Le famiglie dei bambini vittime dell’esplosione di Beirut chiedono giustizia un anno dopo | Esplosione di Beirut Notizie


Beirut, Libano – Il 4 agosto 2020 è iniziata come una mattinata mondana per Samer Tibati, un lavoratore siriano di Lattakia, che vive nel quartiere semiindustriale di Karantina vicino al porto di Beirut.

“Mia figlia Bissan è venuta da me, mi ha detto che mi amava e mi ha chiesto dei soldi”, ha detto Tibati ad Al Jazeera. “Poi ha comprato del cioccolato e l’ha dato a tutti coloro che vivono nella nostra strada”.

Più tardi quel giorno, la devastante esplosione del porto di Beirut ha squarciato il quartiere, ferendo gravemente la bambina di sette anni. Corse da lei, la cullò tra le braccia e cercò di trovare qualcuno che li portasse in ospedale.

Tibati è saltato sulla schiena di un motociclista che ha offerto loro un passaggio. Ci sono volute ore prima che trovassero un ospedale che avesse spazio per Bissan.

“Sembravano pezzi di schegge di una bomba trafitti in lei”, ha ricordato Tibati. “I dottori hanno detto che era fondamentale, ma avrei continuato a chiedere ogni giorno se potesse stare meglio”.

Sette giorni dopo, Bissan morì.

L’esplosione ha ucciso più di 200 persone, ne ha ferite migliaia e ha raso al suolo diversi quartieri della capitale libanese. Bissan era uno degli almeno sette bambini uccisi nel disastro; il più giovane aveva appena cinque mesi.

“Ho un suo ritratto sul muro e la guardo mentre prendo il mio caffè mattutino”, ha detto Tibati. “E poi sento la sua voce che dice ‘Papà, per favore aiutami’, ma non posso aiutarla.”

Un anno dopo, Tibati è ancora in un mondo di dolore. Fa ancora fatica a trattenere le lacrime ogni volta che parla di sua figlia. “Guarda quanto è adorabile”, ha detto mentre la sua voce tremava, scorrendo dozzine di foto e video di lei sul suo telefono. “Era solo una bambina”.

Samer Tibati con una foto della figlia Bissan [Kareem Chehayeb/Al Jazeera]

Tibati aveva lasciato la Siria cinque anni prima dell’esplosione per garantire una vita più sicura a Bissan e al figlio Hassan di due anni. Invece, ha affrontato uno dei giorni peggiori della sua vita a Beirut. È preoccupato che sua moglie e Hassan possano incontrare un destino simile, perché teme che qualcosa di simile possa accadere di nuovo.

“Ho già perso mia figlia e non sono disposto a perdere il resto della mia famiglia”, ha detto.

Mentre il Libano celebra mercoledì il primo anniversario dell’esplosione del porto, le famiglie in lutto che hanno perso i loro figli continuano a chiedere invano verità e giustizia.

L’esplosione è stata causata dall’accensione di tonnellate di nitrato di ammonio altamente esplosivo, stoccate in un magazzino portuale riempito con altro materiale pericoloso dal 2014.

Ma i gruppi per i diritti umani e le famiglie delle vittime accusano i funzionari di ostacolare l’indagine sull’esplosione, che finora non è riuscita a chiedere a funzionari di alto livello di rendere conto o rivelare le cause esatte del disastro.

I funzionari hanno finora respinto le richieste del giudice dell’investigatore capo Tarek Bitar di revocare l’immunità di diversi legislatori di alto rango e capi della sicurezza in modo che possano essere interrogati con l’accusa di negligenza criminale, nonché di omicidio con probabile intento.

I funzionari includono il primo ministro ad interim Hasan Diab, gli ex ministri dei Lavori pubblici e dei trasporti Yousef Finianos e Ghazi Zeiter, l’ex ministro delle finanze Ali Hasan Khalil e l’ex ministro degli Interni Nouhad Machnouk, nonché il capo della sicurezza generale, il maggiore generale Abbas Ibrahim.

Nel frattempo, il Libano è senza un governo a tutti gli effetti da quasi un anno, dopo che Diab si è dimesso a seguito dell’esplosione.

E mentre i leader politici si divincolano dalla responsabilità e litigano per ministeri e posizioni politiche in quasi un anno di stallo del governo, le famiglie che hanno perso i loro figli e i loro cari sono in lutto per la loro morte.

“Voglio che tutti sappiano chi era Elias”

“Per me, la vita si è fermata”, ha detto Mireille Khoury ad Al Jazeera. Suo figlio di 15 anni, Elias, era nella sua camera da letto a poche centinaia di metri dal porto mentre l’edificio tremava e i vetri scoppiavano dalle finestre. Ha ceduto alle sue ferite due settimane dopo.

“Hanno distrutto la nostra famiglia”, ha detto Khoury.

I compagni di classe di Elias si sono riuniti al suo liceo e hanno portato la sua bara mentre lo salutavano. Continuano a rendergli omaggio sui social. “Il nostro dolore è il prezzo per amare uno spirito così bello”, si legge in un post.

Ferita anche la famiglia di Elias. Khoury si sta ancora riprendendo dalle fratture nella parte bassa della schiena.

Sua figlia Nour, 21 anni, si è gravemente ferita alla mano sinistra e ha ancora bisogno di un intervento chirurgico per sistemare la palpebra sinistra, ma ha comunque completato la laurea ed è entrata alla facoltà di medicina.

“L’ha fatto per Elias”, ha detto Khoury ad Al Jazeera. “Era così orgoglioso di lei che voleva diventare un dottore”.

Elias e il suo amico Shady hanno registrato e pubblicato una canzone insieme meno di un mese prima dell’esplosione. Avevano lavorato su una seconda canzone, che Shady ha pubblicato postuma più tardi nell’agosto 2020.

“Ho ascoltato la canzone una volta”, ha detto Khoury. “Mi manca la sua voce, quindi inizio ad ascoltare la canzone, ma poi non posso continuare.”

Elias era visto come il pacificatore tra i suoi amici, e sua madre crede che avrebbe dedicato la sua vita ad aiutare le persone.

“Avrebbe creato o fatto qualcosa per fare la differenza per l’umanità”, ha detto. “Tutti amavano stare con Elias, perché non potevi parlargli senza sorridere o ridere.”

“Mi manca Isaac ogni secondo”

Sarah Copland e suo marito hanno lasciato Beirut per tornare a casa a Melbourne, in Australia, solo un paio di settimane dopo che l’esplosione ha tolto la vita al loro figlio di due anni, Isaac Oehlers.

“La parola che mi viene in mente è solo ‘confusione'”, ha detto Copland ad Al Jazeera. “Sono passato dall’avere Isaac, che stava magicamente prosperando e cambiava ogni giorno, e all’improvviso se n’era andato”.

Pochi istanti prima dell’esplosione, Isaac era seduto sul seggiolone in soggiorno accanto a lei e suo marito Craig.

Il bambino è stato colpito da un vetro ed è deceduto in ospedale.

Isaac Copland, due anni, morto in ospedale [Courtesy of Sarah Copland]

Isaac stava imparando l’arabo e il francese. “Tutti erano così accoglienti, specialmente con Isaac. Tutti lo amavano. Era un ragazzo estroverso”.

Il secondo figlio di Copland, Ethan, è nato alla fine di ottobre 2020, quasi tre mesi dopo l’esplosione. “Lui è ciò che mi fa mettere un piede davanti all’altro”, ha detto. “Lui è il mio meccanismo di coping.”

Un anno dopo, ha detto che gran parte dello shock si è ora trasformato in rabbia.

La famiglia è indignata per il fatto che le indagini rimangano bloccate e continuano a sostenere le famiglie in Libano chiedendo giustizia. Copland afferma che il mondo è “andato avanti” troppo in fretta, ed è tra molte famiglie e organizzazioni per i diritti umani che chiedono un’indagine internazionale per porre fine all’impasse.

“Quando sei una madre, niente si ferma”, ha spiegato Copland. “Voglio fare sempre qualcosa per Isaac, e mi dà uno scopo poter continuare a fare qualcosa per lui”.

Combattere per la giustizia

Nell’ottobre 2019, quando le proteste di massa hanno spazzato il Libano chiedendo ai loro governanti di farsi da parte, Paul Naggear ha portato la figlia di tre anni Alexandra sulle spalle per mostrarle il mare di manifestanti nella piazza dei martiri nel centro di Beirut.

Era un momento di speranza che il Libano, tormentato nel corso della sua storia da conflitti, crisi politiche e corruzione dilagante, potesse presto cambiare in meglio.

Ma nove mesi dopo, l’esplosione del porto di Beirut distrusse la loro casa a Gemmayze e gli portò via la piccola Alexandra.

“L’anno passato è stato il più difficile di tutta la nostra vita”, ha detto Naggear ad Al Jazeera.

“Ci manca sempre.”

Tracy, Paul e Alexandra Naggear [Courtesy of Paul Naggear]

Paul e sua moglie Tracy sono stati estremamente schietti dall’esplosione, chiedendo un’indagine approfondita su come le sostanze esplosive siano arrivate nel porto della capitale e quali funzionari siano stati responsabili di non rimuoverle per più di mezzo decennio.

“Ogni giorno ti svegli, piangi, poi torni alla realtà che devi combattere per tua figlia e le altre vittime”. Egli ha detto. “Non ci siamo fermati dal funerale”.

Ci sono diversi comitati formati da famiglie che hanno perso i propri cari durante l’esplosione che per lo più fanno campagna e fanno pressione sulle autorità affinché smettano di bloccare le indagini.

Alcuni dei gruppi hanno esercitato pressioni sulle istituzioni statali per risarcire le famiglie e si sono schierati con il giudice Bitar. Tuttavia, Naggear chiede un’indagine internazionale.

“Tracy e io ci siamo prima concentrati sulla consapevolezza nella comunità internazionale, ma ora stiamo spingendo per la giustizia internazionale”, ha spiegato. “Abbiamo anticipato che i criminali si proteggeranno da soli”.

Una manciata di organizzazioni della società civile e dei diritti umani, tra cui Human Rights Watch, hanno chiesto un’indagine indipendente su mandato delle Nazioni Unite, citando la leadership corrotta del Libano e il fatto che la sua magistratura non è amministrativamente o finanziariamente indipendente dal governo.

Le famiglie delle vittime hanno collaborato alle richieste di giustizia, più recentemente presso la residenza del ministro degli Interni ad interim Mohamad Fahmi, che si è rifiutato di revocare l’immunità del capo della sicurezza generale Abbas Ibrahim.

Naggear e altre famiglie hanno tenuto bare bianche per allestire un finto funerale, ma hanno incontrato un folto gruppo di forze di sicurezza in tenuta antisommossa. “Abbiamo fatto questo finto funerale per mostrare il tradimento che ci stava accadendo”, ha detto Naggear.

“Volevamo evitarlo (Fahmi) il più possibile, e il fatto che sia dovuto fuggire con le forze di sicurezza in un luogo sicuro come un topo è stata una missione compiuta per noi”.

L’attivismo è ciò che fa andare avanti Paul e Tracy Naggear, ma è estenuante oltre al dolore per la perdita di Alexandra, e a volte si esauriscono semplicemente.

La famiglia spera che la verità venga rivelata e che giustizia sia servita per tutte le vittime, ma non con i tradizionali partiti di governo del Libano al timone.

“Sono disumani e illegittimi e devono essere trattati come tali”, ha detto Naggear.

“Come puoi vedere, il percorso verso la giustizia non è facile, quindi stiamo spingendo per una missione internazionale di accertamento dei fatti adottata dall’ONU”.



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