Senzatetto in Australia: “Devi stare costantemente in guardia” | Affari ed Economia


Più di 116.000 persone sono senzatetto ogni notte in Australia e quel numero è in continua crescita. Mentre il paese celebra la Settimana dei senzatetto, raccontiamo alcune delle loro storie.

Melbourne, Australia – Poche persone considererebbero “fortunata” dormire in un bagno pubblico, su una panchina di un parco o su un’isola spartitraffico.

Ma è così che il cinquantenne Phil, che ci ha chiesto di usare solo il suo nome, considera il decennio trascorso vivendo senzatetto per le strade di Melbourne.

“Sono stato il fortunato perché… non sono mai stato derubato o attaccato o cose del genere”, spiega.

Stiamo parlando al telefono, impossibile incontrarci di persona a causa del blocco COVID di Melbourne.

Per la maggior parte dei residenti della città, il blocco di mesi ha presentato grandi sfide. Ma Phil dice che sta prendendo il suo passo e sta trascorrendo il suo tempo a guardare il wrestling in televisione.

Ora ospitato e lavora per la rivista Big Issue, che raccoglie fondi per persone emarginate e senzatetto, riflette sui suoi molti anni di sonno agitato.

“È davvero spaventoso. Non sai chi c’è là fuori. Non sai se qualcuno ti ucciderà, ti deruba, ti picchia. Devi stare sempre in guardia”.

Melbourne è costruita sulle terre dei popoli indigeni Wurundjeri e Boon Wurrung [Ali MC/Al Jazeera]

Melbourne è spesso pubblicizzata come una delle città più vivibili del mondo, e per molti lo è. La città vanta numerosi ristoranti e bar, ospita eventi sportivi internazionali ed è sede di una fiorente scena artistica e musicale. Costruito intorno al pittoresco fiume Yarra, è anche pieno di parchi compensati da imponenti grattacieli. I sobborghi tentacolari si estendono verso la spiaggia, la boscaglia e le colline circostanti, aree che sono le terre tradizionali dei popoli aborigeni Wurundjeri e Boon Wurrung.

Ma nonostante l’evidente ricchezza, l’ultimo censimento del 2016 ha documentato quasi 25.000 persone senza fissa dimora nello stato di Victoria, la maggior parte nella capitale Melbourne. E per quelli come Phil che finiscono per dormire per strada, Melbourne è tutt’altro che vivibile.

Oltre alla minaccia di essere derubato o aggredito, Phil dice che dormire male ogni notte “diventa davvero scomodo, perché non hai la biancheria da letto”. [and] senza soldi”. Anche contrarre influenza e polmonite quando fa freddo è un rischio, spiega.

Da affidamento a isola spartitraffico

Il percorso di Phil verso i senzatetto è iniziato in giovane età.

È cresciuto come un reparto statale in affidamento ad Adelaide, ma se ne è andato quando ha compiuto 18 anni e lo stato non era più responsabile delle sue cure.

Phil è tornato a vivere con la sua famiglia biologica nella piccola città di Horsham nel nord-ovest di Victoria, ma non ha funzionato.

“Non volevo assolutamente stare con loro”, dice della sua famiglia. “Era troppo difficile e non volevo guai”.

C’è stata una “lite” e Phil se ne è andato, trasferendosi a Melbourne, dove si è spostato tra diverse pensioni e altre forme di alloggio temporaneo, prima di finire per strada.

Dice che la sua famiglia non sapeva dove viveva durante questo periodo.

“Non gliel’ho detto affatto, ho tenuto tutto per me”, spiega.

Ad un certo punto, non aveva alloggio, nessun documento d’identità con foto e nessun denaro.

“Ho deciso di dormire su un’isola spartitraffico”, dice. “Quando dormivo per strada e non avevo coperte o vestiti o cose del genere, dovevo dormire su un’isola spartitraffico in mezzo alla strada”.

Dice che questa era l’opzione più sicura, dato che era all’aperto e molto illuminata. Altre aree, come i parchi, potrebbero essere più pericolose, spiega.

L’esperienza di Phil sui senzatetto e le persone che ha incontrato per strada gli hanno mostrato che gli stereotipi sui senzatetto sono spesso sbagliati. I senzatetto possono assumere forme diverse e colpire persone molto diverse, spiega, aggiungendo: “Ogni storia è totalmente diversa”.

I numeri

Ciò che è chiaro, tuttavia, è che il numero di tali storie è in aumento.

Una recente inchiesta parlamentare del Victoria sui senzatetto ha confermato che nei cinque anni trascorsi dal censimento del 2016 il numero di senzatetto è aumentato, con 1 su 57 vittoriani che hanno accesso ai servizi per i senzatetto finanziati dal governo nel 2018/2019.

Il governo del Victoria ha recentemente condotto un’inchiesta sui senzatetto e ha annunciato il finanziamento di 12.000 nuovi esercizi pubblici. Tuttavia, gli esperti affermano che ciò non risolve ancora la carenza generale di case necessarie per affrontare adeguatamente i senzatetto in Australia [Ali MC/Al Jazeera]

L’inchiesta ha anche riconosciuto che questa cifra potrebbe essere una sottostima, in particolare a causa degli effetti sia dei recenti incendi boschivi estivi che del COVID. E l’aumento non è limitato a Melbourne o Victoria.

In tutta l’Australia i senzatetto sono in aumento, con il censimento del 2016 che rivela un aumento di quasi il 14% in cinque anni.

Questa statistica è ancora più sbalorditiva considerando che l’Australia ha superato il Global Wealth Report 2018 per la più alta ricchezza media per adulto di qualsiasi paese del pianeta.

Eppure, mentre il prezzo medio delle case in città come Melbourne e Sydney si aggira intorno al milione di dollari (circa 737.000 dollari), ogni notte circa una persona su 200 in Australia è senzatetto.

I senzatetto possono assumere molte forme. L’Australian Bureau of Statistics descrive come senzatetto chiunque “non disponga di adeguate opzioni di alloggio a lungo termine”.

Ciò include coloro che soggiornano in alloggi temporanei e di emergenza, con amici e familiari (“couch surfing”) o in abitazioni sovraffollate.

Mentre i “dormienti agitati” come Phil possono essere i più visibili, quelli che dormono per strada costituiscono meno del 10 percento di tutte le persone che soffrono di senzatetto.

Tra questi numeri c’è un numero crescente di donne, migranti e rifugiati, giovani e anziani. Gli indigeni australiani sono particolarmente sovrarappresentati nelle cifre, rappresentando circa il 20 percento di tutte le persone senza fissa dimora nonostante siano solo il 3,3 percento della popolazione australiana.

“Trauma prolungato”

Anna Paris è la direttrice delle operazioni presso la Sacred Heart Mission, una ONG con sede a Melbourne che offre una gamma di servizi a coloro che vivono senza fissa dimora, tra cui un programma di pasti e una casa sicura per le donne.

Dice che i senzatetto sono spesso il risultato di una combinazione di fattori, tra cui la violenza domestica, i traumi infantili, la salute mentale e l’uso di sostanze. In particolare, indica “un’esperienza prolungata di traumi – specialmente traumi della prima infanzia – e l’accumulo di traumi da parte delle persone quando sono senzatetto”.

La recente inchiesta parlamentare ha riferito che nel 2016-17 almeno un quarto delle persone che hanno chiesto assistenza ai servizi per i senzatetto ha indicato di avere un problema di salute mentale.

L’inchiesta ha inoltre affermato che l’isolamento e il trauma dell’essere senzatetto possono portare all’insorgenza di malattie mentali, con organizzazioni come Open Minds che affermano che la stessa condizione di senzatetto può causare ansia, depressione, stress e insonnia, portando spesso all’abuso di sostanze semplicemente per far fronte.

È questa combinazione di traumi complessi che Anna dice esacerba l’esperienza dei senzatetto e può contribuire al PTSD a lungo termine.

“Così spesso [people] vengono da noi con PTSD o esperienze davvero prolungate di cattiva salute mentale, semplicemente perché sono state influenzate da così tante cose per un lungo periodo di tempo”, spiega.

Eppure, mentre le cause alla base dei senzatetto potrebbero essere varie e complesse, Anna afferma che fondamentalmente i tassi di senzatetto sono in aumento in Australia a causa della cronica mancanza di alloggi a prezzi accessibili e sicuri.

“Gli individui portano le loro ragioni per cui potrebbero presentare [at a homeless service] in un dato giorno”, dice. “Ma c’è una massiccia mancanza di alloggi a prezzi accessibili.”

Anna crede che l’accesso a un alloggio stabile e sicuro fornisca una base da cui le persone possono cercare supporto per problemi di salute mentale, nonché proseguire gli studi o trovare un lavoro. Ma, senza accesso a una casa “le persone sono in modalità di sopravvivenza ogni giorno, chiedendosi dove dormiranno la notte, mangeranno, potranno fare la doccia, dove metteranno le loro cose”.

“Penso che anche le persone perdano la speranza perché c’è una massiccia mancanza di offerta abitativa”, dice.

La “grande costruzione di alloggi”

In tutta l’Australia si stima una carenza di 200.000 case sociali e a prezzi accessibili, un numero che dovrebbe crescere fino a 600.000 entro il 2030.

Lo stato di Victoria ha la maggior parte di questa carenza, con circa 100.000 persone in lista d’attesa per l’edilizia popolare.

Il governo dello stato del Victoria ha recentemente annunciato un investimento multimiliardario in alloggi pubblici, in parte per sostituire complessi residenziali fatiscenti come questo nel sobborgo di Richmond [Ali MC/Al Jazeera]

Kerry Slane è un’operatrice di sostegno per Launch Housing, un’organizzazione benefica per i senzatetto a Melbourne che mira a porre fine ai senzatetto.

Riconosce che le ragioni per cui le persone sperimentano i senzatetto sono complesse, ma afferma che “la mancanza di alloggi pubblici e alloggi a prezzi accessibili nella città di Melbourne” è uno dei problemi più grandi.

Kerry dice che i suoi clienti spesso le dicono scherzosamente che avrebbero voluto essere stati “inseriti nella lista d’attesa delle case popolari” quando sono nati “perché per il momento [they] sono 30 o 40 [they] otterrebbe una casa”.

Lo stato di Victoria è stato criticato non solo per avere la più grande carenza di alloggi in Australia, ma anche per aver speso meno per affrontare il problema. Di recente, tuttavia, il governo ha preso provvedimenti per rettificare la questione, avviando un’inchiesta parlamentare sui senzatetto all’interno dello stato e annunciando un aumento dei fondi per la costruzione di nuove case pubbliche.

La deputata Fiona Patten ha guidato l’inchiesta del governo sui senzatetto. Dice: “Continuare a mantenere i senzatetto una priorità è qualcosa che considero mio compito in quanto persona che ha presieduto questo rapporto” [Ali MC/Al Jazeera]

Fiona Patten, che ha presieduto l’inchiesta, ha affermato che il processo si è basato in gran parte sulle osservazioni di persone che hanno vissuto senzatetto, le quali hanno detto “dacci una casa”.

Ma oltre a esaminare la fornitura di alloggi, Patten ha affermato che l’inchiesta chiedeva anche “come avremmo potuto aiutare quella persona a non diventare un senzatetto?”

L’indagine ha prodotto 51 raccomandazioni, che non si concentrano solo sulla questione dell’offerta abitativa, ma anche su come affrontare le cause sottostanti che guidano in primo luogo i senzatetto.

Sono stati rilasciati sulla scia di un annuncio del governo che avrebbe costruito 12.000 nuovi pub a prezzi accessibili.

Il progetto – stimato in 5,3 miliardi di dollari (3,9 miliardi di dollari) – darà la precedenza all’alloggio a gruppi prioritari come le donne che subiscono violenza domestica, gli indigeni e le persone con malattie mentali.

Eppure, nonostante l’investimento, ci sarà ancora un’enorme carenza di alloggi sociali, con l’Australian Housing and Urban Research Institute che stima che entro il 2036 sarà necessario costruire 166.000 case aggiuntive per soddisfare la domanda.

‘Un sorriso sul loro volto’

Phil ha trascorso più di 10 anni dormendo per strada, facendo surf sul divano o in pensioni temporanee prima di ricevere assistenza dall’organizzazione di beneficenza St Vincent De Paul.

Un assistente sociale dell’organizzazione ha assistito Phil con le scartoffie per richiedere una casa. Pensava che sarebbe stato in lista d’attesa per 10-15 anni, tale è la carenza di alloggi pubblici permanenti a Melbourne. Ma sei anni dopo aver fatto domanda, ha finalmente ricevuto una lettera che gli diceva che gli era stata data una casa permanente. Ora risiede in un appartamento in un condominio nei sobborghi di Melbourne.

Può ancora essere trovato per le strade a vendere il Grande Problema, ma non ci dorme più.

Oltre a vendere la rivista, Phil lavora anche come uno degli educatori di classe dell’organizzazione, insegnando ai bambini delle scuole sui senzatetto.

“Mi piace farlo”, dice riguardo alla vendita del Big Issue per strada. “Ho la mia musica con me, quindi canto e ballo. Fa sorridere le persone se hanno una mattinata scontrosa”.

Questa serie è stata sostenuta dalla città di Yarra.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.