Gli studenti di Gaza festeggiano il superamento degli esami finali nonostante il trauma della guerra | Notizie sull’istruzione


Mona Zaqout sedeva nel suo soggiorno nella Striscia di Gaza assediata con gli occhi incollati al cellulare. Era in attesa di ricevere i risultati degli esami di fine anno scolastico, conosciuti nella regione come “Tawjihi”.

Accanto a lei c’era il fratello diciottenne Ahmed, che ha un anno in più e anche lui si aspettava i suoi risultati. Erano circondati da membri della famiglia che aggiornavano con entusiasmo i loro telefoni e laptop per leggere i risultati.

Quando sono entrati, Ahmed è apparso per primo. Aveva segnato il 98,4 per cento, suscitando acclamazioni e applausi dai suoi parenti.

Pochi istanti dopo, Mona urlò incredula quando sua madre lesse il suo punteggio: un enorme 98,7 percento.

La coppia non poteva credere di aver ottenuto un punteggio così alto, date le circostanze che avevano sopportato nei mesi precedenti agli esami finali iniziati il ​​24 giugno e terminati il ​​12 luglio.

Hanno superato una serie di test solo poche settimane dopo che una micidiale campagna di bombardamenti israeliani ha squarciato la già devastata Striscia di Gaza. L’offensiva di 11 giorni, iniziata il 10 maggio e che ha ucciso almeno 260 palestinesi, tra cui 66 bambini, è stata uno degli assalti israeliani più intensi a Gaza e ha preso di mira un’ampia gamma di strutture civili.

Da parte israeliana, 13 persone sono state uccise da razzi lanciati dall’enclave da gruppi palestinesi.

Ahmed e Mona non potevano credere di aver ottenuto un punteggio così alto, date le circostanze che avevano sopportato nei mesi precedenti gli esami finali [Hosam Salem/Al Jazeera]

Come migliaia di altri, Mona e Ahmed hanno studiato instancabilmente, sapendo che i risultati avrebbero determinato l’intero percorso della loro istruzione superiore.

Gli studenti della regione in genere si preparano per questi esami dall’inizio dell’anno accademico, ma quelli con cui Al Jazeera ha parlato hanno espresso quanto sia stato eccezionalmente difficile, visti gli ostacoli che hanno dovuto affrontare come palestinesi in particolare.

Quasi 83.000 studenti hanno sostenuto gli esami di quest’anno nei territori palestinesi occupati, secondo i dati diffusi dal ministero dell’istruzione, che stimano la percentuale di superamento a 71.

Almeno quattro studenti sono stati uccisi durante l’assalto, mentre altri 70 hanno riportato ferite. Secondo le autorità di Gaza, dovrebbero ripetere gli esami in un secondo momento.

“Forse non morirei”

Citando la chiusura delle scuole a causa della pandemia di coronavirus, le crescenti tensioni nella Gerusalemme est occupata e l’assalto israeliano a Gaza durato dal 10 al 21 maggio, Mona e Ahmed hanno descritto i mesi precedenti gli esami come i “più duri fino ad oggi”.

“La pressione psicologica era diversa dalle altre”, ha detto Mona ad Al Jazeera. “Durante la guerra degli 11 giorni, ogni volta che sentivo il rumore di un attacco aereo, mi rannicchiavo e piangevo”, ha detto.

A pochi giorni dall’assalto, il diciassettenne ha cercato di “adattarsi alla situazione” e di venire a patti con i suoni dei missili che cadono. Tentava di studiare, ma dimenticava immediatamente tutto ciò che aveva letto.

A quel tempo, Ahmed si sentiva altrettanto impotente, descrivendo gli 11 giorni come un “incubo”. Per cinque giorni consecutivi visse nella paura più totale e disse che semplicemente non poteva studiare. In seguito ha cercato di leggere per due ore al giorno nonostante il suono continuo delle esplosioni.

Quando gli è stato chiesto cosa lo abbia spinto a studiare durante l’offensiva, Ahmed ha detto: “Ho pensato tra me e me: forse non sarei morto, e in caso contrario devo essere preparato”.

L’offensiva di 11 giorni, che ha ucciso almeno 260 palestinesi, tra cui 66 bambini, è stata uno degli assalti israeliani più intensi a Gaza e ha preso di mira un’ampia gamma di strutture civili [File: Adel Hana/AP Photo]

Prima dell’aggressione, gli studenti di tutta la Striscia andavano a scuola solo tre volte a settimana come parte di un programma di apprendimento misto in atto per frenare la diffusione del coronavirus. Per il resto dei due giorni, avrebbero dovuto partecipare virtualmente alle lezioni.

Secondo l’insegnante di scuola secondaria di Gaza Khaled al-Ailah, l’insegnamento a distanza è stata una delle sfide più difficili di quest’anno.

“Molti insegnanti non sono formati per insegnare a distanza e molti non hanno accesso all’elettronica e ai computer”, ha affermato l’insegnante di geografia.

“E, naturalmente, la ragione più ovvia per cui questo è stato un modello di apprendimento impegnativo è che molte famiglie palestinesi che vivono in condizioni di vita precarie non hanno nemmeno accesso a Internet”, ha osservato al-Ailah.

Nonostante i tempi difficili che i palestinesi di Gaza hanno vissuto collettivamente, gli insegnanti – che sono spesso visti come consulenti di orientamento – hanno anche dovuto mantenere un fronte forte e inalterato quando hanno a che fare con i loro studenti, ha aggiunto.

‘Assolutamente devastato’

Coloro che superano gli esami famigerati di solito festeggiano con fuochi d’artificio, feste e vengono inondati di regali e dolci tradizionali.

La casa di Sara al-Zebda è stata inondata di kunafa – dolce tradizionale mediorientale – e fiori dopo aver ottenuto il 95,3%. Era un sogno diventato realtà, considerando che la giovane donna aveva perso suo fratello e suo padre in un attacco aereo israeliano a maggio.

“Ero completamente devastato. Non ho potuto studiare, non ho potuto fare nulla per settimane”, ha detto al-Zebda ad Al Jazeera, descrivendo i momenti più bui della sua vita.

Sara al-Zebda ha impiegato circa un mese dopo la morte di suo padre e suo fratello per rendersi conto che doveva ancora ripassare per gli esami finali [Hosam Salem/Al Jazeera)

She recalled the day she last saw her father, and saw him leave the house knowing that there might be a chance he would not return.

“The sounds of the air strikes were on repeat … It wasn’t long till my family and I heard the news of their deaths,” al-Zebda, who had a particularly close relationship with her slain brother Usama, said.

“My brother Usama was the one who used to encourage me to be the best version of myself. He wasn’t just a brother – he was my best friend and my backbone,” she said.

It took al-Zebda about a month to realise she still needed to revise for the final exams. Reading through her notes, she recognised Usama’s handwriting from when he would help her study physics and maths.

“Seeing his handwriting and reading what he left me with really guided me when I was at my worst,” she said.

Others, like Ahmed Nusair, lost all of their study material during the offensive. His home was targeted on the eve of the Islamic holiday of Eid al-Fitr.

Wreckage and rubble have become a normal scene in Gaza, which has been under a crippling Israeli siege since 2007.

The attacks in May destroyed 2,000 residential units that are now unfit for housing, and partially destroyed at least another 22,000 housing units, forcing tens of thousands of Palestinians to take shelter elsewhere.

Some 74 public buildings, including local municipalities, were also destroyed, according to figures released by the information ministry run by Hamas, the group that rules the Gaza Strip.

Ahmed Nusair had already missed a lot of classes when he was infected with COVID-19 earlier this year [Hosam Salem/Al Jazeera]

“Ricordo il soffitto che ci è caduto addosso”, ha detto Nusair ad Al Jazeera, ricordando il momento in cui la sua casa è stata colpita. “Ci siamo dispersi tutti rapidamente e abbiamo iniziato a correre ma senza un posto dove andare”.

“La prossima cosa che so che siamo in ospedale con mia sorella che ha subito lesioni”, ha detto. “Abbiamo cercato rifugio durante gli 11 giorni di bombardamento e quando hanno annunciato la tregua, la prima cosa che ho pensato è stata: ho bisogno di materiale per studiare per gli esami finali”.

Al suo ritorno nella sua casa parzialmente distrutta, Nusair sperava di recuperare libri, taccuini o “qualsiasi cosa” per aiutarlo a superare gli esami.

A sole tre settimane dalla fine degli esami, “tutto era andato”, ha detto, aggiungendo di essere contento di aver segnato il 66,4 per cento.

Aveva già perso molto tempo a scuola quando è stato infettato dal COVID-19 all’inizio di quest’anno e più tardi, quando le scuole hanno chiuso a causa della pandemia.

Il ministero della salute alla fine ha trasformato la sua scuola in una struttura di quarantena e ha spostato la classe di Nusair in un’altra scuola con nuovi amministratori e insegnanti.

“Avevamo bisogno di coerenza e stabilità”, ha detto. “È stato semplicemente troppo dirompente per noi studenti di Tawjihi”.

Report aggiuntivo di Hosam Salem a Gaza.



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