Il divieto di Facebook di ricercatori di terze parti “profondamente preoccupante”

Facebook è stato criticato da politici e ricercatori per aver vietato gli account degli accademici che hanno analizzato annunci politici e disinformazione sul social network.

In dichiarazioni alla stampa, il senatore Mark R. Warner (D-VA) ha affermato che le azioni della società sono “profondamente preoccupanti”, mentre la senatrice Amy Klobuchar (D-MN) si è detta “profondamente turbata” dalla notizia. Il creatore del browser Firefox, Mozilla, che ha condotto un controllo sulla privacy del lavoro degli accademici, ha affermato che la giustificazione di Facebook per vietare i ricercatori era “errata”.

“Facebook afferma che gli account sono stati chiusi a causa di problemi di privacy con Ad Observer”, ha scritto il responsabile della sicurezza di Mozilla, Marshall Erwin in un post sul blog. “Secondo noi, quelle affermazioni semplicemente non reggono”.

Gli accademici banditi da Facebook hanno lavorato con il Osservatorio sulla pubblicità della NYU, creando un plug-in del browser chiamato Osservatore di annunci che gli utenti di Facebook potrebbero installare per raccogliere dati su quali annunci politici sono stati mostrati e come sono stati presi di mira. Facebook non fornisce informazioni equivalenti, afferma il NYU Ad Observatory, anche perché, come hanno dimostrato i ricercatori, l’azienda a volte non riesce a etichettare gli annunci politici affatto.

Facebook ha difeso il divieto di account e pagine del NYU Ad Observatory dicendo che protegge la privacy degli utenti. È un argomento non irragionevole dato che lo scandalo Cambridge Analytica è scaturito da ricercatori di terze parti che hanno raschiato il sito per i dati degli utenti. Ma i critici dicono che Facebook ha sbagliato i dettagli. Mozilla, che ha esaminato il codice e il flusso di consenso del plug-in Ad Observer, è fermamente convinto che non rappresenti una minaccia per la privacy.

Come Marshall Erwin di Mozilla scritto in un post sul blog (sottolinea il suo):

Abbiamo deciso di consigliare Ad Observer perché le nostre recensioni ci hanno assicurato che rispetta la privacy degli utenti e supporta la trasparenza. Raccoglie annunci, parametri di targeting e metadati associati agli annunci. Non raccoglie messaggi personali o informazioni sui tuoi amici. E non compila un profilo utente sui suoi server. L’estensione consente anche di vedere quali dati sono stati raccolti visitando la scheda “Il mio archivio”. Ti dà la possibilità di scegliere di condividere ulteriori informazioni demografiche per aiutare la ricerca su come vengono presi di mira gruppi specifici, ma anche questo è disattivato per impostazione predefinita.

Come riportato in Casey Newton’s Platform newsletter, Facebook afferma che il plug-in potrebbe raccogliere alcune informazioni su terze parti. Ad esempio: “Se un individuo paga per promuovere un post, ad esempio per una raccolta fondi, le informazioni come il nome e la foto dell’utente finiscono nelle mani dei ricercatori della New York University”. Ma come osserva Newton: “In ognuno di questi casi, il danno effettivo per l’utente sembrerebbe essere estremamente minore, se proprio si può definire un danno».

In una dichiarazione, il senatore Warner ha affermato che le azioni di Facebook sono state esattamente la risposta sbagliata alle attuali preoccupazioni sulla trasparenza degli annunci politici e sulla disinformazione sulla sua piattaforma.

“Quest’ultima azione di Facebook per interrompere gli sforzi di trasparenza di un gruppo esterno – sforzi che hanno ripetutamente facilitato rivelazioni di annunci che violano i Termini di servizio di Facebook, annunci per frodi e schemi finanziari predatori e annunci politici che sono stati indebitamente omessi dalla scarsa libreria di annunci di Facebook – è profondamente preoccupante”, ha affermato Warner. “Da diversi anni, ho invitato le piattaforme di social media come Facebook a lavorare con ricercatori indipendenti, i cui sforzi migliorano costantemente l’integrità e la sicurezza delle piattaforme di social media esponendo attività dannose e di sfruttamento. Invece, sembra che Facebook abbia fatto il contrario”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *