I visitatori non vaccinati di Bali potrebbero creare un nuovo hotspot COVID? | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Essendo la provincia indonesiana che ha sofferto più economicamente a causa della pandemia con un PIL in calo del 9,31% lo scorso anno, Bali ha avuto la priorità nell’ambito del piano di lancio del vaccino COVID-19 dell’Indonesia, quindi l’isola turistica può riaprire al turismo internazionale non appena possibile.

Circa il 71 percento della popolazione dell’isola ha ricevuto una dose del vaccino e il 19 percento le ha avute entrambe, rispetto a solo il 22,5% e il 9,7 percento a livello nazionale.

Ma c’è un’evidente lacuna nel programma di vaccinazione dell’isola: circa 110.000 persone – per lo più occidentali – che sono concentrate nel centro del surf e della vita notturna di Canggu e, sebbene altamente mobili e socievoli, hanno scarso accesso ai vaccini.

Gli esperti di malattie infettive hanno avvertito che il divario minaccia di creare un nuovo hotspot COVID-19 in un momento in cui gli ospedali di Bali sono già pieni. Venerdì, l’isola ha riportato 1.365 nuovi casi e 37 morti.

“Questa è una situazione molto preoccupante”, ha affermato il dottor Dicky Budiman, un virologo che ha contribuito a formulare il piano di risposta alla pandemia dell’Indonesia per più di 20 anni. “Non hai bisogno di 110.000 persone non vaccinate per creare una sacca di infezione – 1.000 sono sufficienti.

Budiman ha affermato che il governo indonesiano “dovrebbe prendere in considerazione l’intera popolazione per la vaccinazione, indipendentemente dalla cittadinanza o dallo stato del visto per proteggere l’intera comunità”.

Bali ha lavorato rapidamente per vaccinare la sua popolazione, ma gli esperti temono che un gruppo di stranieri – principalmente occidentali con visti di breve durata – sia escluso dal programma, il che potrebbe lasciare l’isola vulnerabile a nuovi focolai [File: Firdia Lisnawati/AP Photo]

Il virologo più anziano di Bali, il professor Gusti Ngurah Mahardika dell’Università di Udayana, è d’accordo.

“Questi stranieri dovrebbero essere inclusi. Negli Stati Uniti ora c’è una pandemia tra i non vaccinati”.

Né il governo provinciale di Bali né il ministero del Turismo indonesiano hanno risposto alla richiesta di commento di Al Jazeera.

Cluster anti-vaxxer

L’Indonesia è stata ufficialmente chiusa ai turisti stranieri dall’inizio della pandemia. Ma negli ultimi 12 mesi, centinaia di migliaia di persone provenienti dalla Russia, dall’Europa e dalle Americhe sono riuscite a entrare nel Paese con visti sociali o di lavoro rilasciati dalle ambasciate indonesiane all’estero. Sono spesso organizzati da agenti per i visti a Bali che addebitano centinaia di dollari per fornire tutta la documentazione richiesta, inclusi i nomi e gli indirizzi degli “sponsor” di fatto per questi visti. Tuttavia, la scorsa settimana, la backdoor è stata chiusa e gli stranieri con visti sociali o di lavoro non possono più entrare in Indonesia.

Gli stranieri con tali visti a breve termine non hanno diritto ai vaccini COVID-19 in Indonesia per proteggere le forniture.

Solo quelli con permessi di lavoro, visti per pensionati o rappresentanti di paesi stranieri possono ottenere un jab attraverso il lancio gratuito del governo o “gotong royong” – un programma di vaccinazione privato finanziato dai datori di lavoro. La carenza è così grave che il 20 luglio il governo francese ha annunciato che avrebbe inviato vaccini in Indonesia per i suoi cittadini.

“Gli ospedali di Bali hanno offerto vaccini ai turisti per un breve periodo, ma ora la maggior parte viene respinta”, ha affermato Stuart McDonald, l’editore australiano del sito web di viaggi Travelfish che vive a Bali.

“Quindi, ora abbiamo una situazione con molte persone non vaccinate concentrate in un’area in cui il COVID è virulento”.

C’è anche un gran numero di anti-vaccinisti a Bali le cui opinioni riflettono le radici eclettiche del turismo nell’isola [Bali Firdia Lisnawati/AP]

Il problema è esacerbato dalla sfiducia nei confronti di Sinovac, il vaccino sviluppato in Cina che è stato sperimentato in fase avanzata in Indonesia e che ora è la spina dorsale del programma di vaccinazione del Paese.

C’è anche un gran numero di cosiddetti “anti-vaxxer” le cui opinioni riflettono le radici eclettiche del turismo a Bali che si è evoluto da una destinazione “hippy” negli anni ’70 per diventare la principale destinazione del benessere della regione.

“Credo che costruire il mio sistema immunitario sia uguale al colpo, a patto che tu sia sano senza condizioni mediche preesistenti”, ha detto un espatriato di lunga data dagli Stati Uniti che è idoneo per un vaccino a Bali e ha chiesto che il loro nome essere trattenuto.

“Sono sempre stato uno che sceglie cosa mettere nel mio corpo e considerando che ho studiato ayurveda e medicina naturale, è contro la mia politica personale prendere un vaccino. Non compro nemmeno mai niente dalla farmacia”, ha detto una turista estone che ha parlato anche a condizione di anonimato perché le sue opinioni contraddicevano le politiche sanitarie dell’Indonesia e potevano offendere.

Ma alcuni espatriati anti-vaxxer sull’isola non hanno scrupoli a dire quello che pensano.

“F**k questo, sciocchi ruffiani. Questo è uno scherzo davvero fottuto”, ha scritto Dave Driskell, un influencer di fitness americano e istruttore di palestra con sede a Canggu, sulla pagina Instagram di Sinamon Bali, una panetteria locale che offriva caffè gratuito ai clienti vaccinati.

“Dare il tuo cibo ricoperto di zucchero mentre il 78% dei decessi per Covid ha avuto problemi di obesità. Me [sic] e i miei affari non ti supportano. Tu sei il problema”.

Driskell ha poi cancellato i suoi commenti a seguito di una protesta sui social media.

Una bancarella al mercato centrale di Ubud, un tempo un alveare di attività ora è praticamente deserta [Al Jazeera]

Il virus non discrimina

Gli esperti di malattie contagiose hanno costantemente affermato che per sconfiggere il virus, i governi devono garantire che il maggior numero possibile di persone venga vaccinato, dai lavoratori migranti ai rifugiati e alle minoranze.

Come ha ripetutamente affermato il direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità, il dott. Teldros Tedros Adhanom Ghebreyesus: “Nessuno è al sicuro finché tutti non sono al sicuro”.

Jamie Caldwell, un ecologista quantitativo che studia le dinamiche delle malattie infettive presso la James Cook University in Australia, ha affermato che è pericoloso ignorare qualsiasi sottoinsieme della popolazione durante l’introduzione di un vaccino.

“Lasciare 110.000 persone che vivono tutte in una piccola area potrebbe portare a Canggu essere un hotspot per COVID e all’emergere di ceppi più resistenti. Guarda cosa sta succedendo nel Regno Unito con una popolazione parzialmente vaccinata”, ha detto, riferendosi alla situazione nel Regno Unito dove il 56,7% della popolazione è stato vaccinato, ma ogni giorno vengono confermate più di 30.000 nuove infezioni.

“Ciò che accadrà a Canggu dipenderà da molte cose, incluso quanto quel gruppo interagirà con il resto della popolazione e la loro composizione demografica”, ha detto Caldwell.

“Secondo me, varrebbe la pena sostenere che tutti in Indonesia abbiano l’opportunità di vaccinarsi. Perché ignorando qualsiasi gruppo di individui, l’intera popolazione è più vulnerabile alla trasmissione”.

Anche il più importante virologo indiano, Shahid Jameel dell’Università di Ashoka, credeva che l’Indonesia stesse commettendo un errore non includendo i turisti nella strategia di vaccinazione di Bali.

“Il virus non discrimina e nemmeno la vaccinazione”, ha detto. “Più opportunità di diffusione offrono anche maggiori opportunità per nuove varianti”.



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