

Mentre gli uomini americani non si sono assicurati una medaglia d’oro nel pugilato dai Giochi di Atene nel 2004, le due medaglie d’argento di domenica, più un argento vinto da Duke Ragan e un bronzo raccolto da Oshae Jones all’inizio del torneo, sono state un miglioramento per gli americani programma di boxe: le quattro medaglie hanno significato che questo è stato il Giochi Olimpici di maggior successo per gli Stati Uniti dal 2000.

Nel primo incontro, Davis ha cercato di rovesciare il cubano Andy Cruz, un due volte campione del mondo che aveva battuto Davis in tutti e tre i loro precedenti incontri. È stato un compito impegnativo, soprattutto perché Davis non era testa di serie e perché ha dovuto combattere cinque volte invece di quattro.

Entrambi i combattenti sembravano determinati all’inizio, in particolare Davis, che ha ballato sul ring mentre i canti di “USA” risuonavano dai suoi sostenitori nel ponte superiore.

Mentre Davis cercava un’apertura per attaccare, Cruz ha messo a segno diversi colpi solidi, aiutandolo a vincere il round di apertura, 4-1. Nel secondo round, Davis è uscito come l’aggressore che cerca di recuperare terreno, una strategia che ha pagato dividendi nella seconda metà del round. Quattro dei cinque giudici avevano i due combattenti legati, mentre il giudice marocchino ha assegnato il round a Davis.

Nel terzo e ultimo round, però, Cruz ha preso il controllo. Ha vinto quattro delle cinque carte per assicurarsi la medaglia d’oro.

Nel 276esimo e ultimo incontro dei Giochi di Tokyo, il 22enne Torrez ha affrontato l’uzbeko Bakhodir Jalolov, testa di serie. A 6 piedi e 2 pollici, Torrez era cinque pollici più corto di Jalolov, e fin dall’inizio ha cercato di abbassarsi e oscillare per costringere il più grande Jalolov a colpire. Il piano ha funzionato inizialmente, poiché Torrez è stato in grado di raggiungere un Jalolov esposto e vincere il round, 3-2.

Nel secondo round, Jalolov ha usato la sua lunga portata per prendere a pugni Torrez, che ha subito un taglio sopra l’occhio sinistro. Nel terzo round, Jalolov ha atterrato diversi ganci devastanti su Torrez, che a quel punto stava lottando per montare qualsiasi contrattacco. Alla fine, Jalolov ha vinto una decisione unanime.

Torrez sperava di diventare il primo campione olimpico americano dei supermassimi dal 1984. Invece, è diventato solo il terzo supermassimo americano a vincere una medaglia di qualsiasi tipo.

Gli incontri al Kokugikan, la principale sede di sumo del paese, sono state tra le ultime possibilità per gli americani di superare la Cina nella corsa per aggiudicarsi il maggior numero di medaglie d’oro. Prima che gli ultimi quattro incontri iniziassero alle 14:00 ora locale, gli Stati Uniti e la Cina avevano vinto ciascuno 38 ori.

All’inizio della giornata, la squadra di basket femminile degli Stati Uniti ha battuto il Giappone per vincere la sua settima medaglia d’oro olimpica consecutiva, mentre la ciclista americana Jennifer Valente ha vinto un altro oro nel ciclismo su pista.

In mezzo ai combattimenti di Davis e Torrez c’era l’incontro per la medaglia d’oro dei pesi medi femminile tra Lauren Price della Gran Bretagna e Li Qian della Cina, l’ultima possibilità della Cina per un oro. Prezzo vinto.

Il torneo di boxe si è svolto sullo sfondo del dramma in corso presso l’International Boxing Federation, o AIBA, che è stato coinvolto in numerosi scandali ben prima della pandemia. Frustrato dal ritmo lento delle riforme dell’organizzazione, il Comitato Olimpico Internazionale nel 2019 ha sospeso l’organizzazione perché non è riuscita ad affrontare adeguatamente i problemi di giudizio, le violazioni etiche e le accuse di corruzione ai vertici dell’organizzazione.

Il CIO ha creato una task force per gestire gli eventi di qualificazione e il torneo di Tokyo. Morinari Watanabe, il presidente della task force, ha inviato ai funzionari dell’AIBA un nuovo avvertimento la scorsa settimana.

“Dirò per il futuro della boxe, se fanno un’ingiustizia, è fatta”, ha detto ai giornalisti. “Se lo fanno nel modo giusto, c’è un brillante futuro per la boxe”.

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