Il jazz è tornato nelle township sudafricane e suona alla grande | Arte e Cultura


Città del Capo, Sudafrica – I bicchieri di vino tintinnano e gli amici condividono le risate mentre il sole batte sul cortile sul retro del n. 52, Kwa Sec, una domenica pomeriggio.

Quando il clamore si placa, McCoy Mrubata suona un assolo di sassofono prima che il contrabbasso e la batteria inizino poche battute più tardi. Segue un’ondata di applausi e in poco tempo le persone in prima fila si alzano e ballano.

Questo è Jazz In The Native Yards (JitNY), un concerto regolare che vede alcuni dei migliori musicisti del Sud Africa salire sul palco a Gugulethu, una delle più grandi township di Cape Town. A seguito di un rigoroso blocco COVID-19 nei mesi invernali di giugno e luglio in Sudafrica, l’evento jazz riprenderà domenica con il cantautore locale Tankiso Mambolo.

Mrubata, nel frattempo, aveva fatto il viaggio da Johannesburg per giocare nella sua città natale a maggio. È cresciuto a Langa, la cittadina più antica di Città del Capo, a soli sei chilometri (quattro miglia) a nord-ovest di Gugulethu.

Alcuni dei migliori musicisti jazz del paese sono cresciuti in queste zone, ma fino a quando non è arrivato JitNY, la musica non era molto accessibile per le persone che vivevano qui. Ora, i giovani musicisti locali stanno reclamando lo spazio e inserendosi nella narrativa musicale di Cape Town che, per decenni, è stata adattata alle classi alte e medie.

Il pubblico l’anno scorso prima della pandemia di coronavirus che ballava con la musica del cantante e chitarrista Msaki al KwaSec di Gugulethu [Courtesy Jazz in the Native Yards/Luvuyo Kakaza]

Durante gli anni dell’apartheid, il sistema di oppressione che segregava razzialmente i cittadini sudafricani bianchi e non, i neri furono costretti a trasferirsi ai margini della città, in nuovi insediamenti che sarebbero diventati township.

Negli anni ’60, le sessioni jazz estemporanee si svolgevano nei fine settimana in queste comunità, spesso nelle stanze di fronte e nei cortili delle persone. Ma suonare sotto un regime di apartheid era impegnativo e molti sudafricani non potevano entrare nei locali di musica di Città del Capo se non erano bianchi.

Il sassofonista Salim Washington si esibisce al KwaSec di Gugulethu come parte del suo Afrika Love Tour [Courtesy Jazz in the Native Yards/Luvuyo Kakaza]

“I musicisti dell’epoca furono grandi vittime per la polizia. La polizia li fa irruzione di notte, li raccoglie e li rinchiude perché si trovavano in città dopo le 21″, ha detto Majaja Mdingi, 73 anni, una veterana di lunga data della scena che ha assistito a spettacoli jazz dal vivo per più di 50 anni.

Nata nel 1973, Gloria Bosman, cantante jazz e soul di Mofolo, Johannesburg, aveva solo tre anni durante la rivolta di Soweto, un punto di svolta per la lotta contro l’apartheid. Ma sapeva quanto fosse difficile per i musicisti neri attraverso suo padre, Fox, che suonava nella scena jazz underground di Sophiatown, un sobborgo di Johannesburg, negli anni ’60.

“La mia famiglia ha raccontato storie di quanto fosse difficile entrare nei locali, anche per usare i locali per la musica, in particolare il jazz”, ha detto Bosman, che ha suonato al JitNY due volte, incluso il mese scorso. “Era principalmente underground perché la maggior parte dei musicisti che erano in prima linea erano in esilio in quel periodo. Quindi non potevi nemmeno portare molte persone là fuori a creare spazi per esibizioni perché le persone con i muscoli finanziari per farlo erano in esilio.

I fratelli Ngcukana di Gugulethu e il leggendario Abdullah Ibrahim erano tra i musicisti che suonavano regolarmente nelle township di Cape Town. Questi artisti hanno parlato della lotta e, sebbene la loro musica abbia risuonato tra gli oppressi, è stata spesso censurata dallo stato.

Coloro che andarono in esilio spesso temevano per la loro sicurezza e volevano portare la musica sudafricana al pubblico internazionale. Cantanti come Thandi Klaasen e Dolly Rathebe sono rimasti in Sud Africa, anche se altri grandi come Ibrahim, Letta Mbulu, Hugh Masekela e Miriam Makeba sono andati all’estero.

Quando l’apartheid finì a metà degli anni ’90, molti dei migliori concerti jazz si trasferirono dalle township ai centri cittadini. Ma con l’eredità economica dell’apartheid rimasta, molti sudafricani neri sono rimasti poveri e ai margini. I concerti jazz sono diventati meno accessibili per queste comunità, specialmente a Città del Capo, a causa del fatto che i biglietti dei trasporti e dei concerti non erano convenienti.

Nel 2013, Luvuyo Kakaza, che ha lavorato come giornalista musicale a Johannesburg, ha visto che il jazz era molto più accessibile lì che a Cape Town. Kakaza ha colmato questa lacuna fondando JitNY con l’imprenditore sociale Koko Nkalashe, consentendo ai musicisti delle township di suonare per il pubblico di casa a Cape Town. Hanno iniziato a fare concerti a Khayelitsha, la township più grande della città, per poi esibirsi in centri sociali e locali musicali come Guga S’Thebe in Langa e Kwa Sec.

“Ci siamo sentiti come se tutto stesse accadendo nei quartieri alti e i musicisti e il pubblico delle township non avessero davvero l’opportunità di esibirsi in quei luoghi. Alcuni dei luoghi non erano economici per andare a comprare un biglietto o per passare la notte lì. Quindi l’idea era quella di riportare la musica nella cittadina dove è effettivamente iniziata”.

JitNY è cresciuta organizzando anche concerti nel centro della città e altrove nel Western Cape. Gli spettacoli, che in genere costano 120 rand sudafricani (8 dollari) e la metà di quelli per studenti e pensionati, riuniscono persone provenienti da tutta Città del Capo, oltre a un pubblico internazionale. Alcune township sudafricane ricevono una stampa negativa per crimini di gruppo, ma Kakaza afferma che gli eventi non hanno mai avuto incidenti di attività criminale.

Thembelihle Dunjana alle tastiere si esibisce il 16 giugno al KwaSec per commemorare le rivolte del 16 giugno del 1976 in una performance chiamata Iphuphu L’ka Biko (il sogno di Steve Biko) [Courtesy Jazz in the Native Yards/Luvuyo Kakaza]

Oltre a musicisti sudafricani come Bosman e Mrubtata, JitNY ha ospitato artisti internazionali, tra cui il sassofonista britannico Shabaka Hutchings e il pianista statunitense Nat Adderley Jr. Allo spettacolo di maggio di Mrubata, ha suonato con alcuni dei musicisti emergenti più promettenti di Città del Capo .

“Non abbiamo il budget per portare un’intera band di Johannesburg a viaggiare qui, quindi incoraggiamo sempre i migliori musicisti come McCoy a venire a Cape Town e ad interagire e suonare con i giovani, in modo che anche loro ottengano visibilità e suona anche con i grandi musicisti”, ha detto Kakaza.

Interrogato sull’atmosfera degli eventi, Mrubata ha detto ad Al Jazeera: “È molto vivace e mi ricorda i primi giorni del jazz nella sala Langa, nei centri sociali e nello stadio. Il pubblico della township è molto vivace, a volte interagisce anche con le band”.

Secondo il sassofonista, oggi è molto più facile per i giovani musicisti delle township fare rete con i musicisti più anziani grazie a social media, workshop e iniziative come JitNY.

Mdingi dice che questi giovani musicisti hanno a disposizione più risorse che mai e che ci sono molti concerti a Cape Town, Johannesburg e East London.

“In termini di esposizione e formazione delle persone, c’è molto, molto più volume di quello che era 30 anni fa”, ha detto il patrono.

Affrontare la pandemia di coronavirus è stata una sfida per Kakaza, che chiede sostegno finanziario per aiutare le arti.

“Più persone vengono vaccinate, meno le persone saranno in preda al panico. E penso che dovremmo portare il jazz fuori adesso. Dovremmo usare i nostri parchi”, ha detto.

“Le arti danno alla città la sua identità attraverso la sua gente, non solo attraverso i musicisti che suonano, ma anche attraverso le persone che assistono a questi eventi. È l’unico modo in cui la città può creare una coesione sociale felice, pacifica, attraverso le arti e la musica».

Il pubblico di tutti i ceti sociali si mescola facilmente con gli appassionati di jazz e i musicisti locali allo stesso modo a intervalli e dopo i concerti [Courtesy Jazz in the Native Yards/Luvuyo Kakaza]



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