Come il giaguaro, re della foresta, potrebbe salvare il suo ecosistema

Come predatore di punta della regione, i giaguari mantengono l’ecosistema in equilibrio, affermano gli scienziati. “Se rimuovi un predatore all’apice da un ambiente, potresti scatenare un fungo esplosivo nella popolazione di altre specie, che a sua volta potrebbe devastare l’habitat, portando al suo completo collasso”, afferma Zarza Villaneuva.

“Seguendo i giaguari, possiamo dimostrare che hanno bisogno di uno spazio enorme per sopravvivere”, aggiunge Ceballos. Salvaguardare i giaguari, secondo lui, proteggerà anche gli animali più a valle della catena alimentare. “Abbiamo bisogno di questo tipo di argomento, usando una specie carismatica, per convincere il governo ad espandere la riserva. Questa è la nostra ultima possibilità di salvare ciò che costituisce un inestimabile serbatoio della storia messicana e del nostro patrimonio biologico”, afferma. Circa 500 giaguari vivono nella biosfera di Calakmul, così come, dice Ceballos, quasi 70.000 altre specie di piante e animali.

Gran parte di quella ricca flora e fauna potrebbe essere interrotta dal prossimo Tren Maya, o Maya Train, che attraverserà la riserva. L’imponente progetto infrastrutturale, che dovrebbe essere operativo entro il 2023, collegherà lo stato più povero e meridionale del Messico, il Chiapas, con ricchi centri turistici come Cancún. I lavori sono iniziati nel 2018 e stanno accelerando e creando divisioni. Alcuni dicono che porterà l’opportunità tanto necessaria a città e villaggi remoti; altri avvertono che si tratta di un disastro ecologico in divenire. Zarza Villanueva afferma che i gruppi di opposizione, tra cui molte comunità indigene, lo definiscono un “ecocidio”. Nel 2020, un gruppo guidato da Ernesto Martínez Jiménez, un attivista indigeno di Calakmul, ha vinto una battaglia legale per ottenere la sospensione dei lavori lungo una parte della linea pianificata, ma non è chiaro quanto durerà la pausa.

Di ritorno al nostro campo mentre cala la notte e l’aria è densa di zanzare, Campos Hernandez mi versa un bicchierino di tequila. “Per i morsi e il prurito”, dice. Quando accenno al treno, lui e Ceballos si versano un altro drink. Restiamo seduti in silenzio per un lungo momento, lasciando che il coro di insetti notturni riempia lo spazio tra di noi.

Finalmente Ceballos parla. “Quando il treno è stato annunciato per la prima volta… ho detto ai funzionari del governo che se avessero toccato la biosfera, avrebbero avuto a che fare con me”. Mentre lui e i suoi colleghi hanno appreso di più sul progetto e sulla sua inevitabilità, dice, “invece di alzare le mani in aria e chiamarlo un ecocidio, abbiamo deciso di essere coinvolti”. Ceballos e il suo team hanno iniziato a modellare il potenziale impatto ecologico e hanno presentato una petizione al governo per incorporare nei piani gli attraversamenti della fauna selvatica, per consentire agli animali un passaggio sicuro tra entrambe le parti della riserva. Campos Hernandez osserva che il progetto Maya Train distruggerà meno foreste di quanto non facciano i taglialegna illegali ogni anno. Lui e Ceballos ora sperano che il progetto possa effettivamente incoraggiare lo sviluppo sostenibile dal punto di vista ambientale. “Avere l’esercito e il governo dalla nostra parte significa che possiamo proteggere la biosfera dal disboscamento illegale e potenzialmente espandere la riserva”, afferma Ceballos. Crede anche che potrebbe offrire alla gente del posto un’alternativa al disboscamento illegale e alla caccia. Finisce la sua tequila e parla del Maya Train. “E ora, consiglio vivamente a tutti di dormire un po’, perché abbiamo una sveglia alle 4 del mattino”, dice.

Poche ore dopo, l’allarme e il suono di cani ululanti mi svegliano di soprassalto. La nostra carovana di due auto più un pick-up con quattro esperti cani da caccia di giaguari sfreccia lungo un sentiero attraverso la foresta. Raggiungiamo il mucchio di carne fresca che avevamo lasciato il giorno prima ma non troviamo traccia di giaguari. Mentre la squadra cerca tracce nell’area, Don Pancho mi dice di annusare l’aria: c’è un aroma muschiato, da cortile. “Jabali”, dice. “Ci hanno appena superato, ma nessun giaguaro.”

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