Una pista olimpica costruita per la velocità sta già producendo record


TOKYO — Il cronometro appena passato il traguardo ha lampeggiato 10,60 secondi e le lettere “NEW OR”, che significano “nuovo record olimpico”, quando Elaine Thompson-Herah della Giamaica ha vinto i 100 metri femminili sabato sera.

Thompson-Herah non solo aveva mantenuto il titolo olimpico dei 100 metri vinto a Rio de Janeiro nel 2016, ma lo aveva fatto infrangendo il record di Florence Griffith Joyner stabilito nel 1988. (Il tempo ufficiale di Thompson-Herah nel libro dei record è 10,61. )

Il giorno dopo, l’italiano Lamont Marcell Jacobs ha realizzato un tempo ancora più sorprendente – 9,80 secondi – per vincere i 100 uomini, diventando il vincitore a sorpresa della gara per soppiantare Usain Bolt come uomo più veloce del mondo. Jacobs era poco conosciuto prima di raggiungere il miglior tempo in una finale olimpica da un uomo che non si chiamava Bolt.

Entrambi i corridori erano raggianti dopo le loro gare. Ma lo stesso ha fatto una figura anonima, in maglietta e pantaloni, su un sedile affacciato sulla pista: Andrea Vallauri, manager internazionale di Mondo, fornitore della pista olimpica.

È responsabile di fornire ai corridori più veloci del mondo la pista più veloce del mondo. E la sua superficie ha già dei record mondiali in pericolo.

Da venerdì, il primo giorno della gara di atletica leggera, i record e i record personali sono crollati. Manche dopo manche, il tabellone mostra annotazioni lampeggianti che indicano che i record personali oi record nazionali sono stati eclissati.

Sei donne hanno corso sotto gli 11 secondi nella finale dei 100 femminili, inclusa Shericka Jackson, il cui 10.76 è stato il terzo posto più veloce alle Olimpiadi. Domenica, Jacobs, velocista sconosciuto che si era specializzato nel salto in lungo fino al 2018, ha stabilito un record europeo nella finale dei 100 uomini.

“E’ nuovo per Tokyo”, ha detto Vallauri a proposito della superficie fulminea della pista. “Avevamo l’ambizione speciale di inventare qualcosa di diverso”.

Anche se lo Stadio Olimpico, progettato da Kengo Kuma, ha ricevuto elogi per il modo in cui la gigantesca ciotola allacciata con grondaie di legno gli ha permesso di mimetizzarsi con l’ambiente circostante, niente di tutto ciò è davvero importante per gli atleti che si esibiscono al suo interno. Ciò che è molto più importante per molti di loro è la superficie su cui devono scattare, saltare, saltare e saltare.

Per Vallauri, i primi segnali della competizione su pista sono stati un trionfo olimpico di tutt’altro genere. Mondo, che ora ha progettato 12 piste olimpiche, ha trascorso quasi tre anni a ideare la superficie in uso a Tokyo: testare su strada diverse versioni, reperire materiali, sperimentare diversi tipi di gomma. Lungo la strada, Mondo ha chiesto agli atleti la loro preferenza, l’equivalente di una prova di assaggio di una nuova ricetta per una bibita familiare.

Le risposte che l’azienda ha ricevuto, ha detto Vallauri, sono state unanimi. “Il feedback degli atleti è stato lo stesso”, ha detto. “Questo.”

Forti di questo feedback, i designer dello stabilimento Mondo ad Alba, in Italia, vicino a Torino, hanno sperimentato diversi tipi di gomma prima di incorporare granuli tridimensionali nel loro progetto finale. La superficie che ne è risultata, secondo Vallauri, consente l’assorbimento degli urti e il ritorno di energia “come un trampolino”.

Chi ci è corso sopra ha detto lo stesso.

“Puoi sentire il rimbalzo”, ha detto Sydney McLaughlin, una delle favorite nei 400 metri ostacoli femminili. “Alcune tracce assorbono semplicemente il tuo rimbalzo e il tuo movimento; questo lo rigenera e te lo restituisce”.

Thompson-Herah ha suggerito che se non avesse iniziato la sua celebrazione a pochi metri dal traguardo, avrebbe potuto minacciare il record mondiale di Griffith Joyner di 10,49. “Avrei potuto andare più veloce se non avessi indicato e festeggiato presto”, ha detto.

La sua performance ha rispecchiato le altre nei primi due giorni di gara: i tempi hanno superato le aspettative.

In uno sport con problemi ricorrenti di doping, le prestazioni eccezionali possono essere sospette. Ma Vallauri e gli atleti dicono che la pista “rimbalzante”, come molti l’hanno descritta, sta giocando un ruolo importante (insieme alle scarpe ad alte prestazioni e persino all’aria calda estiva).

Vallauri ha affermato di aspettarsi che la pista da $ 1,5 milioni offra un vantaggio fino al 2% ai concorrenti. Quando i record vengono battuti per centesimi di secondo, questa potrebbe essere la differenza.

Marie-Josée Ta Lou della Costa d’Avorio era in uno stato di incredulità dopo aver appreso quanto fosse stata veloce nella prima manche dei 100 metri venerdì. “Davvero non mi aspettavo di correre così veloce come ho appena fatto”, ha detto. Ha continuato a finire quarto in finale.

Dopo aver superato il suo caldo sabato, McLaughlin, 21 anni, ha suggerito che la pista di Tokyo fosse una minaccia per i libri di storia.

“Un record mondiale è possibile”, ha detto degli ostacoli. “È davvero un grande gruppo di ragazze, quindi non metterei in dubbio nessuno per uscire e farlo.”

Sebbene il nome Mondo sia probabilmente sconosciuto alla maggior parte degli appassionati di sport, ha un riconoscimento immediato del nome con gli atleti. Più della metà dei record mondiali stabiliti negli ultimi 20 anni sono stati su piste progettate dall’azienda italiana, ha affermato la società.

“Stavamo guardando le ragazze ieri e abbiamo detto, ‘OK, questa pista è veloce'”, ha detto il velocista sudafricano Gift Leotlela dopo aver conquistato il suo posto di qualificazione nelle semifinali dei 100 metri.

La pista ha offerto assistenza non solo a chi vuole correre veloce, ma anche a chi si lancia in aria. Dopo aver gareggiato nelle qualifiche del salto in lungo, Samory Fraga del Brasile ha detto che la superficie era abbastanza buona da minacciare i record.

Domenica, nel salto triplo, il venezuelano Yulimar Rojas è salito a 15,67 metri, o quasi 51 piedi e 5 pollici, per battere un record mondiale che era rimasto in vigore dal 1995 e un record olimpico dal 2008. Rojas non era solo nel suo incredulità; anche le sue rivali hanno guardato, con gli occhi sgranati, quando il video dello stadio ha confermato la sua vittoria.

Per alcuni atleti, una pista come quella che incontrano a Tokyo ha alcuni inconvenienti: spinge i loro corpi in modi che le superfici più lente in genere non fanno.

Il velocista francese Jimmy Vicaut, che ha corso al meglio una stagione per arrivare alle 100 semifinali, ha detto che allenarsi su una superficie del genere sarebbe “troppo pericoloso” perché potrebbe facilmente rischiare lesioni muscolari. Gavin Smellie del Canada ha detto che la pista era così spietata che ha cambiato il modo in cui tipicamente si preparava per una gara.

“Fa sentire il tuo corpo dolorante, specialmente il giorno seguente”, ha detto. Per adattarsi a ciò, ha detto Smellie, ha spostato il suo programma di allenamento 24 ore prima per darsi più tempo per recuperare.

La ricerca di tempi veloci ha spinto alcuni atleti troppo lontano. Dopo aver eseguito un record personale per raggiungere la finale dei 100 metri maschili, Enoch Adegoke della Nigeria non è riuscito a finire la gara, raggiungendo il tendine del ginocchio dopo circa 20 metri. Altri corridori, tra cui Dina Asher-Smith della Gran Bretagna, hanno affermato di aver aggravato le lesioni.

Tuttavia, per la maggior parte, quelle preoccupazioni passavano in secondo piano rispetto alla ricerca di record e alle lodi per la superficie su cui sarebbero state perseguite.

Gli sviluppi nella tecnologia delle piste, come i progressi nel design delle scarpe, hanno sollevato dubbi su quanta assistenza dovrebbe essere consentita agli atleti e se fosse giusto che i record stabiliti in condizioni diverse siano ora a rischio.

Per mitigare alcuni di questi vantaggi, l’organo di governo dell’atletica leggera, World Athletics, ha stabilito limiti per le piste simili a quelle presenti per le scarpe, compresi i limiti sulla gamma di assorbimento degli urti, ritorno di energia e spessore.

Per Vallauri, però, la missione è semplice: fornire una superficie su cui gli atleti olimpici possano prosperare, qualunque sia la loro disciplina, qualunque sia il loro stato. Ha paragonato la pista alle gomme della serie di corse di Formula 1 d’élite.

“Se il pneumatico è lo stesso per tutte le auto, allora è giusto”, ha detto.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *