Migliaia di persone fuggono dall’isola greca mentre gli incendi distruggono la foresta e le case | Grecia


Migliaia di persone sono fuggite dagli incendi che stanno distruggendo vaste aree di foreste di pini e radere al suolo case sulla seconda isola più grande della Grecia, Evia, mentre devastanti incendi estivi infuriano dall’Europa meridionale alla Siberia.

“Abbiamo davanti a noi un’altra serata difficile, un’altra notte difficile”, ha detto domenica il viceministro della protezione civile greco, Nikos Hardalias, aggiungendo che quasi una settimana dopo l’inizio degli incendi, i forti venti stavano causando due grandi fronti di fuoco nel nord e sud dell’isola.

Diciassette aerei ed elicotteri dei vigili del fuoco erano in azione sull’isola, appena a nord-est della capitale, Atene, dove gli incendi in un sobborgo settentrionale e nella vicina regione del Peleponneso erano stabili, anche se il rischio di riaccendersi rimaneva alto.

Gli incendi hanno devastato vaste aree dell’Europa meridionale per due settimane, mentre la regione sopporta l’ondata di caldo più estrema degli ultimi tre decenni. Dieci sono morti in Grecia e Turchia, molti dei quali ricoverati in ospedale. Anche l’Italia ha subito milioni di euro di danni.

Enormi incendi divampano anche in tutta la Siberia, nel nord della Russia, da diverse settimane, costringendo l’evacuazione sabato di una dozzina di villaggi. Gli incendi hanno bruciato quasi 6 milioni di ettari (15 milioni di acri) di terra quest’anno in Russia, mentre le condizioni calde, secche e ventose hanno anche alimentato incendi devastanti in California.

persone evacuate
La guardia costiera greca ha evacuato via mare più di 2.000 persone da Evia. Fotografia: Petros Karadjias/AP

La pioggia ha alleggerito la situazione in Turchia durante il fine settimana, ma le temperature record, legate dagli esperti alla crisi climatica, sono continuate senza sosta in Grecia, dove domenica un elicottero ha trasportato in aereo un vigile del fuoco ferito dal Monte Parnitha, a nord di Atene.

La guardia costiera ha evacuato più di 2.000 persone via mare, tra cui 349 domenica, dalla fitta foresta di Evia, una popolare destinazione per le vacanze estive, e i traghetti sono rimasti in attesa del decollo mentre l’inferno ha costretto le autorità a ordinare ai residenti di lasciare diverse dozzine di villaggi .

Con temperature fino a 45 ° C (113 ° F) e condizioni aride, la guardia costiera ha affermato che tre motovedette, quattro navi della marina, un traghetto, due barche da turismo più la pesca e imbarcazioni private erano pronte a evacuare più persone dal villaggio sul mare settentrionale di Pefki.

“Mi sento arrabbiato. Ho perso la mia casa… niente sarà più lo stesso il giorno dopo”, ha detto Vasilikia, un residente, ai giornalisti locali a bordo di un traghetto di salvataggio. “È un disastro. È enorme. I nostri villaggi sono distrutti, non è rimasto niente delle nostre case, delle nostre proprietà, niente».

Mentre 260 vigili del fuoco dalla Grecia e altri 200 dall’Ucraina e dalla Romania hanno combattuto contro le fiamme, i giovani hanno portato in salvo i residenti anziani e malati attraverso la sabbia. Altri sono fuggiti dai loro villaggi a piedi durante la notte in mezzo a scene apocalittiche.

Il calore era così intenso che l’acqua evaporava prima di raggiungere gli incendi, hanno detto i testimoni. Il governatore della Grecia centrale, Fanis Spanos, ha affermato che la situazione nel nord dell’isola è “molto difficile” da quasi una settimana.

“I fronti sono enormi, l’area di terra bruciata è enorme”, ha detto Spanos. Più di 2.500 persone sono state ospitate in hotel e altri rifugi, ha detto. La Grecia ha schierato l’esercito per aiutare a combattere gli incendi e 10 paesi tra cui Francia, Egitto, Svizzera, Spagna e Gran Bretagna hanno inviato aiuti tra cui personale e aerei.

Hardalis ha affermato che le condizioni su Evia sono state particolarmente dure per gli aerei e gli elicotteri antincendio, i cui piloti hanno affrontato un “grande pericolo” con visibilità limitata, turbolenza dell’aria e forti correnti di vento dovute all’incendio, ha affermato.

Domenica la Serbia ha annunciato l’invio di 13 veicoli con 37 vigili del fuoco e tre elicotteri dei vigili del fuoco in Grecia, dove negli ultimi 10 giorni sono stati bruciati 56.655 ettari di terreno, rispetto a una media tra il 2008 e il 2020 di 1.700 ettari.

Le cause degli incendi sono in corso di accertamento, e molti si pensa siano stati avviati deliberatamente. Tre persone sono state arrestate venerdì, nell’area metropolitana di Atene, nella Grecia centrale e meridionale, con l’accusa di aver innescato incendi, in due casi intenzionalmente.

Un greco di 47 anni è stato arrestato sabato pomeriggio in un sobborgo di Atene dopo aver acceso due fuochi in un boschetto e dato alle fiamme quattro camion della spazzatura, ha detto la polizia. Tre uomini, di età compresa tra 16 e 21 anni, sono stati arrestati domenica nella città portuale del Pireo, vicino ad Atene, per tentato incendio doloso nella vicina Perama.

Molti villaggi sono stati salvati solo perché i giovani hanno ignorato gli ordini di evacuazione e sono rimasti indietro per tenere gli incendi lontani dalle loro case, ha detto ai media locali Giorgos Tsapourniotis, il sindaco di Mantova, in Evia.

Molti abitanti del villaggio hanno criticato la risposta delle autorità. “Lo stato è assente”, ha detto ad Agence-France Presse un villaggio del nord dell’isola, Yannis Selimis. “Per i prossimi 40 anni non avremo lavoro e in inverno annegheremo per le inondazioni senza le foreste che ci proteggevano”.

I residenti combattono un incendio nel villaggio di Gouves su Evia.
I residenti combattono un incendio nel villaggio di Gouves su Evia. Fotografia: Angelos Tzortzinis/AFP/Getty Images

In Turchia, i vigili del fuoco in precedenza hanno descritto gli sforzi erculei che molti hanno fatto. Günaydın Sözen, 48 anni, dei vigili del fuoco di Istanbul, ha detto al Guardian di essere stato un vigile del fuoco per 21 anni, ma non era mai stato chiamato per combattere un incendio prima.

Ha detto che lui e 24 colleghi del dipartimento hanno aiutato a spegnere un incendio vicino alla centrale termica di Kemerköy nella provincia di Muğla per cinque giorni, “lavorando giorno e notte… l’area degli incendi è così grande che ha creato il proprio clima e l’aria di mare fa più vento che in realtà lo fa divampare ancora di più”.

Sözen ha affermato che il fuoco agisce “in modo diverso, a causa degli ulivi. Sono molto unte, quindi non basta bagnare la corteccia, bruciano all’interno a causa dell’olio, quindi dobbiamo avvicinarci abbastanza per far scorrere l’acqua dall’alto lungo il tronco”.

La gente del posto è stata “di grande aiuto”, ha detto, portando di tutto, dal cibo all’acqua fredda, alle camicie pulite. Ma la sua squadra aveva “visto così tante creature morte, lucertole, tutto ciò a cui puoi pensare”, ha detto. “Abbiamo salvato una tartaruga”.

Yusuf Doğan Gürer, 36 anni, vice capo dei vigili del fuoco di Avrupa Yakasi (parte europea) di Istanbul, ha affermato che i vigili del fuoco hanno spinto i loro veicoli e i propri corpi al limite per cercare di avvicinarsi il più possibile alle fiamme.

“Bisogna essere in buone condizioni fisiche, molto più di quelle a cui siamo abituati in città”, ha detto. “Abbiamo dovuto evacuare l’area tre volte, cosa mai successa prima quando lavoriamo altrove. Una volta siamo rimasti bloccati tra le fiamme”.

L’esperienza è stata dura, ha detto, ma “ci ha insegnato molto. Il modo in cui si muovono le fiamme e la velocità con cui si muovono sono cose a cui dobbiamo adattarci. I telefoni non funzionano correttamente, quindi il coordinamento è difficile. Resteremo qui finché ce ne sarà bisogno”.

Agence-France Presse, Reuters e Associated Press hanno contribuito a questo rapporto

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