L’ombrosa vita notturna della Cambogia mette alla prova il successo del COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Nel marzo 2020, le autorità cambogiane hanno chiarito che non avrebbero corso rischi con COVID-19. I visti turistici sono stati sospesi. Le frontiere terrestri sono state chiuse, lasciando i cittadini bloccati. Il coprifuoco e le restrizioni ai viaggi nazionali hanno svuotato i siti archeologici di fama mondiale del Regno di visitatori e hanno chiuso i luoghi della vita notturna un tempo vivaci.

Per quasi un anno, tale vigilanza ha reso la Cambogia una storia di successo per il COVID-19. A gennaio di quest’anno, il paese non aveva registrato decessi per coronavirus e solo 463 casi positivi, l’86 percento dei quali erano casi importati contenuti da quello che è stato descritto come un sistema di quarantena all’arrivo “a tenuta stagna”.

Ma a febbraio, a pochi mesi dall’introduzione di un vaccino completo, una serie di focolai comunitari si è diffusa dalle città dei casinò e dagli hotel. Nel giro di tre mesi, i casi sono passati da poche centinaia a decine di migliaia.

L’epidemia più grande – quella che è diventata nota come “l’incidente del 20 febbraio” – sembra essere stata innescata dal trasporto transfrontaliero di prostitute per clienti facoltosi.

La traccia del contratto ha rivelato che 32 persone hanno contratto il virus nella discoteca N8 di Phnom Penh, la capitale cambogiana. Qui, erano entrati in contatto con quattro cittadini cinesi che erano risultati positivi all’arrivo in Cambogia, ma sono stati catturati dalle telecamere di sicurezza mentre uscivano da un hotel di quarantena per incontrarsi per quelli che il Khmer Times, affiliato al governo, ha definito “appuntamenti prestabiliti” .

Non è chiaro esattamente quanti luoghi le donne abbiano visitato dopo la fuga, ma il Ministero della Salute ha identificato una serie di siti collegati, per lo più appartamenti con servizi di lusso, hotel, KTV (bar karaoke che in genere fungono anche da bordelli), saloni di massaggi e scuole internazionali private.

Giorni dopo l’incidente del 20 febbraio, la polizia ha fatto irruzione al NagaWorld Casino, dove 11 membri dello staff sono risultati positivi.

Una coppia a Phnom Penh guarda dall’altra parte del fiume fino al Sokha Hotel, dove quattro donne hanno pagato per uscire dalla quarantena a febbraio [Lindsey Kennedy/Al Jazeera]

Il Khmer Times ha affermato che tutte e quattro le donne sono state fatte entrare e uscire dal paese con un jet privato, anche se l’aeroporto di Phnom Penh non aveva registrazioni di aerei privati ​​in arrivo o in partenza durante questo lasso di tempo. Il team legale di NagaWorld ha detto ad Al Jazeera via e-mail che il gruppo è arrivato in Cambogia tramite Asiana Airlines il 7 febbraio ed è partito con un volo della Korean Air per Seoul il 5 marzo.

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Non si sa perché il governo cambogiano, che ha adottato una politica di nome e vergogna per coloro che violano la quarantena accompagnata da pesanti multe e pene detentive fino a 20 anni, abbia scelto di proteggere l’identità di queste donne e consentire loro di lasciare la Cambogia senza ripercussioni , pur multando la guardia giurata che ha accettato la tangente. In una e-mail, Phil Robertson, vicedirettore per l’Asia di Human Rights Watch, ha descritto la guardia come un “capro espiatorio”.

Alla domanda se le donne fossero state vittime di tratta, il generale Chay Kim Khoeun, portavoce del Commissariato generale della polizia nazionale, ha dichiarato ad Al Jazeera: “Non è stato segnalato alcun caso di tratta di esseri umani” nell’incidente del 20 febbraio, ma le indagini hanno mostrato alcuni casi di COVID-19 prima dell’epidemia era stato collegato al traffico di esseri umani.

Gli intermediari sono stati arrestati per aver organizzato l’attraversamento del confine da parte delle donne, ha affermato, mentre sono stati emessi controlli più severi alle frontiere per prevenire il contrabbando e l’attraversamento illegale “in risposta ai casi di tratta di esseri umani durante la diffusione del COVID-19”.

A maggio e luglio, più di 100 cittadini cinesi e vietnamiti sono stati arrestati anche per traffico di droga e relative accuse durante i raid nei locali notturni clandestini che operano illegalmente a Phnom Penh e Sihanoukville. Tuttavia, altri locali notturni sono rimasti aperti sostenendo di essere ristoranti.

La serie di focolai ha anche messo in luce i loschi legami tra il traffico di esseri umani, la corruzione e l’industria dei casinò in espansione in Cambogia, che dovrebbe rivolgersi esclusivamente agli stranieri.

La Cambogia ospita circa 150 mega-casinò con sede lungo i confini thailandesi e vietnamiti, nonché a Phnom Penh e nei centri di investimento e turismo cinesi di Sihanoukville e Koh Kong. Le strutture si rivolgono principalmente a visitatori tailandesi, cinesi e vietnamiti, i cui rispettivi governi vietano loro il gioco d’azzardo a casa.

Molti operano all’interno di ‘Zone Economiche Speciali’: aree definite sul suolo cambogiano dove non si applicano le leggi ei regolamenti che governano il resto del Paese.

I più noti sono stati collegati ad attività criminali su larga scala che vanno dal contrabbando di droga al riciclaggio di denaro e persino all’omicidio.

Un rapporto del 2019 dell’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (UNODC) ha evidenziato i legami tra bande criminali e casinò nel sud-est asiatico, rilevando che i casi di traffico di esseri umani rilevati a Poipet, una città di casinò al confine con la Thailandia, sono aumentati del 425% tra il 2015 e il 2017. Nel 2018, dozzine di cittadini cinesi a Sihanoukville, una località balneare e un importante centro di casinò, sono stati arrestati in un giro di vite contro i circuiti di prostituzione transfrontalieri.

Due uomini passano davanti a un casinò a Sihanoukville, in Cambogia [Lindsey Kennedy/Al Jazeera]

Ai cambogiani è vietato il gioco d’azzardo nei casinò, ma nonostante le restrizioni ai viaggi internazionali, la maggior parte ha continuato a operare durante la pandemia. NagaWorld, un enorme casinò e complesso alberghiero nel centro di Phnom Penh, si è vantato di aver realizzato un pieno recupero finanziario nel primo trimestre del 2021.

Il loro successo ha continuato ad attirare lavoratori dai paesi vicini.

Ad aprile, 11 cittadini cinesi sono stati arrestati per aver introdotto clandestinamente 112 cittadini vietnamiti e diversi uomini cinesi nel paese per lavorare nelle zone di confine dei casinò di Takeo e Svay Rieng. Un autista impiegato al casinò Prey Chak nella provincia di Kampot è stato incarcerato per traffico di cittadini vietnamiti, mentre un generale a due stelle dell’esercito cambogiano è stato privato del suo titolo per traffico di cittadini stranieri a Sihanoukville durante un divieto di viaggio a livello nazionale.

A settembre, 18 cittadini malesi hanno affermato di essere stati indotti con l’inganno a pagare più di 43.000 dollari a un broker che aveva promesso loro di lavorare in un casinò cambogiano. A giugno, l’ambasciata vietnamita ha avvertito i cittadini che gli anelli del traffico di esseri umani stavano ingannando i vietnamiti a pagare per lucrosi ruoli nei casinò in Cambogia, solo per ritrovarsi in estenuanti lavori forzati.

Gioco d’azzardo con le vite

Gli hub dei casinò sono stati al centro di quasi tutti i grandi focolai di COVID-19 in Cambogia.

Le analisi giornaliere dell’analista di dati e ricercatore COVID-19 David Benaim hanno mostrato sacche di virus – non collegate all’epidemia del 20 febbraio – emergenti a Sihanoukville e nelle città di casinò lungo il confine con il Vietnam.

Focolai di COVID-19 sono stati segnalati anche tra il personale dei casinò di Poipet e Kandal, a sud della capitale. Il 31 maggio, 56 dipendenti di un casinò di Kampot al confine con il Vietnam sono risultati positivi al virus. Entro il 6 giugno, quasi ogni provincia cambogiana che ha subito un’epidemia significativa – più di 1 caso ogni 1.000 persone – ospitava almeno un mega-casinò.

Il 7 giugno, dopo che le informazioni trapelate hanno suggerito che lo Star Complex Casino di Poipet stava impedendo al personale di richiedere i test COVID-19, un raid della polizia ha scoperto che almeno 13 dipendenti avevano il virus.

Le autorità governative hanno risposto ai singoli casi ordinando la chiusura temporanea dei casinò, ma il primo ministro Hun Sen ha annunciato alla fine di giugno che le operazioni dei casinò potevano riprendere a condizione che avessero messo in atto misure adeguate per prevenire la trasmissione di COVID-19.

Nel frattempo, il traffico transfrontaliero è aumentato sia in entrata che in uscita dalla Cambogia, con membri della polizia di frontiera sempre più coinvolti nell’agevolare il commercio, secondo Adhoc, un gruppo della società civile.

Michael Brosowski, fondatore dell’ONG vietnamita anti-tratta Blue Dragon, afferma che la sua organizzazione ha visto raddoppiare il numero di casi segnalati di donne cambogiane trafficate attraverso il confine con il Vietnam durante la pandemia. I trafficanti nazionali prendevano di mira anche ragazze sempre più giovani, ha osservato, con bambini vietnamiti di 13 e 14 anni indotti con l’inganno a lavorare nei KTV dopo le promesse di lavoro nelle zone industriali e nei ristoranti.

La pandemia è come “una bomba a mano che esplode in una situazione già instabile”, ha detto.

Mentre alcune reti di tratta di esseri umani sono state colpite dalla chiusura delle frontiere e dalle restrizioni ai viaggi, Itayi Viriri dell’Organizzazione internazionale per le migrazioni sottolinea che molti non hanno mai fatto affidamento sull’immigrazione regolare in primo luogo. “Anche la corruzione e le tangenti hanno contribuito a sostenere la loro sopravvivenza”, ha affermato, mentre i trafficanti predatori sfruttano sempre più l’insicurezza del lavoro, la disperazione finanziaria, l’indebolimento delle forze dell’ordine e la maggiore dipendenza dei bambini da Internet. Solo a marzo, circa 100 broker sono stati arrestati per aver contrabbandato persone attraverso il confine dalla Thailandia e dal Vietnam.

I casinò continuano a essere costruiti a Sihanoukville, una destinazione popolare per i visitatori cinesi [Lindsey Kennedy/Al Jazeera]

Man mano che i casi aumentano, i lavoratori migranti di ritorno e le prostitute cittadine si sono accollati gran parte della colpa.

Polet Pech, direttore del Women’s Network for Unity (WNU), un’organizzazione con sede a Phnom Penh, che sostiene i diritti dell’intrattenimento e dei lavoratori del sesso, afferma che durante la pandemia, i lavoratori del sesso nella capitale hanno dovuto affrontare una crescente esclusione sociale e disagio, capro espiatorio per le trasmissioni comunitarie mentre era escluso dal sostegno del governo.

Dopo l’incidente del 20 febbraio, il governo ha ordinato la chiusura temporanea dei KTV, che devono ancora riaprire. Ai lavoratori in queste sedi non è stato dato alcun preavviso della chiusura, afferma Pech, e pochi avevano contratti di lavoro.

Solo l’otto percento delle lavoratrici del sesso ha la carta ufficiale “IDPoor” necessaria per accedere al supporto finanziario e all’assistenza sanitaria gratuita, ha spiegato. Molti avevano anche venduto i loro telefoni per denaro tanto necessario, impedendo loro di registrarsi per le vaccinazioni o i pacchi alimentari di emergenza rilasciati alle persone nelle “zone rosse” della città, che sono state poste sotto stretto isolamento nei mesi di aprile e maggio. Molti ex dipendenti di KTV sono stati ora spinti nella pericolosa posizione di vendere sesso per strada.

Con l’aumento dei casi di COVID-19 e l’aumento dei decessi in tutto il sud-est asiatico, il 28 luglio il governo cambogiano ha annunciato restrizioni di viaggio e misure di blocco che potrebbero spingere molte persone nella povertà più profonda.

L’industria dei casinò in Cambogia, tuttavia, sta andando forte.

Una settimana dopo che 11 membri del suo staff sono risultati positivi, NagaWorld a Phnom Penh ha pagato $ 81 milioni di dividendi agli azionisti. Ora si sta preparando a licenziare 1.300 dei suoi 8.000 dipendenti, a una frazione della loro indennità di licenziamento contrattuale, nonostante abbia raccolto $ 200 milioni di investimenti a giugno. Gli analisti degli investimenti obbligazionari affermano che i “numeri di punta del casinò sembrano fantastici”.

Gli high roller, i contrabbandieri di esseri umani e gli intermediari che forniscono lavoro trafficato ai casinò possono aver giocato d’azzardo con la vita delle persone, ma qui, a quanto pare, la casa vince sempre.



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