Il Giappone si aggiudica i primi 3 ori nello skateboard


TOKYO — La formidabile squadra di skateboarder dal Giappone ha continuato la sua performance stellare alle Olimpiadi, e mercoledì si è unita per porre fine alle speranze di medaglia d’oro del tredicenne Sky Brown.

Sakura Yosozumi, 19 anni, ha vinto l’evento park femminile sotto il sole cocente di mezzogiorno all’Ariake Urban Sports Park. Il suo punteggio vincente di 60,09 è stato appena davanti alla dodicenne Kokona Hiraki.

Il Giappone ha ora vinto tutte e tre le medaglie d’oro nello skateboard. Giovedì si terrà il quarto e ultimo evento, il parco maschile.

Brown, cresciuto in Giappone, vive in California e ha gareggiato per la Gran Bretagna, è arrivato terzo per guadagnare il bronzo.

Una vittoria di Hiraki o Brown li avrebbe resi la più giovane medaglia d’oro nella storia delle Olimpiadi. La distinzione ufficiale rimane con Marjorie Gestring, una tuffatrice che vinse all’età di 13 anni e 268 giorni ai Giochi di Berlino nel 1936.

Brown è inciampata tardi nelle sue prime due manche della finale, ma ha pattinato in modo impeccabile sulla terza, sotto pressione. Dopo aver finito, ha alzato le braccia in aria, è scesa dalla ciotola e si è inginocchiata sul ponte, poi è stata soffocata dagli abbracci dei suoi concorrenti.

I giudici sono rimasti impressionati, ma non abbastanza da darle il vantaggio sulle prime manche di Yosozumi e Hiraki. Il punteggio di Brown di 56,47 l’ha lasciata al terzo posto.

La vittoria di Yosozumi non è stata una grande sorpresa. Ha vinto i Giochi Asiatici e un campionato mondiale nel 2018, oltre a un evento del Dew Tour a maggio, il primo concorso internazionale dall’inizio della pandemia. Indossava una maglietta rossa per gareggiare, come fa di solito, e una ciocca rosa tra i capelli.

Misugu Okamoto, 15 anni e favorita per la medaglia d’oro, è uscita dal tabellone in tutte le sue ultime run, ma ha comunque segnato abbastanza bene da finire quarta.

La disciplina del park femminile nello skateboarding ha avuto il gruppo più giovane di concorrenti alle Olimpiadi, tra cui un preadolescente, e si sono fatti strada davanti a tribune vuote e a un pubblico televisivo globale.

Uno dopo l’altro, gli skateboarder sono caduti nella ciotola di cemento e hanno ronzato sulle sue rampe, sui fianchi e sulle sue pareti, volando su e sopra il labbro per girarsi, girarsi e cadere di nuovo.

Le corse sono durate 45 secondi. Brown, Hiraki e Okamoto sono stati tra quelli che, fin dall’inizio, si sono distinti con arie più grandi, trucchi più sfumati e scatti di velocità e sicurezza. Al termine, i concorrenti di solito si salutavano con abbracci di congratulazioni.

Brown è caduto a metà delle prime due delle sue tre corse nelle finali, ma è rimasto un contendente alla medaglia.

Anche Okamoto ha messo insieme una seconda manche forte che non è riuscita a finire prima di cadere dalla tavola e scivolare in ginocchio. Il suo punteggio ha migliorato quello di Brown, spingendoli ciascuno in una corsa finale piena di pressione.

Brown e i tre concorrenti giapponesi si sono assicurati i primi quattro posti nelle manche di qualificazione, seguiti dallo spirito libero diciassettenne Bryce Wettstein degli Stati Uniti.

Quando Wettstein è stato presentato, ha strimpellato un ukulele. È arrivata sesta in finale.

Hiraki è stato il secondo atleta più giovane tra gli 11.000 a queste Olimpiadi. Indossava una tuta Nike bianca, come qualcuno che sta per andare a dipingere, e compie 13 anni tra circa tre settimane. (Il più giovane olimpionico in competizione a Tokyo era Hend Zaza della Siria, un giocatore di ping-pong.)

Brown ha compiuto 13 anni il mese scorso. È la figlia effervescente di padre britannico e madre giapponese, cresciuta principalmente in Giappone e ora vive principalmente nel sud della California.

“Tutti e tre si sentono come a casa”, ha detto.

Ha gareggiato in pantaloni larghi e una canotta con l’Union Jack. Ha guadagnato notorietà in Gran Bretagna da vincendo una versione junior di “Ballando con le stelle” nel 2018. Il suo sorriso e Post di Instagram hanno guadagnato i suoi fan in almeno tre paesi. Ha un fratello minore di nome Ocean che ha anche attirato l’attenzione.

È stata gravemente ferita l’anno scorso in un incidente allo skatepark al coperto di Tony Hawk quando è volata attraverso un gap in due alte rampe, schiantandosi per almeno 15 piedi sul cemento. Era incosciente con una frattura al cranio e si è rotta il polso e la mano sinistra. Un dente scheggiato è stato riparato questa primavera.

“Ero morto, beh, non morto, ma messo fuori combattimento per tipo 16 ore”, ha detto in un’intervista a maggio.

È tornata su una tavola poche settimane dopo e sembrava volare più in alto e pattinare più forte che mai alle Olimpiadi.

“Cadere fa parte dello skateboard”, ha detto. “Fa parte della vita. Ero sinceramente entusiasta di tornare sul tabellone”.

Il principale rivale di Brown alle Olimpiadi doveva essere Okamoto, un concorrente tranquillo e impassibile, il miglior pattinatore di park degli ultimi due anni. Fa parte di un profondo contingente giapponese che ha conquistato più medaglie nello skateboard di qualsiasi altro paese.

Il Giappone ha vinto la medaglia d’oro in tutte e tre le gare di skateboard alle Olimpiadi.

Nella disciplina olimpica di strada la scorsa settimana, le medaglie d’oro, d’argento e di bronzo sono andate a giovani donne di 13, 13 e 16 anni. È stato celebrato come l’inizio di una nuova generazione.

Il giorno prima, Yuto Horigome ha vinto la gara di strada maschile. Il parco maschile, l’ultimo evento di skateboard, è giovedì.

Lo skateboard è stato aggiunto alle Olimpiadi proprio per questo motivo: per aggiungere una scossa di energia giovanile. Era particolarmente vero tra le donne.

Quello che era meno atteso era quanto bene si sarebbe comportato il Giappone. Lo skateboard è stato a lungo popolare in Giappone, un’eco del boom negli Stati Uniti nelle ultime due generazioni.

Ma pattinare per le strade del Giappone è molto più restrittivo che negli Stati Uniti. Pochi luoghi pubblici lo consentono e vedere skateboarder sui marciapiedi delle città, soprattutto a Tokyo, è raro. Gli skateboarder hanno la reputazione di essere rumorosi, maleducati e senza legge.

Una volta che lo skateboard è stato aggiunto alle Olimpiadi, più genitori lo hanno visto come uno sport legittimo. C’è stato un aumento nella costruzione di skatepark, considerati più appropriati rispetto alle passeggiate per le strade, costruiti per lo più in luoghi fuori mano e agli angoli dei parchi pubblici.

Sempre più giovani pattinatori si stanno avvicinando a questo sport, alcuni vengono allenati fin dalla giovane età. Questa tendenza sembra destinata a continuare, poiché le famiglie cercano il prossimo Yuto Horigome, Momiji Nishiya o, ora, Sakura Yosozumi.



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