‘Se parli, vivi bene’: il remoto paesino sardo con otto centenari | Italia


ioSe c’è una cosa di cui il remoto villaggio di montagna di Perdasdefogu ha bisogno per assicurarsi di avere sempre una scorta costante, sono le candele di compleanno. Già quest’anno ne sono servite 500 per decorare le torte di compleanno di cinque residenti che hanno compiuto 100 anni.

Ogni pietra miliare di solito significa una celebrazione che coinvolge l’intera città. Il sindaco, Mariano Carta, consegna una medaglia al centenario, che il più delle volte riesce a rievocare con notevole lucidità dettagli della propria vita nel secolo scorso.

“Ogni volta che un cittadino festeggia un centesimo compleanno, mi sembra di avere davanti a me un pezzo di storia, un monumento vivente”, ha detto Carta. “Qui ci sono persone che raccontano piccole storie che si intrecciano con una storia più grande. Mi sento molto fortunato”.

Parte di quella storia si riflette nelle 16 foto di centenari, vivi o deceduti, che fiancheggiano le mura su entrambi i lati della via principale della città. C’è Vittorio Palmas, sopravvissuto al campo di concentramento di Bergen-Belsen durante la seconda guerra mondiale e morto nel 2019, all’età di 105 anni. C’è anche un murale dedicato al cittadino più longevo della città fino ad oggi, Consolata Melis, morta nel 2015, all’età di 108 anni.

Una fotografia di Vittorio Palmas esposta a Perdasdefogu.
Una fotografia di Vittorio Palmas esposta a Perdasdefogu. Photograph: Giacomo Mameli

Consolata era il primogenito della famiglia di nove fratelli e sorelle che hanno raggiunto la fama nel 2012 dopo essere entrati nel Guinness dei primati come i fratelli più anziani viventi sulla terra, con un’età combinata al momento di 818.

Sua sorella, Claudina, è morta nel 2016, all’età di 103 anni, seguita da Maria, che è morta a 100 anni, e Antonio a 97. Un’altra delle sorelle, Concetta, ha compiuto 100 anni a febbraio.

Un blocco di pietra all’ingresso di Perdasdefogu, cittadina incastonata tra le aspre montagne della Sardegna sud-orientale e accessibile solo da una strada stretta e tortuosa, celebra i fratelli Melis con il messaggio: “Perdasdefogu, record mondiale di longevità familiare” .

Il prossimo dei fratelli che spera di diventare un centenario è Adolfo, 98 anni. I tre più giovani della famiglia – Vitalio, 90 anni; Fida, 89 anni, e Mafalda, che a 87 è chiamata “la piccola”, vivono nel capoluogo sardo, Cagliari.

I loro genitori erano Francesco Melis, che ha prestato servizio durante la prima guerra mondiale, ed Eleonora Mameli, che ha ricevuto una medaglia dal governo fascista di Benito Mussolini nel 1939 per aver dato alla luce tanti bambini. C’erano 11 in tutto; due non sono arrivati ​​all’età adulta.

Consolata Melis con i suoi tre fratelli nella sua casa di Perdasdefogu nel 2012, poco prima del suo 105esimo compleanno.
Consolata Melis con i suoi tre fratelli nella sua casa di Perdasdefogu nel 2012, poco prima del suo 105esimo compleanno. Fotografia: AFP/Getty Images

Ma la serie di longevità non è limitata alla famiglia Melis. Perdasdefogu ospita attualmente otto centenari – quattro uomini e quattro donne – su una popolazione di 1.740 abitanti. Altri dieci cittadini potrebbero compiere 100 anni entro i prossimi due anni.

In tutta Italia, il numero di persone che vivono fino a 100 o più sta aumentando rapidamente. Secondo i dati dell’Istat, al 1° gennaio 2021, i centenari erano 17.935, contro i 14.456 del 2019 e gli 11.000 del 2009.

La Sardegna è stata identificato come una delle cinque regioni al mondo che hanno alte concentrazioni di centenari. Sono 534 le persone che hanno più di 100 anni, ovvero 33,6 ogni 100.000 abitanti.

Perdasdefogu è unico nel senso che il numero di centenari in una città delle sue dimensioni è 13 volte la media nazionale.

“C’è ovviamente l’aria fresca e il buon cibo, ma credo che uno dei motivi della loro longevità sia il loro approccio allo stress”, ha detto Luisa Salaris, professore di demografia all’Università di Cagliari. “Sono nati 100 anni fa e di certo non hanno avuto vita facile, ci sarebbe stata la fame e la guerra. Ma sono persone che sono riuscite ad adattarsi: se c’è un problema, lo risolvono rapidamente”.

Non molto tempo fa Adolfo Melis serviva da bere al bar aperto da suo padre nel 1958.

Seduto su una panchina della piazza accanto al bar, gli occhi di Adolfo si illuminano mentre ricorda le chiacchiere e le risate intorno alla tavola dei fratelli e delle sorelle.

“All’epoca il tavolo era leggermente più lungo”, ha detto. “Siamo andati tutti d’accordo, raramente si discuteva… forse questo è uno dei motivi per cui abbiamo vissuto così a lungo”.

Congenialità familiare a parte, Adolfo, che da giovane ha lavorato nelle fattorie, è convinto che la ragione principale della loro longevità sia la dieta. Il cibo scarseggiava – un anno prima che nascesse Consolata, a Perdasdefogu c’erano proteste contro la carenza di cibo – ma il padre fu il primo in paese a creare un orto.

Prima che Perdasdefogu fosse collegato alla rete idrica nei primi anni ’60, l’acqua per il giardino doveva essere prelevata da un pozzo.

“Tutto ciò che abbiamo mangiato proveniva dall’orto”, ha detto Adolfo. “Quello che metti nello stomaco è così importante: se abusi dello stomaco, non resiste.”

Gli otto centenari viventi a Perdasdefogu.
Gli otto centenari viventi a Perdasdefogu. Fotografia: turismo sardegna

C’è molta carne nella dieta locale, così come un po’ di pesce (il mare è a circa un’ora di macchina), ma il trucco sta nel “mangiare poco, ma cibo genuino”, secondo Adolfo.

Ha detto che la sua famiglia è sempre stata fisicamente attiva, soprattutto dopo aver lavorato nell’agricoltura. Ma erano anche uomini d’affari. “Tre delle mie sorelle avevano negozi”, ha aggiunto.

A 102 anni Bonino Lai è ancora il presidente della squadra di calcio di Perdasdefogu. Vive con sua moglie, Elena, e una delle sue due figlie in un modesto appartamento. Un impiegato prima di andare in pensione, Bonino ha detto che sono le attività semplici che lo fanno andare avanti. “Leggere, camminare, giocare a carte… le cose semplici sono le cose migliori.”

Perdasdefogu è remota e la maggior parte della popolazione anziana, ma ciò non significa che la città non sia vivace. Ospita diversi eventi culturali durante tutto l’anno, tra cui un festival letterario. Si ritiene che i libri a livello locale abbiano avuto un ruolo nella longevità dei residenti. Accanto alla foto di Vittorio Palmas, che tiene in mano una copia di Cent’anni di solitudine di Gabriel Garcia, c’è un cartello che dice: “Leggere ti tiene in vita”.

Il festival letterario è organizzato da Giacomo Mameli, lontano cugino dei fratelli Melis che lavora ancora come giornalista all’età di 80 anni.

All’ultimo evento di luglio, Antonio Brundu, 103 anni, era in prima fila per ascoltare una discussione con Jonathan Hopkin, professore di politica alla London School of Economics. Altre persone anziane sono ugualmente attive: Vittorio Lai, 99 anni, guida e caccia ancora il cinghiale.

“Le nostre condizioni ambientali giocano un ruolo cruciale”, ha affermato Mameli. “Viviamo in un posto dove l’aria è pulita. I nostri centenari erano in continuo movimento in un ambiente sano, raccogliendo legna da ardere o lavorando sui loro orti.

“Un altro fattore importante è che Perdasdefogu conserva il senso di comunità. Gli anziani vivono ancora in casa e non in case di cura. La socialità è così importante perché se hai buoni contatti sociali, ricordi, parli e valuti… vivi bene”.

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