Gli italiani si stordiscono anche da soli nei 100 metri e nel salto in alto


TOKYO — L’uomo in corsia 3 era un mistero per quasi tutti, compresi i velocisti di livello mondiale che si erano schierati accanto a lui per una delle più grandi gare su uno dei più grandi palcoscenici dello sport.

“Non sapevo davvero nulla di lui”, ha detto Fred Kerley degli Stati Uniti.

“Pensavo che la mia competizione principale sarebbero stati gli americani”, ha detto Andre De Grasse del Canada.

L’uomo in corsia 3 era un italiano nato a El Paso di nome Lamont Marcell Jacobs, e domenica ha vinto l’oro olimpico nei 100 metri maschili. Il suo risultato è stato uno shock per Kerley, che è arrivato secondo, e per De Grasse, che è arrivato terzo, e per lo stesso Jacobs, che pensava di aver già realizzato il suo sogno olimpico semplicemente facendo la finale a otto per la gara.

Una volta arrivato lì, Jacobs, 26 anni, ha deciso di provare di più. Di più, in questo caso, significava diventare la prima persona oltre a Usain Bolt a vincere l’evento olimpico dal 2004 e cancellare il suo anonimato in 9,80 secondi esatti, un primato personale e un record europeo. Mandò le poche decine di partigiani italiani che erano sparsi in uno stadio in gran parte vuoto in uno stato di quasi delirio.

Alla domanda se pensava che avrebbe vinto, Jacobs ha detto: “No. No. No. Penso di aver bisogno di quattro o cinque anni per capire e realizzare cosa sta succedendo.

Dopo aver tagliato il traguardo, una collana di diamanti scintillante al collo, Jacobs ha digerito ciò che aveva fatto urlando e saltando tra le braccia di Gianmarco Tamberi, un saltatore in alto italiano a pochi minuti dalla vittoria della sua medaglia d’oro. Jacobs ha affermato di aver discusso delle loro modeste aspirazioni olimpiche mentre giocava ai videogiochi la sera prima delle gare.

“E abbiamo detto: ‘Riesci a immaginare se vinciamo?’”, ha ricordato Jacobs. “No, è impossibile!”

È stata la terza notte di atletica leggera ai Giochi di Tokyo e ha offerto prestazioni emozionanti.

Yulimar Rojas del Venezuela ha rotto a record mondiale fissato nel 1995 per vincere il salto triplo femminile. Nel salto in alto maschile, Tamberi e Mutaz Essa Barshim del Qatar si sono sfidati tutta la sera fino a quando entrambi non sono riusciti a liberare 7 piedi e 10 pollici su tre mete consecutive. Stavano affrontando l’equivalente di una morte improvvisa quando uno dei funzionari, citando una regola oscura, ha chiesto loro se volevano invece accontentarsi di un pareggio.

“Possiamo avere due ori?” gli chiese Barshim.

Sicuro che potevano, Tamberi e Barshim si sono abbracciati, il loro bromance in mostra.

“È uno dei miei migliori amici”, ha detto Barshim. “Siamo sempre insieme”.

Barshim era così eccitato che si ruppe gli occhiali da sole.

“Va tutto bene”, ha detto. “Ho tipo 50 paia.”

Dopo aver saltato le Olimpiadi del 2016 a causa di un infortunio alla gamba, Tamberi ha mantenuto il suo cast e ci ha scritto “Road to Tokyo 2020”. Quando i Giochi sono stati rinviati l’anno scorso, ha cancellato “2020” e ha scritto “2021”. Domenica ha portato con sé il cast allo stadio per ricordare il suo duro lavoro.

Tamberi si è assicurato la medaglia d’oro circa cinque minuti prima dell’inizio dei 100 metri piani maschili e Jacobs ha detto di sentirsi ispirato. Solo allora, ha detto, l’obiettivo di vincere la sua gara sembrava plausibile.

“Campioni olimpici”, ha detto Jacobs, “per noi e per l’Italia”.

Tuttavia, il suo trionfo era improbabile, e offriva un netto contrappunto a quanto accaduto allo stadio la sera prima, quando i giamaicani hanno conquistato il podio della medaglia nei 100 metri femminili. Nessuno è rimasto sbalordito nel vederli correre verso i primi tre posti.

E poi c’era Jacobs, il primo italiano a fare anche una finale dei 100 metri piani maschili.

“Non ho parole”, ha detto.

Nato in Texas da madre italiana e padre americano, Jacobs si è trasferito con sua madre in Italia dopo che i suoi genitori si sono separati quando aveva 6 mesi, ha detto. Non ha mai conosciuto suo padre, anche lui di nome Lamont, fino a circa un anno fa, quando si sono parlati al telefono per la prima volta. Jacobs ha detto che suo padre vive a Dallas.

“Ho iniziato ad avere una nuova relazione con lui”, ha detto. “Per me è stato davvero importante”.

Suo padre gli stava scrivendo nei giorni prima della gara di domenica, assicurandogli che avrebbe potuto vincere.

L’evento è stato a lungo dominato da Bolt, che si è ritirato dopo i campionati del mondo 2017 dopo aver raddoppiato il titolo di campione dei 100 e 200 metri in tre Olimpiadi consecutive, dal 2008 al 2016.

Una presenza carismatica che ha trasceso lo sport, Bolt ha lasciato un vuoto enorme. Non c’era un chiaro favorito nella finale di domenica. Nel campo mancavano anche due americani di spicco: Trayvon Bromell, arrivato a Tokyo con il miglior tempo del mondo quest’anno ma non è riuscito ad avanzare fuori dalle semifinali, e il campione del mondo in carica, Christian Coleman, che sta scontando una squalifica per mancato una serie di test antidroga.

In un campo pieno di sfavoriti, Jacobs è stato quasi un ripensamento. Fino al 2018 si è specializzato nel salto in lungo. (Il suo nome Instagram è ancora @crazylongjumper.) Non aveva mai corso più veloce di 10,03 secondi nei 100 metri fino a quest’anno, e non aveva familiarità con più di alcuni degli altri finalisti a Tokyo.

“Questa è stata la mia prima volta che ho corso contro di lui”, ha detto De Grasse dopo aver vinto la sua seconda medaglia di bronzo olimpica consecutiva nell’evento.

Jacobs ha attribuito la sua ascesa fulminea a una buona alimentazione e allenamento, un inizio migliore e una maggiore enfasi sul suo approccio mentale. Ha detto che si sarebbe spesso rotto in gare importanti.

“Ora”, ha detto, “le mie gambe si sentono davvero bene quando è un grande momento”.

Non si sono mai sentiti meglio di domenica, quando ha corso per un titolo olimpico, non più sconosciuto.



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