April Ross e Alix Klineman degli Stati Uniti vincono l’oro a beach volley


Hanno avuto una corsa straordinaria alle Olimpiadi di Tokyo, vincendo l’oro senza perdere un set in nessuna delle loro quattro partite in un caldo soffocante. Il dominio è stato il payoff per la transizione di Klineman a un nuovo sport e la scommessa di Ross su un nuovo giocatore.

Mentre camminava attraverso la zona dei media, Klineman ha tenuto saldamente la sua medaglia d’oro.

“La gente si rende conto del rischio che April ha corso assumendomi come partner”, ha detto. “Avevo meno di un anno di esperienza e non giocavo a quel livello”.

Il duo ha affermato di aver sfruttato ogni opportunità per migliorare, compreso il periodo di riscaldamento di un’ora prima di ogni partita. È stata una faticaccia, hanno detto, esercitarsi – non semplicemente riscaldarsi – fino al fischio.

“Quando lavori per qualcosa del genere, hai bisogno di qualcuno che si faccia il culo ogni giorno”, ha detto Ross. “E sapevo che sarebbe venuta in spiaggia per fare le Olimpiadi. E sapevo che correre un tale rischio per se stessa era un fattore motivante”.

“Ha retto tutto”, ha aggiunto, guardando Klineman, che è alto 6 piedi e 5 pollici.

Per Ross, la medaglia d’oro è il culmine di una carriera che a volte si è persa nella lunga ombra dei più grandi giocatori di beach volley statunitensi, Walsh Jennings e Misty May-Treanor, medaglie d’oro nel 2004, 2008 e 2012.

Nel suo primo viaggio olimpico, Ross ha vinto l’argento nel 2012 con Jennifer Kessy, perdendo la finale contro il leggendario duo. Quando May-Treanor si è ritirato, Ross ha unito le forze con Walsh Jennings per vincere il bronzo nel 2016.

Ora ha il set completo.

“Ancora non riesco a capire che ha funzionato nel modo in cui ha funzionato”, ha detto Ross pochi istanti dopo che Klineman le ha messo la medaglia d’oro al collo. “È una specie di favola, uscire a 39 anni per cercare di ottenere la mia medaglia d’oro. Il fatto che sia realmente accaduto sembra così speciale e così surreale”.

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