Secondo migliore al mondo alle Olimpiadi di Tokyo, ma continua a chiedere scusa


TOKYO — Kenichiro Fumita piangeva così forte che riusciva a malapena a pronunciare le parole.

“Volevo restituire la mia gratitudine alle persone preoccupate e ai volontari che gestiscono le Olimpiadi in questo momento difficile”, ha detto Fumita, un lottatore greco-romano, tra i singhiozzi dopo aver terminato il suo ultimo incontro ai Giochi questa settimana.

“Ho finito con questo risultato vergognoso”, ha detto, scuotendo la testa in modo spregevole. “Mi dispiace davvero.”

Il signor Fumita, 25 anni, aveva appena vinto una medaglia d’argento.

In quello che è diventato uno spettacolo familiare – e, a volte, straziante – durante le Olimpiadi di Tokyo, molti atleti giapponesi hanno pianto durante le interviste post-gara, scusandosi per qualsiasi risultato a corto di oro. Anche alcuni che avevano vinto una medaglia, come Mr. Fumita, si sono lamentati di aver deluso la loro squadra, i loro sostenitori, persino il loro paese.

Dopo che la squadra giapponese di judo ha guadagnato l’argento, perdendo contro la Francia, anche Shoichiro Mukai, 25 anni, si è scusato. “Volevo resistere un po’ di più”, ha detto. “E mi dispiace così tanto per tutti i membri della squadra”.

Scusarsi per essere il secondo migliore al mondo sembrerebbe riflettere una metrica di successo assurdamente spietata. Ma per questi atleti che gareggiano nel loro paese d’origine, le manifestazioni emotivamente cariche di pentimento – che spesso seguono domande puntuali dei media giapponesi – possono rappresentare un intricato mix di rimpianto, gratitudine, obbligo e umiltà.

“Se non ti scusi per aver ottenuto solo l’argento, potresti essere criticato”, ha detto Takuya Yamazaki, un avvocato sportivo che rappresenta i sindacati dei giocatori in Giappone.

Fin dalla tenera età, gli atleti giapponesi “non dovrebbero pensare come se stessero praticando sport per se stessi”, ha detto Yamazaki. “Soprattutto nell’infanzia, ci sono aspettative da parte di adulti, insegnanti, genitori o altre persone anziane. Quindi è una specie di mentalità profondamente radicata”.

Le aspettative riposte sugli atleti sono state aggravate dalla pandemia di coronavirus, che ha reso le Olimpiadi profondamente impopolari presso il pubblico giapponese prima dell’inizio degli eventi. Molti potrebbero sentirsi più sotto pressione del solito per consegnare medaglie per giustificare lo svolgimento dei Giochi, poiché l’ansia cresce per l’aumento dei casi di coronavirus in Giappone. Gli atleti che non sono riusciti a farlo hanno offerto sfoghi di rammarico.

“Mi sento stufo di me stesso”, ha detto Kai Harada, uno scalatore sportivo, asciugandosi vigorosamente gli occhi durante un’intervista dopo non essere riuscito a raggiungere la finale. Takeru Kitazono, un ginnasta che è arrivato sesto alla barra orizzontale, ha trattenuto le lacrime mentre parlava dei suoi sostenitori. “Volevo ricambiare la mia gratitudine con la mia performance”, ha detto. “Ma non potevo.”

Naomi Osaka, in una dichiarazione dopo essere stata eliminata nel terzo turno del tennis singolare femminile, ha dichiarato di essere orgogliosa di rappresentare il Giappone, ma ha aggiunto: “Mi dispiace di non aver potuto rispondere alle aspettative della gente”.

Per certi versi, questi atleti hanno offerto una forma estrema di scuse che sono lubrificanti sociali quotidiani nella cultura giapponese.

Quando entra in casa di qualcuno, un visitatore dice letteralmente scusa. I lavoratori che vanno in vacanza si scusano per aver gravato sui colleghi, mentre i conduttori esprimono profondo rammarico se un treno è in ritardo di un minuto, o anche di qualche secondo in anticipo. In genere, queste scuse sono una questione di convenzione piuttosto che una dichiarazione di responsabilità.

A volte, il mea culpas suona vuoto. Capi aziendali e politici spesso si inchinano profondamente alle telecamere dei telegiornali per scusarsi per questo scandalo aziendale o per quel misfatto politico. Per la maggior parte, seguono poche conseguenze.

L’ex presidente del comitato organizzatore delle Olimpiadi di Tokyo, Yoshiro Mori, inizialmente ha cercato di usare queste scuse per evitare di dimettersi dopo aver fatto commenti sessisti. Ma una rumorosa campagna sui social media lo ha aiutato a deporre.

Le persone che studiano la cultura giapponese dicono che le scuse degli atleti, anche di fronte alla vittoria, derivano da un istinto che viene coltivato fin dall’infanzia.

“Gli americani sono molto bravi a trovare i motivi per cui sei bravo anche se fallisci”, ha detto Shinobu Kitayama, uno psicologo sociale presso l’Università del Michigan. Ma in Giappone, ha detto, “anche se ci riesci, devi scusarti”.

È probabile che anche le scuse vengano riconosciute come tacite espressioni di gratitudine, ha affermato Joy Hendry, un antropologo e autore di “Capire la società giapponese”. “Mi aspetto che sentano di dover scusarsi per non aver ottenuto il meglio che potevano” per coloro che li hanno formati o li hanno sostenuti finanziariamente, ha detto la signora Hendry.

Il signor Fumita, il wrestler, potrebbe anche aver sentito la pressione per compiacere suo padre, un noto allenatore di wrestling. In un’intervista a NHK, l’emittente pubblica, il signor Fumita ha affermato di aver paura di rispondere a una chiamata dopo la vittoria della medaglia d’argento. “Non ho potuto rispondere al telefono”, ha detto. “Solo non sapevo cosa avrei potuto dire a mio padre.”

Gli atleti sanno anche che a parte il conteggio delle medaglie, il pubblico giapponese non può godere dei vantaggi di essere un ospite olimpico, perché gli spettatori sono esclusi dai luoghi.

L’assenza di tifosi è stata palpabile martedì sera in uno stadio quasi vuoto a Saitama, un sobborgo di Tokyo, durante la semifinale della partita di calcio maschile tra Giappone e Spagna. Quasi 64.000 posti erano vacanti mentre gli altoparlanti hanno fatto esplodere acclamazioni e applausi registrati sul campo.

Dopo che il Giappone ha perso negli ultimi minuti dei tempi supplementari, Yuki Soma, 24 anni, centrocampista, ha reso omaggio a chi non ha potuto esserci. “Vincendo una medaglia ad ogni costo, vorrei dare energia al Giappone e farli sorridere”, ha detto in una conferenza stampa post-partita, con gli occhi bassi. Il bronzo è ancora alla portata del Giappone che venerdì affronterà il Messico.

Naturalmente, non sono solo gli olimpionici giapponesi che esprimono amara delusione dopo aver perso l’oro. Liao Qiuyun della Cina ha pianto apertamente dopo aver vinto l’argento nel sollevamento pesi femminile la scorsa settimana. Dopo che la squadra di calcio femminile degli Stati Uniti è caduta in Canada lunedì sera in semifinale, un membro della squadra, Carli Lloyd, si è accucciata sul campo, stringendosi la testa tra le mani.

Ma in un’intervista post-partita, non si è scusata. “Ero solo sventrato”, ha detto la signora Lloyd, aggiungendo: “Ci arrendiamo così tanto e tu vuoi vincere”.

Quando Simone Biles si è ritirata sia dalla gara di ginnastica a squadre che dalla gara individuale a tutto tondo, ha spiegato che voleva proteggere la propria salute mentale e fisica.

La voglia di scusarsi può derivare in parte dal stile di coaching duro trovato in alcuni sport in Giappone, ha detto Katrin Jumiko Leitner, professore associato in gestione dello sport e benessere presso la Rikkyo University di Saitama. Quando è venuta in Giappone per la prima volta per allenarsi nel judo, ha detto, è rimasta scioccata dal linguaggio aggressivo degli allenatori. “Ho pensato, se questo è il modo per diventare un campione olimpico, non voglio essere un campione olimpico”, ha detto. “Non trattavano gli atleti come esseri umani”.

Alcuni atleti giapponesi sono stati oggetto di critiche pubbliche per non aver mostrato sufficiente umiltà. Yuko Arimori, maratoneta che ha vinto l’argento a Barcellona nel 1992 e il bronzo ad Atlanta nel 1996, è stata accusata di narcisismo da alcuni media giapponesi dopo aver dichiarato ad Atlanta di essere orgogliosa di se stessa.

La signora Arimori capisce perché gli atleti continuano a offrire scuse, dato che possono trasmettere un senso di gratitudine.

Ma “Penso che i sostenitori sappiano che gli atleti hanno lavorato abbastanza duramente”, ha aggiunto la signora Arimori. “Quindi non c’è bisogno di scusarsi”.

Makiko Inoue e Hikari Hida segnalazione contribuito.

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