Tatjana Schoenmaker batte un record mondiale di nuoto, gli Stati Uniti vincono altre tre medaglie


TOKYO — Il dominio americano nella piscina olimpionica ormai è una storia vecchia, una palla di neve che rotola sempre in discesa, anche se il passo della pista varia leggermente di anno in anno.

Il successo strepitoso della squadra degli Stati Uniti è continuato venerdì, con i nuotatori americani che hanno aggiunto due argenti e un bronzo al loro crescente bottino ai Giochi di Tokyo. Le medaglie hanno ampliato il vantaggio degli Stati Uniti sui suoi rivali in piscina, ma non hanno raggiunto gli ori che bramano di più, uno sviluppo che ha portato un americano a sostenere che la sua razza era contaminata dal doping.

Ryan Murphy ha vinto un argento nei 200 metri dorso maschili e poi ha causato alcuni fuochi d’artificio nella sua conferenza stampa quando si è chiesto se la sua gara, vinta da un russo, fosse libera dalla droga, data la storia della Russia di doping nello sport.

“Non so se fosse pulito al 100%”, ha detto Murphy, “e questo è dovuto a cose che sono successe in passato”.

In precedenza, Lilly King e Annie Lazor hanno vinto argento e bronzo nei 200 metri rana femminili, battute a muro da una sudafricana, Tatjana Schoenmaker, che ha stabilito un record mondiale nell’evento e poi è scoppiata in lacrime.

Gli americani ora hanno conquistato complessivamente 24 medaglie di nuoto verso gli ultimi due giorni di gara, rispetto alle 14 del loro più grande rivale, l’Australia matta per il nuoto. Molto probabilmente gli Stati Uniti non raggiungeranno il livello massimo del 2016, quando la squadra ha vinto 34 medaglie, 16 delle quali d’oro, ma dovrebbe arrivare a un soffio da quel totale.

Le finali di venerdì mattina ne hanno portate altre tre.

Nei 200 metri rana, calzolaio, correndo come il favorito, è stato all’altezza delle aspettative battendo King e Lazor e rivendicando sia un record mondiale (2 minuti 18,95 secondi) ma anche il primo oro dei Giochi del Sud Africa.

Schoenmaker, la medaglia d’argento nell’evento dei 100 metri, ha metodicamente barcollato in King nella finale, uscendo dal turno volando e spingendo davanti a King con la forza di un calcio implacabile. Ha battuto King al muro di quasi un secondo.

Lazor, il cui padre è morto all’inizio di quest’anno, ha preso il bronzo per quattro centesimi di secondo. Dopo la gara, lei e King si sono avvicinati a nuoto per congratularsi con Schoenmaker, che inizialmente non si era resa conto di aver battuto il record mondiale. Quando lo fece, sussultò e Lazor sollevò il braccio della rivale in segno di trionfo.

Nei 200 metri dorso, Evgeny Rylov della Russia ha vinto un duello a due con Murphy degli Stati Uniti e ha vinto in un record olimpico di 1 minuto 53,27 secondi. Rylov ha preso il controllo della gara alla seconda curva, allungando il suo vantaggio di mezzo secondo a metà strada e finendo a circa metà corpo davanti a Murphy, che era il campione olimpico in carica nell’evento.

Rylov ha vinto per 0,88 di secondo, ma dopo la gara, Murphy si è buttato nella mischia se gli atleti russi avrebbero dovuto partecipare ai Giochi, data la storia del paese di doping sponsorizzato dallo stato. Gli atleti russi gareggiano come rappresentanti del Comitato Olimpico Russo a Tokyo e tutti coloro che sono stati autorizzati a gareggiare hanno dovuto passare attraverso un rigoroso processo di autorizzazione prima di poter partecipare.

Tuttavia, Murphy si è chiesto direttamente se la sua razza fosse libera dal doping. Ha fatto attenzione a non accusare direttamente Rylov, che era seduto a quattro piedi alla sua sinistra, di barare, ma si è riferito più in generale alla storia del doping della Russia.

Rylov ha scelto di non rispondere ai commenti di Murphy, dicendo solo che era un sostenitore degli sport puliti e che aveva seguito tutte le procedure necessarie per nuotare alle Olimpiadi. Murphy ha poi chiarito che non stava facendo un’accusa diretta ma non si è tirato indietro dalle sue dichiarazioni.

“Credo che ci sia doping nel nuoto”, ha detto. “È quello che è.”

In precedenza, l’Australia ha avuto la sua possibilità di brillare nella finale dei 100 freestyle. Con Cate Campbell ed Emma McKeon che nuotavano l’una accanto all’altra nelle corsie 3 e 4, e una folla di loro compagni di squadra e allenatori vestiti di verde e giallo che riempivano una sezione dell’arena vuota, la gara si è rapidamente trasformata in una celebrazione australiana.

McKeon ha vinto facilmente, stabilendo un record olimpico di 51,96 secondi e diventando la seconda donna in assoluto a battere 52 secondi nell’evento. Ha concluso più di un quarto di secondo più veloce di Siobhan Haughey di Hong Kong. Campbell ha conquistato il bronzo, davanti alla canadese Penny Oleksiak.

L’ultima finale della mattinata è stata quella dei 200 metri misti individuali maschili, che ha dato agli americani l’ennesima possibilità di medaglia sotto forma di Michael Andrew.

Andrew, 22 anni, è diventato professionista a 14 anni ed è stato istruito a casa, in parte, per massimizzare le sue opportunità di allenamento, ed era giusto sul ritmo per i primi tre quarti di gara.

Ha guidato dopo la gamba a farfalla, ha ceduto il comando a Shun Wang della Cina sulla gamba dorso, poi l’ha ripreso alla fine della rana. Ma Andrew sembrava a corto di benzina uscendo dall’ultima curva, e Wang si è dimostrato troppo, superandolo con una gamba da freestyle da capogiro. Così hanno fatto Duncan Scott della Gran Bretagna, che ha preso l’argento, e Jeremy Desplanches della Svizzera, che ha conquistato il bronzo. Andrew è arrivato quinto, dietro il giapponese Daiya Seto.

Andrew ha detto che gli è mancato il ruggito della folla che aveva sperimentato alle prove negli Stati Uniti il ​​mese scorso, una cacofonia che, secondo lui, lo aveva alimentato durante la spinta finale. Il suo incontro, però, non è finito. Ha un’altra possibilità di vincere una medaglia domenica, quando dovrebbe nuotare sia in una finale individuale che in una staffetta.

“Ho il 50 e la staffetta, e mi sento veloce”, ha detto Andrew.

Anche King aveva previsto che sarebbero arrivate altre medaglie americane. Aveva detto prima dei Giochi che gli Stati Uniti avevano la possibilità di spazzare via le gare di nuoto individuali femminili, e venerdì ha dato un tono positivo alle prestazioni della squadra finora, che hanno incluso doppie medaglie in più eventi.

L’Australia non catturerà gli Stati Uniti nelle medaglie complessive, ma il paese ha già ottenuto un grande miglioramento rispetto al 2016, quando ha vinto solo tre medaglie d’oro e 10 in totale. L’oro di McKeon è stato il sesto dell’Australia nel nuoto a Tokyo – lo stesso numero vinto dai nuotatori americani – e il fine settimana promette di più per entrambi i paesi.

McKeon ha affermato che le donne australiane hanno alzato lo standard l’una per l’altra, contribuendo a produrre il miglioramento. “Abbiamo così tante ragazze che si sollevano a vicenda, correndo di mese in mese”, ha detto. “Questo ci ha davvero aiutato.”

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