Debutto olimpico, lotte di karate per un posto futuro nei Giochi | Notizie sulle Olimpiadi


L’arte marziale giapponese è stata snobbata tre volte in passato e non farà parte di Parigi 2024, nonostante la sua popolarità in Francia.

Quando il karate farà il suo debutto alle Olimpiadi giovedì, non saranno solo i concorrenti a mettersi alla prova sul più grande palcoscenico sportivo del mondo.

L’antica arte marziale giapponese stessa avrà la tanto attesa possibilità di persuadere un pubblico globale di appartenere alle Olimpiadi dopo essere stata snobbata tre volte in passato – e anche dagli organizzatori di Parigi 2024.

Il karate era stato inizialmente escluso per Tokyo 2020, ma il suo posto è stato assicurato grazie a una nuova disposizione “Olympic Agenda 2020” che consente alle nazioni ospitanti di proporre una serie di sport.

Il programma di karate di tre giorni vedrà circa 80 concorrenti provenienti da 35 paesi e territori più la squadra olimpica dei rifugiati in lizza per otto medaglie d’oro al Nippon Budokan di Tokyo.

Quando il Comitato Olimpico Internazionale (CIO) ha approvato il karate per Tokyo nel 2016, i funzionari della World Karate Federation credevano di averlo anche nella borsa per Parigi, dato il seguito probabilmente più grande che lo sport ha in Francia rispetto al suo nativo Giappone.

“Avevamo buone vibrazioni in quel momento”, ha detto a Reuters un funzionario della WKF, descrivendo i colloqui tenuti con gli organizzatori di Parigi 2024. Il funzionario ha rifiutato di essere identificato perché quei colloqui non erano pubblici.

Alla fine, però, gli organizzatori di Parigi hanno abbandonato il karate e aggiunto la breakdance, mantenendo gli altri tre sport proposti per Tokyo 2020: surf, arrampicata e skateboard.

La francese Alexandra Feracci gareggia nel girone eliminatorio al Nippon Budokan. Il karate sta facendo il suo debutto a Tokyo 2020 ma è stato abbandonato per i Giochi di Parigi [Annegret Hilse/Reuters]

Il presidente del CIO Thomas Bach ha salutato questa decisione come rendere i Giochi “più urbani e offrendo l’opportunità di connettersi con la generazione più giovane”.

Con le Olimpiadi già affollate da altri quattro sport da combattimento – wrestling, boxe, judo e taekwondo – le possibilità del karate per Los Angeles e oltre non sembrano buone.

“Penso che il senso fosse, se è stato rifiutato per Parigi, allora che possibilità ha altrove?” ha detto Yuko Takahashi, ex squadra nazionale “karate-ka”, o combattente di karate, che ha ricordato di competere in arene affollate in Francia e lo status di superstar che le sue controparti francesi godevano lì.

“Sarà interessante vedere come il pubblico di tutto il mondo vede il karate come uno sport olimpico”, ha detto Takahashi, che presiede la Japan Traditional Karate Association.

I karate-ka olimpici di Tokyo, da parte loro, hanno detto che si concentreranno semplicemente sul loro gioco e sperano che porti a buoni risultati per la loro disciplina.

“Se diamo del nostro meglio, penso che saremo in grado di contribuire alla reputazione del karate per le Olimpiadi dopo la prossima”, ha detto ai giornalisti questo mese Ryo Kiyuna, un favorito per la medaglia d’oro.

La Federazione Russa di Karate ha dichiarato mercoledì che Anna Chernysheva, che gareggia nella categoria sotto i 55 kg e l’unico karate-ka che rappresenta il Comitato Olimpico Russo, è risultata positiva al COVID-19 e non sarebbe stata in grado di partecipare.



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