La keniana Jepchirchir vince la maratona femminile con una raffica tardiva | Notizie sulle Olimpiadi


Il due volte campione del mondo di mezza maratona è uscito vincitore dopo aver rotto un pareggio virtuale con il detentore del record mondiale e connazionale a 40 km.

Sabato la keniana Peres Jepchirchir ha vinto la maratona olimpica femminile a Sapporo, battendo la connazionale Brigid Kosgei nei minuti finali e conquistando la seconda medaglia d’oro consecutiva del suo paese nell’evento.

Kosgei ha conquistato l’argento e Molly Seidel degli Stati Uniti, che ha gareggiato solo alla sua terza maratona dopo essere salita da distanze più brevi, ha ottenuto il bronzo.

I keniani Kosgei, il detentore del record mondiale, e la campionessa del mondo Ruth Chepngetich erano stati i favoriti per vincere l’oro sabato.

Ma è stata la due volte campionessa mondiale di mezza maratona Jepchirchir ad avere la meglio dopo aver rotto un pareggio virtuale con Kosgei al traguardo dei 40 km, dove ha deciso di fare la sua mossa.

“Quando ero lì ho detto, ‘Wow, ce la farò.’ Quindi ho spinto il ritmo perché sapevo che avrei vinto”, ha detto Jepchirchir.

“Sono così, così felice perché vinciamo come Kenya, primo e secondo … Sono felice, per la mia famiglia, felice per il mio paese, il Kenya, per averci sostenuto”.

Jepchirchir ha concluso con un tempo di 2:27:20, 16 secondi davanti a Kosgei e 26 secondi davanti a Seidel.

Combattendo contro il caldo e l’umidità, Chepngetich è uscito intorno al traguardo dei 30 km, mentre l’israeliana Lonah Chemtai Salpeter è uscito alla tappa di 38 km dopo essere sembrato un forte contendente per il bronzo.

La gara è stata spostata a Sapporo da Tokyo prima dei Giochi, nel tentativo di battere il caldo torrido estivo nella capitale giapponese.

Ma un’ondata di caldo ha investito l’area e, anche dopo aver riprogrammato la gara per iniziare un’ora prima alle 6 del mattino, le temperature erano aumentate da 26 gradi Celsius (70 gradi Fahrenheit) all’inizio della gara a 30 gradi Celsius (86 Fahrenheit) da 9 del mattino.

Sally Kipyego degli Stati Uniti, che era con il gruppo del leader a metà percorso ma ha concluso a più di cinque minuti dal vantaggio, ha affermato che il caldo è stato “assolutamente” un fattore.

“Sapevo di essere davvero in forma entrando, quindi quella prestazione non è affatto vicina alla mia forma fisica. So che il caldo doveva avere un ruolo e pensavo solo che avrei reagito meglio e non l’ho fatto”, ha detto.



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