La remota Nusa Tenggara orientale dell’Indonesia lotta per ottenere i vaccini | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Medan, Indonesia – Viktorius Veni si considera uno dei fortunati.

L’insegnante di musica del liceo, che vive a Kupang, la capitale provinciale della remota provincia indonesiana di Nusa Tenggara orientale, è stata vaccinata contro il coronavirus a maggio, ma sa che molti altri non sono stati così fortunati.

“Ogni giorno ci sono sviluppi e ci sono sempre più pazienti che vengono ricoverati in ospedale qui a Kupang”, ha detto ad Al Jazeera.

“La variante Delta è già entrata nella East Nusa Tenggara, quindi ogni giorno i numeri aumentano, soprattutto in posti come Labuan Bajo e Maumere”.

Veni è stato in grado di ottenere un vaccino poiché è un insegnante e considerato un lavoratore in prima linea a East Nusa Tenggara, ma la provincia, come il resto dell’Indonesia, ha lottato con un lento lancio del vaccino accoppiato con un aumento dei numeri di nuovi casi di coronavirus.

Ad oggi, East Nusa Tenggara, con una popolazione di 5,5 milioni di abitanti, ha riportato più di 40.000 casi positivi e più di 800 decessi. La provincia ha 29 ospedali designati per il COVID-19, ma 17 erano pieni al 3 agosto, secondo il sito web del Ministero della Salute.

“Anche gli ospedali sono già sovraccarichi, quindi il governatore di East Nusa Tenggara ha chiesto la costruzione di uno speciale ospedale COVID-19 per gestire parte del ceppo”, Marius Ardu Jelamu, portavoce dell’East Nusa Tenggara COVID-19 Task Force ha detto ad Al Jazeera.

Viktorius Veni, insegnante a East Nusa Tenggara, si considera uno dei fortunati perché ha ricevuto il vaccino [Courtesy of Viktorius Veni]

“Speriamo che ciò promuova la fiducia nella popolazione locale, poiché molte persone sono stressate dalla prospettiva di dover essere ricoverate in ospedale nel caso in cui non ci fossero abbastanza ossigeno o letti disponibili, quindi molti prendono la decisione di rimanere a casa anche se si sentono malato.”

Mentre l’Indonesia è riuscita finora a garantire più di 173 milioni di vaccini COVID-19, solo 46 milioni di persone hanno ricevuto una prima dose e 19 milioni una seconda, secondo i dati del Ministero della Salute.

A East Nusa Tenggara, che sta pianificando di vaccinare 3,8 milioni di persone, solo il 15% della popolazione aveva ricevuto un primo vaccino e solo il 7% il regime completo a due dosi al 30 luglio.

East Nusa Tenggara è la provincia più meridionale dell’Indonesia ed è composta da più di 1.000 isole, tra cui Sumba, Flores e Timor occidentale, dove condivide un confine terrestre con Timor orientale o Timor Est. A causa della sua geografia e della popolazione sparsa, vaccinare i residenti contro il COVID-19 rappresenta una sfida significativa per le autorità sanitarie.

Il governo locale aveva inizialmente sperato di raggiungere il suo ambizioso obiettivo di vaccinazione entro la fine dell’anno, con il lancio della seconda fase dei vaccini che dovrebbe iniziare a luglio.

Sfortunatamente, i problemi con l’offerta hanno significato che hanno mancato quell’obiettivo.

“Stiamo ancora cercando di coordinarci con il governo centrale. Il Ministero della Salute ha promesso che distribuirà vaccini quest’anno in modo che il 70 percento della popolazione possa essere vaccinato e possiamo ottenere l’immunità di gregge”, ha affermato Jelamu.

Affinché i vaccini possano raggiungere anche East Nusa Tenggara, devono prima essere volati in aereo da Jakarta o Surabaya a Giava o Denpasar sull’isola di Bali.

Secondo Jelamu, la decisione del governo di utilizzare le compagnie aeree commerciali piuttosto che i voli charter speciali per consegnare i rifornimenti ha creato problemi.

Le compagnie aeree locali spesso cancellano i voli per East Nusa Tenggara, non ci sono abbastanza passeggeri, il che ritarda la consegna dei vaccini. Il numero di passeggeri è diminuito poiché la pandemia ha reso difficile viaggiare e Jelamu ha affermato che gli orari dei voli per East Nusa Tenggara sono diventati sempre più irregolari.

Ha aggiunto che il governo centrale dovrebbe inviare i vaccini tramite aerei militari Hercules o in elicottero.

“Questa è stata la procedura standard in precedenza quando abbiamo avuto emergenze mediche e avevamo bisogno di forniture, come quando East Nusa Tenggara è stata colpita dal ciclone Seroja ad aprile”, ha detto.

Vaccini razionati

Anche dopo l’arrivo delle scorte nel centro di Kupang, i vaccini devono ancora essere spostati in aree remote, spesso su terreni difficili o tra le isole in barca.

“Dobbiamo interagire con il governo centrale in modo che possa aiutarci”, ha continuato Jelamu. “Questo non è solo un problema per East Nusa Tenggara, ma anche per altre aree remote come Papua e Maluku. In altre parti del paese, come Giava e Bali, hanno avuto problemi con casi in aumento. Ma possono usare le strade per distribuire facilmente i vaccini, mentre noi no».

La necessità di razionare i vaccini a causa della fornitura limitata ha avuto un effetto a catena sui residenti della provincia.

La popolazione di East Nusa Tenggara è sparsa nelle sue oltre 1.000 isole e i vaccini devono essere distribuiti in aereo, in barca e su terreni a volte difficili [File: Sonny Tumbelaka/AFP]

Il 14 luglio, una folla si è radunata nella città di Kupang fuori dal politecnico sperando di ricevere un vaccino. Tuttavia, c’erano solo 250 vaccini disponibili e più di 500 persone erano in coda fin dalle prime ore del mattino nella speranza di assicurarsi la loro dose.

“La coda era così lunga e tutti erano affamati e stanchi, quindi hanno abbattuto il cancello principale per la frustrazione”, ha detto ad Al Jazeera Veni, che aveva amici alla campagna per i vaccini.

Alla domanda sull’incidente, Jelamu ha detto ad Al Jazeera che la domanda di vaccini era alta a East Nusa Tenggara, con molti residenti preoccupati di non poter viaggiare facilmente tra le varie isole o su strada se non sono vaccinati. Le tensioni sono altrettanto alte quando i vaccini non sono affatto disponibili.

Nelle aree più remote di East Nusa Tenggara la situazione è ancora più precaria.

Nel villaggio di Sainoni, a circa cinque ore di auto da Kupang, la 75enne Maria Eta afferma di essere ancora in attesa di un vaccino, nonostante sia nella categoria di priorità ad alto rischio a causa della sua età.

“Hanno solo vaccinato gli insegnanti qui al momento perché non ci sono abbastanza vaccini”, ha detto ad Al Jazeera.

Eta afferma che agli insegnanti di East Nusa Tenggara è stata data la priorità per i vaccini rispetto agli anziani, poiché l’insegnamento online è difficile in aree come il Sainoni Village, dove la copertura Internet è irregolare e molti studenti non hanno accesso agli smartphone. Di conseguenza, molti studenti stanno ancora frequentando la scuola di persona e devono avere interazioni faccia a faccia con i loro insegnanti.

Eta spera di poter ottenere presto un vaccino, ma è anche preoccupata per la logistica nel caso in cui uno fosse disponibile.

“La clinica sanitaria più vicina è a 45 minuti a piedi dal mio villaggio e ora sono vecchia, quindi spero di trovare qualcuno che mi accompagni su una moto”, ha detto.



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