Mentre i casi di COVID in Thailandia salgono, il governo porta i critici in tribunale | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Bangkok, Tailandia – Le autorità in Thailandia stanno affrontando accuse di ricorso a cause legali e nuovi decreti di emergenza per respingere una crescente ondata di rabbia pubblica per la gestione della pandemia di COVID-19 mentre il tasso di infezione e il bilancio delle vittime del paese continuano a raggiungere livelli record.

I funzionari insistono che le mosse sono rivolte esclusivamente a coloro che diffondono informazioni false e fuorvianti, ma il loro ultimo decreto potrebbe consentire alle autorità di bloccare le segnalazioni online che potrebbero “istigare alla paura” anche se vere, hanno affermato avvocati e gruppi per i diritti.

“Il governo si sente vulnerabile in questo momento a causa della quantità di rabbia e critiche che stanno ricevendo a causa della loro risposta alla pandemia”, ha detto Matthew Bugher, il responsabile del programma Asia con sede a Bangkok per l’Articolo 19, un gruppo per i diritti che sostiene la libertà di espressione.

“E quindi sembra che diffidano di quella rabbia, di quella critica e di quella quantità di angoscia che viene diretta verso la loro amministrazione, e stanno cercando di reprimere il dissenso”.

Le rigide regole di allontanamento sociale e i rigidi controlli alle frontiere hanno contribuito a mantenere bassi i casi di COVID-19 in Thailandia per tutto il 2020, guadagnandosi il plauso internazionale del paese.

Ma da aprile, la variante Delta del virus, molto più contagiosa, ha riacceso l’epidemia, con un record di 20.920 casi confermati giovedì e 160 decessi, leggermente inferiore al bilancio giornaliero record di 188 morti mercoledì.

Con solo il 6,31% circa dei 70 milioni di thailandesi completamente vaccinati contro il virus a partire da giovedì, l’ultima ondata ha spinto il sistema sanitario pubblico del paese sull’orlo.

Mentre gli ospedali della capitale Bangkok si riempiono, le autorità si sono affrettate a creare reparti di isolamento ad hoc nei terminal aeroportuali, nei magazzini e nei vagoni ferroviari dismessi.

Un ospedale ha fatto ricorso all’affitto di container per immagazzinare cadaveri dopo che il suo obitorio ha esaurito lo spazio.

Disaffezione pubblica

La disaffezione pubblica nei confronti del governo è cresciuta parallelamente alle infezioni, rinvigorendo un movimento di protesta vecchio di un anno che invitava il primo ministro Prayuth Chan-ocha a dimettersi.

Anche gli alleati del governo sulla destra conservatrice della Thailandia si uniscono alle richieste di lasciare Prayuth, accusando la sua amministrazione di aver pasticciato nel lancio del vaccino. Nittitorn Lamlua, un veterano attivista del movimento monarchico della “Camicia Gialla” che ha sostenuto il primo ministro, ha guidato una delle numerose manifestazioni a fine giugno invitandolo a dimettersi.

Un sondaggio di fine maggio del National Institute of Development Administration, sponsorizzato dallo stato, ha rilevato che più della metà dei thailandesi disapprovava la gestione della pandemia da parte del governo.

“Le persone nel mezzo che non criticano mai il governo, ora… criticano il modo in cui il governo sta gestendo la situazione, che si tratti del vaccino o della gestione [of] persone infette, come arrivano in ospedale, come possono connettersi al sistema sanitario, tutte queste cose”, ha affermato Chawarong Limpattamapanee, presidente del National Press Council of Thailand.

La Thailandia ha registrato circa 672.000 casi dalla pandemia e oltre 5.600 morti [Lillian Suwanrumpha/AFP]

Sono seguite un’ondata di cause legali, indagini di polizia e decreti.

Alla fine del mese scorso, la polizia ha accusato il rapper adolescente Danupha “Milli” Kanateerakul di diffamazione per un tweet che ha pubblicato a giugno accusando il governo di una lenta risposta alla pandemia.

La polizia ha detto ai giornalisti all’epoca che anche più di due dozzine di altre celebrità erano indagate, la maggior parte per post simili.

Funzionari del governo stanno anche facendo causa al politico veterano Sudarat Keyuraphan per diffamazione e istigazione a disordini per la raccolta di firme per una proposta di causa contro quello che il suo partito, Thai Sang Thai, chiama il “governo omicida” per il modo in cui ha gestito la crisi COVID-19.

Bullismo del governo

Sudarat ha detto ad Al Jazeera che stava portando avanti la petizione e, con più di 800.000 firme fino ad oggi, avrebbe presentato la sua causa in tribunale penale la prossima settimana.

Ha detto che la petizione rientrava nei suoi diritti costituzionali e che la controquerela del governo aveva lo scopo di costringere non solo lei, ma anche altri potenziali critici a tacere.

“Il governo non sta solo facendo causa a noi, ma sta facendo causa a tutti coloro che ora stanno denunciando la cattiva gestione che sta accadendo durante il COVID-19”, ha detto.

“Usano intenzionalmente la legge per intimidire le persone e stanno violando i diritti costituzionali e i diritti fondamentali delle persone”.

I sostenitori della libertà di stampa e dei diritti digitali sono particolarmente preoccupati per un sub-decreto emesso dall’ufficio del primo ministro alla fine del mese scorso utilizzando i poteri di emergenza invocati dal governo nel marzo 2020 in nome della lotta al virus.

Hanno affermato che vieta non solo qualsiasi comunicazione sulla pandemia che sia falsa o fuorviante ma che possa, citando l’ordine, “istigare la paura” indipendentemente dal fatto che l’informazione sia vera o meno.

I trasgressori potrebbero trascorrere fino a due anni di carcere.

Controllo della comunicazione digitale

Se tale comunicazione avviene online, il sub-decreto ordina anche alla National Broadcasting and Telecommunications Commission di dire ai provider di servizi Internet di identificare l’IP, o protocollo Internet, l’indirizzo da cui ha avuto origine e bloccarlo, quindi consegnare le informazioni alla polizia.

I gruppi per i diritti avvertono che l’ordine potrebbe soffocare notizie reali che potrebbero effettivamente fare il bene pubblico nel mezzo di una crisi sanitaria in rapido movimento.

“È decisamente abbastanza ampio da catturare molti discorsi, inclusi discorsi veri e anche discorsi che sono nell’interesse pubblico”, ha affermato Bugher dell’articolo 19.

“Durante una pandemia, è davvero importante che le persone sollevino le loro preoccupazioni, esprimano le loro paure o preoccupazioni e parlino quando sospettano che le autorità stiano venendo meno ai loro doveri. Vogliamo che le persone fischino se assistono alla corruzione e diano allarmi se c’è un focolaio”, ha aggiunto.

Chawarong del National Press Council ha affermato che i notiziari saranno cauti nel pubblicare storie veritiere per paura di entrare in conflitto con il nuovo ordine.

“Danneggia il diritto del pubblico… di essere informato”, ha detto.

“Impedisce ai media di presentare i fatti, ciò che sta accadendo nella società, specialmente durante la pandemia”.

Il gruppo Articolo 19, il Consiglio nazionale della stampa e diverse altre organizzazioni per i diritti e associazioni dei media hanno rilasciato dichiarazioni congiunte sollecitando il governo ad abrogare l’ordine.

Un manifestante pro-democrazia sventola una bandiera thailandese davanti al gas lacrimogeno vicino al palazzo del governo durante una manifestazione per chiedere le dimissioni del primo ministro thailandese Prayut Chan-ocha a luglio [Lillian Suwanrumpha/AFP]

L’Alleanza degli avvocati per i diritti umani della Thailandia e 11 media online hanno presentato una denuncia ai tribunali civili chiedendo la revoca dell’ordine per violazione della loro libertà di parola e dei diritti di stampa. Secondo quanto riferito, un tribunale dovrebbe decidere sulla denuncia venerdì.

L’ufficio del primo ministro non ha risposto alle richieste di commento di Al Jazeera.

Non è stato possibile raggiungere i portavoce della polizia nazionale e del ministero dell’Economia e della società digitali, che ha un ruolo nell’applicazione dell’ultimo sub-decreto.

In un telegiornale locale, il ministro dell’Economia e della Società digitale Chaiwut Thanakamanuorn ha insistito sul fatto che i funzionari avrebbero usato l’ordine per prendere di mira le notizie false, anche se si è anche lamentato del fatto che quando i rapporti condividono informazioni incomplete possono fuorviare e provocare il panico.

Il segretario generale ad interim della National Broadcasting and Telecommunications Commission, Trairat Viriyasirikul, ha affermato che i critici del sub-decreto non hanno nulla di cui preoccuparsi, secondo il Bangkok Post.

“Insistiamo sul fatto che la NBTC non ha intenzione di limitare i diritti delle persone. Ci occupiamo solo di questioni che possono causare panico tra il pubblico”, ha affermato.



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