Incontra il “detective dei semi” in missione per salvare le nostre verdure più rare




CNN

Nascosto tra lussureggianti boschi gallesi e campi di fiori selvatici, cresce un assortimento di rare varietà di ortaggi. Potrebbero sembrare abbastanza ordinari, ma molti sono stati salvati dall’estinzione.

Ogni varietà ha la sua storia. Il peperone lungo siriano è stato coltivato da semi portati fuori dal paese durante il conflitto del 2011. Il pisello di Llanover è stato portato in Galles da un prigioniero di guerra tedesco dopo la seconda guerra mondiale come regalo per una cameriera di cui si era innamorato.

Questa trama è opera di Adam Alexander, un sedicente “investigatore dei semi” che rintraccia piante rare, aiutando a preservare la diversità genetica nelle nostre colture e a rimodellare il nostro rapporto con il cibo.

Salvare verdure come queste è qualcosa di più della semplice conservazione di specie insolite. Potrebbe aiutare a nutrire il nostro pianeta in futuro.

Tra l’8 e il 20% del stimati nel mondo 400.000 specie vegetali conosciute sono commestibili. Eppure dipendiamo solo da 200 specie di piante per l’approvvigionamento alimentare globale. Solo nove di questi rappresentano 66% della produzione agricola mondiale.

A causa della monocoltura di massa, in cui gli agricoltori coltivano un’unica coltura, nell’ultimo secolo è andato perso il 75% della diversità genetica delle piante. Con molte delle restanti specie coltivabili minacciate dai cambiamenti climatici, diversificare le colture che utilizziamo potrebbe essere una soluzione per la futura sicurezza alimentare, conservazione delle specie e protezione ambientale.

Alexander è uno dei 180 “Seed Guardians” volontari in tutto il Regno Unito che condividono la passione per la raccolta e il salvataggio di varietà di verdure “cimelio” rare, in via di estinzione e tradizionali con la speranza di riportarle nei nostri piatti.

05:41 – Fonte: CNN

Il detective dei semi che cerca di salvare colture alimentari rare

Questi guardiani dei semi lavorano con la Heritage Seed Library, un’iniziativa di conservazione gestita dall’ente benefico orticolo Garden Organic. Funziona come una normale biblioteca ma invece di controllare i libri, i membri controllano i semi. Piantano i semi, coltivano le piante, raccolgono la prossima generazione di semi e condividono il surplus con i membri.

I Guardiani dei semi sono coltivatori specializzati responsabili del 50% delle scorte della biblioteca.

“Non si tratta semplicemente di conservare il passato, ma di proteggere le risorse genetiche per le generazioni future”, afferma Catrina Fenton, capo della Heritage Seed Library.

Ci sono una stima 450 librerie di semi in tutto il mondo, che vanno dal semplice scambio di semi ai programmi nelle biblioteche pubbliche e nelle istituzioni più consolidate. Promuovendo la condivisione dei semi, si differenziano dalle banche dei semi – come la Svalbard Global Seed Vault, nel Circolo Polare Artico – che sono più vicini a una cassetta di sicurezza per i semi.

“Piuttosto che tenerle su uno scaffale… vogliamo condividere queste varietà davvero interessanti – e potenzialmente in futuro, varietà molto preziose – con i coltivatori di tutto il Regno Unito”, afferma Fenton.

La Heritage Seed Library contribuisce alla conservazione di circa 800 varietà di ortaggi. Trenta di questi, come la Bronze Arrow Lattuce e la Summer Sun Squash, sono ora di nuovo disponibili in commercio e non necessitano più di conservazione.

In oltre tre decenni, Alexander ha accumulato la sua libreria personale di 493 semi, di cui 96 sono stati coltivati ​​per The Heritage Seed Library.

“Sono un po’ un pisello e coltivo almeno 15 varietà diverse ogni anno”, afferma Alexander. La sua specie preferita che coltiva è il pisello Avi Joan, donatogli da un amico catalano che, secondo lui, era l’unico coltivatore al mondo prima di essere condiviso con Alexander.

Il pisello Avi Joan è stato dato ad Adam Alexander da Jesus Vargus.  Questa gustosa varietà è stata allevata dal nonno di Vargus e prende il nome da sua nonna, Avi Joan.

Adam Alexander

Il pisello Avi Joan è stato dato ad Adam Alexander da Jesus Vargus. Questa gustosa varietà è stata allevata dal nonno di Vargus e prende il nome da sua nonna, Avi Joan.

L’Avi Joan è ora coltivato dai membri e i suoi semi sono conservati nei frigoriferi della biblioteca per essere custoditi, insieme ad altri, come il porro Sim Seger, robusto e resistente alle malattie, e la lunga fava Bowland’s Beauty.

Il principe Carlo – che è un appassionato giardiniere e mecenate di Garden Organic – aiuta anche a preservare specie rare e coltiva alcune delle varietà della biblioteca nella sua residenza privata nel Gloucestershire. Questi includono il fagiolo francese rampicante Mrs Lewis Purple Podded alto e dal sapore di nocciola e il fagiolo francese nano Black Valentine.

Alexander dice che condividere semi per far crescere gli altri può aiutarci a ricordarci quanto sia importante coltivare una relazione con il nostro cibo.

Che si tratti di erbe aromatiche su un davanzale o pomodori locali sul balcone, “la cosa che possiamo fare come individui per cercare di connetterci con il nostro cibo è prima di tutto, provare a coltivare qualcosa”, afferma Alexander.

“Appena metti dei semi nel terreno, anche solo per far crescere del basilico o del prezzemolo sul davanzale, improvvisamente hai un legame, un collegamento diretto con quella cosa che metterai nella pancia. ”

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