Il grande traguardo di Bobby Finke alle Olimpiadi sorprende se stesso e i suoi rivali


TOKYO — Nemmeno Bobby Finke sapeva di poter nuotare così velocemente.

Ma la sua straordinaria capacità di trovare una seconda marcia in piscina, specialmente negli ultimi 50 metri di una gara di lunga distanza, ha portato a due medaglie d’oro a sorpresa a queste Olimpiadi per Finke, un nuotatore di distanza di 21 anni di Tampa, in Florida. .

Finke, un olimpionico per la prima volta, ha vinto giovedì gli 800 metri stile libero maschili. Domenica ha vinto i 1.500 gratuiti. Apparentemente dal nulla, le esibizioni hanno lasciato tutti – i suoi avversari, i suoi allenatori, persino lo stesso Finke – un po’ sbalorditi.

“Non sapevo di avere queste nuotate in me”, ha detto un sorridente Finke domenica. “Quando ho notato durante gli 800 preliminari che ero ancora con i ragazzi, stavo solo cercando di cavalcare l’onda e divertirmi”.

Cavalcare l’onda ha reso Finke una delle sorprese dei Giochi. Il suo tempo di vittoria nella 1.500 di domenica è stato di 9,05 secondi più veloce del suo miglior tempo nella distanza di quest’anno. In seguito è stato chiesto a Dave Durden e Greg Meehan, gli allenatori maschili e femminili della squadra degli Stati Uniti, se sapevano che Finke era capace di una velocità simile. Alzarono le mani e risero.

“Non credo che abbiamo visto necessariamente le prestazioni nell’800 andare nel modo in cui è andato”, ha detto Meehan. “Ma certamente l’abbiamo visto arrivare nel miglio. Penso che tutti nell’edificio sapessero cosa sarebbe successo negli ultimi centocinquanta chilometri.

Finke è diventato il primo americano a vincere l’oro nella 1.500 maschile dopo Michael O’Brien nel 1984, poi ha detto che sperava che la sua performance avrebbe suscitato più interesse per l’evento – una maratona estenuante in uno sport in cui i velocisti sono spesso le stelle – nel Stati Uniti.

“Il nuoto a distanza negli Stati Uniti è stato relativamente debole negli ultimi cinque anni”, ha affermato Finke. “Spero che molti bambini più piccoli si ispirino e vengano qui a prendere a calci anche un po’ di culo”.

Dopo la sua vittoria di domenica, Finke ha detto che nei primi giri della gara era stato difficile rimanere con il gruppo di testa. Ma una volta che ha visto che era davvero in grado di tenere il passo con i leader, il tedesco Florian Wellbrock e l’ucraino Mykhailo Romanchuk, ha iniziato a costruire una certa fiducia.

Il suo piano, a quel punto, era di “tenere duro e sprintare il culo alla fine”, ha detto. La vista di Finke che avanzava nell’ultimo giro ha suscitato un crescendo di rumore dalla folla di nuotatori e allenatori che guardavano dagli spalti. Quel suono è cresciuto solo quando Finke ha preso il comando nel suo ultimo turno.

“Ho visto come tutti e tre eravamo un po’ testa a testa, e sapevo dal mio 800 che avevo la capacità di cambiare marcia per i miei ultimi 50”, ha detto Finke.

Ha coperto gli ultimi 50 metri in 25,78 secondi – più di un secondo più veloce di qualsiasi altra frazione di qualsiasi altro nuotatore in gara – e si stava ancora allontanando quando ha toccato il muro.

Alla domanda sulla conferenza stampa post-gara cosa pensasse della gara di Finke, Romanchuk, la medaglia d’argento, si è rivolto a Finke e ha detto: “Non mi piacciono i ragazzi che nuotano solo gli ultimi 50 così velocemente”. E poi tutti risero.

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