Highlights di nuoto: Ledecky e Dressel vincono più oro, la Gran Bretagna vince la staffetta mista


TOKYO — Era il Katie and Caeleb Show, una serie in corso di nuoto, mentre gli americani continuavano a conquistare medaglie alle Olimpiadi.

Caeleb Dressel ha vinto la sua terza medaglia d’oro di queste Olimpiadi, stabilendo un record mondiale nei 100 metri farfalla con un tempo di 49,45 secondi. Cercherà il suo quarto oro domenica, ultimo giorno dell’incontro, nei 50 metri di volo.

Katie Ledecky ha concluso il suo incontro ai Giochi di Tokyo con una medaglia d’oro in una delle sue gare distintive, gli 800 metri stile libero femminile, diventando la prima nuotatrice a vincere l’evento in tre Olimpiadi consecutive.

Ha terminato in 8:12.57, battendo la rivale australiana Ariarne Titmus di 1,26 secondi. E mentre Ledecky è finita a Tokyo, volando via con due medaglie d’oro (l’altra nei 1.500 liberi) e due medaglie d’argento, ha detto che già aspetta con ansia le Olimpiadi 2024 di Parigi, a soli tre anni di distanza, e giocherellando con il 2028 Giochi a Los Angeles.

“Sto sicuramente attraversando Parigi”, ha detto Ledecky. “E forse anche oltre. Vedremo.”

Le sue quattro medaglie a Tokyo le danno 10 in totale in tre Olimpiadi, tra cui sette ori e tre argenti.

Ledecky, 24 anni, ha già detenuto il record olimpico e mondiale dell’evento, stabilito alle Olimpiadi di Rio de Janeiro 2016. Allora, ha nuotato in un rovente 8:04.79, vincendo per quasi 12 secondi. A Rio, è stata l’ultima delle sue quattro medaglie d’oro, ad andare con un argento.

Credito…Hiroko Masuike/The New York Times

Ma questo è un Ledecky diverso e un tempo diverso. È rimasta la leggera favorita e il suo tempo di qualificazione di 8:15.67 avrebbe comunque vinto in Brasile cinque anni fa. I rivali si stanno avvicinando, inclusa Katie Grimes, la sua compagna di squadra quindicenne degli Stati Uniti, erede apparente, forse, in alcuni dei migliori eventi di Ledecky.

Grimes è arrivato quarto, dietro la medaglia di bronzo Simona Quadarella d’Italia.

Ma al momento Titmus è diventato il principale rivale di Ledecky. Ha battuto Ledecky in altri due eventi individuali qui, i 200 liberi (dove Ledecky era quinto) e i 400 liberi (Ledecky ha guadagnato l’argento, mancando l’oro di 0,67 secondi).

“Sono davvero, davvero entusiasta di avere quel tipo di competizione”, ha detto Ledecky. “È qualcosa che alimenta me, e so che alimenta anche lei. E spero di poter tenere il passo e rimanere competitivo qui andando avanti”.

Ledecky si è detta “davvero felice” del suo incontro a Tokyo, che includeva anche un raro quinto posto nei 200 liberi. Era motivata a finire con una vittoria negli 800 liberi.

“Volevo davvero solo concludere con una nota davvero buona”, ha detto. “Sapevo solo che sarebbe rimasto con me se avessi finito con una nota negativa, quindi ho solo cercato di usarlo come motivazione per finire con la migliore pietra possibile”.

Dressel ha terminato la 100 mosca con la migliore nota possibile – un record mondiale – ma aveva più nuoto da fare. Ha attraversato una semifinale nei 50 liberi e sarà favorito per vincere un altro oro nell’ultimo giorno dell’incontro

Credito…Hiroko Masuike/The New York Times

Si è poi unito alla squadra americana nella finale della staffetta inaugurale 4×100 mista mista, nuotando libero nell’ultima tappa, ma non è bastato per guadagnare una medaglia agli Stati Uniti. Ha vinto la Gran Bretagna, con un record mondiale, seguita da Cina e Australia.

Gli Stati Uniti sono quinti, a tre secondi dai vincitori.

Ma Dressel non ha perso nessun evento individuale. Nei 100 fly, Dressel deteneva già il record mondiale (49,5 secondi, nel 2019) e il record olimpico (49,71, venerdì). Kristof Milak dell’Ungheria, la medaglia d’oro nei 200 fly, ha nuotato alla sinistra di Dressel, e Dressel sospettava che fosse lì che sarebbe stato il suo rivale più vicino.

Lui aveva ragione. Milak ha seguito Dressel fino al traguardo, sfiorando in 49.68, record europeo.

“Che gara combattuta, due dei tempi più veloci della storia”, ha detto Dressel. “Non capita molto spesso, quindi farne parte è davvero speciale.”

I due, insieme a Michael Phelps e Milorad Cavic, rimangono gli unici atleti a nuotare sotto i 50 secondi nella storia dell’evento.

“Quell’evento diventerà solo più veloce, ne sono consapevole”, ha detto Dressel. “È semplicemente eccitante che ci sia voluto un record mondiale per vincere”.

Le americane avevano sperato in un’altra medaglia o due nei 200 metri dorso femminili, ma sono finite quarta e quinta.

Kaylee McKeown dell’Australia ha vinto in un tempo di 2:04:68.

Mancava qualcosa all’evento: la detentrice del record mondiale, Regan Smith, che non si è qualificata perché è arrivata terza alle prove statunitensi. È indicativo della profondità americana, in questo evento e in tutto lo sport.

I due nuotatori che l’hanno battuta a giugno – Rhyan White e Phoebe Bacon – sono stati posizionati per la medaglia qui, nuotando su entrambi i lati dell’australiana Emily Seebohm, 29 anni, che ha avuto il tempo di qualificazione più veloce.

White, 21 anni, è arrivato quarto. Bacon, 18 anni, è arrivato quinto.

(Per quanto riguarda Smith, ha terminato il suo programma, lasciando Tokyo con una medaglia d’argento e una di bronzo.)

Ciò ha lasciato la scena libera per Dressel e Ledecky, che ora esce con la sua eredità saldamente intatta e cercando di crescere.

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