Olympic Soccer Live: US Women’s Team vs. Paesi Bassi


Ora attuale a Tokyo: 30 luglio, 19:48

Sei membri della formazione iniziale dei Paesi Bassi hanno anche iniziato la finale della Coppa del Mondo femminile 2019. Per gli Stati Uniti, quel numero è otto.

Gli Stati Uniti, come hanno fatto in ogni partita, hanno apportato alcune modifiche alla formazione iniziale contro l’Olanda. Ma guarda da vicino e puoi vedere uno scopo in alcuni di essi.

In attacco, un attacco di Tobin Heath, Carli Lloyd e Lynn Williams suggerisce che gli americani potrebbero cercare di pressare un po’ gli olandesi. La Williams, che non è un appuntamento fisso nella squadra ultimamente, è molto brava in questo e molto veloce. Lloyd potrebbe essere la donna più in forma di Yokohama oggi, o di qualsiasi altro posto se è per questo. Il suo ritmo di lavoro, l’abilità e la volontà di sfidare un portiere che fa un calcio e poi risalire per molestare il luogo in cui atterra sono leggendarie, ed è stato evidente ai Giochi.

Quel centrocampo – Sam Mewis, Julie Ertz e Lindsey Horan – è robusto quanto la squadra può inviare: duro a terra, forte in aria. E la linea di fondo è l’impostazione preferita di Coach Vlatko Andonovski.

Ma la formazione è anche un riflesso di ciò che accadrà: una prima linea di Lieke Martens, Vivianne Miedema e Shanice van de Sanden, supportate da Danielle van de Donk e Jackie Groenen a centrocampo.

Non c’è allenatore al mondo che non vorrebbe perdere nessuna di queste squadre. Ma vediamo come iniziano e giocano prima che qualcuno salti alle conclusioni sulle istruzioni che gli sono state date.

Entrambe le squadre stanno affrontando un riscaldamento espansivo e vivace sul campo dello Yokohama International Stadium, che è ENORME. Ma non sarà mai strano ascoltare in questi giganteschi stadi annunci in forte espansione di discorsi pubblici, che ti danno il benvenuto a una partita a cui nessun fan può assistere.

La squadra nazionale femminile degli Stati Uniti ha celebrato la sua unica vittoria ai Giochi di Tokyo, contro la Nuova Zelanda, lo scorso fine settimana.
Credito…James Hill per il New York Times

I numeri, se sei la squadra di calcio femminile degli Stati Uniti, non raccontano la storia che speravi di scrivere alle Olimpiadi di Tokyo: tre partite, una vittoria, innumerevoli domande.

Ma questo è tutto nel passato ora, ha detto giovedì il difensore Crystal Dunn. Sì, gli americani sono stati esclusi due volte nelle prime tre partite. Sì, hanno lottato per trasformare le loro occasioni in gol. Sì, avrebbero potuto essere migliori in molte aree.

Ma l’unica partita che conta ora, ha detto Dunn, è il quarto di finale di venerdì contro l’Olanda a Yokohama, una partita che ha descritto come “tutto o niente”. (Segui la diretta).

I quarti di finale saranno un ricordo sgradito per molti dei giocatori degli Stati Uniti; questa è stata la fase in cui sono uscite dal torneo olimpico ai Giochi di Rio nel 2016, la prima volta che le donne degli Stati Uniti non sono riuscite a vincere una medaglia alle Olimpiadi.

Quella notte a Brasilia è stato un momento per guardarsi allo specchio, un bivio dal quale i prossimi passi degli americani avrebbero potuto portare al disastro. Invece, la sconfitta è diventata un traguardo sulla strada per la Coppa del Mondo femminile 2019, un titolo rivendicato da molte delle stesse giocatrici della squadra ora e in una finale contro molte delle stesse giocatrici olandesi che affronteranno venerdì.

Il problema, almeno per gli americani, è che l’attuale squadra olandese potrebbe essere migliore di quella che hanno battuto, 2-0, due anni fa. Gli olandesi, i campioni d’Europa in carica, sono stati devastanti in attacco qui: hanno segnato 21 gol nelle prime tre partite e hanno due giocatori — Vivianne Miedema (otto) e Lieke Martens (sei) — con tanti gol quanti l’intera squadra degli Stati Uniti Ha prodotto.

E potrebbero voler riscrivere un po’ della loro storia recente. Ma anche gli americani cercheranno di dimostrare un punto, dopo alcune prestazioni frustranti nel primo turno. Il primo sarà evitare un’altra uscita anticipata dalle Olimpiadi.

“Penso che la squadra sia davvero affamata”, ha detto l’attaccante statunitense Christen Press. “La fase a gironi ci ha fatto sentire come se avessimo di più da dare. E penso che sia una cosa grandiosa, è una cosa potente e intimidatoria”.

La formazione statunitense elimina sia la migliore giocatrice della finale di Coppa del Mondo contro l’Olanda (Rose Lavelle) sia la giocatrice eccezionale di quel torneo (Megan Rapinoe). Una prima linea di Tobin Heath-Carli Lloyd-Lynn Williams è supportata da un centrocampo di Sam Mewis-Julie Ertz-Lindsey Horan.

Quelle sono sicuramente… scelte.

La partita Stati Uniti-Olanda è uno dei quattro quarti di finale femminili di oggi. Ne sono iniziate due: Canada e Brasile hanno giocato un primo tempo senza reti a Rifu, e l’Australia guida la Gran Bretagna con un gol nel primo tempo di Alanna Kennedy a Kashima. Il Giappone ospitante e la Svezia giocheranno a Saitama più tardi.

L’ultima volta che ho visto queste due squadre giocarsi è stata alla finale dei Mondiali del 2019 a Lione, in Francia. È stato uno degli ambienti da stadio più emozionanti in cui sia mai stato, con una folla gremita alla fine che ha serenato gli americani vittoriosi con canti di “parità di paga!” Vedremo un’atmosfera molto diversa stasera a Yokohama, dove un divieto per i fan lascerà le tribune tentacolare sostanzialmente silenziose.

Vlatko Andonovski, allenatore degli Stati Uniti, durante la partita contro la Svezia.
Credito…Doug Mills/The New York Times

Gli Stati Uniti parlavano ancora di tattica il giorno prima di affrontare l’Olanda. Non tanto guardare avanti, ma indietro.

Ci sono state molte lamentele, dentro e fuori la squadra, sulla decisione dell’allenatore Vlatko Andonovski di adottare un piano di gioco più difensivo e più conservativo nella terza partita del girone degli americani contro l’Australia.

Andonovski, correttamente e non per la prima volta, ha notato che il piano di gioco aveva funzionato: gli Stati Uniti non hanno concesso un gol, o anche più di una o due occasioni reali, contro l’Australia ed è emerso con il pareggio necessario per passare ai quarti di finale .

“Non è facile, ea volte dobbiamo sacrificare alcune delle cose in cui crediamo o su cui abbiamo lavorato per eseguire il piano di gioco”, ha detto Andonovski. “Non era qualcosa che abbiamo fatto nei giochi precedenti. Ma quello era il piano di gioco e sento che l’abbiamo eseguito bene”.

L’idea di sedersi e respingere gli attacchi e ottenere un pareggio, tuttavia, piuttosto che dirigere il ritmo del gioco e rimanere in prima linea, non era universalmente popolare. L’attaccante Alex Morgan ha ripetutamente fatto riferimento a “una decisione tattica di Vlatko” quando le è stato chiesto del piano di gioco dopo la partita, e il difensore Becky Sauerbrunn ha ignorato la prestazione come “disciplinata, professionale – quello che dovevamo fare”.

Giovedì, mentre le critiche alla tattica continuavano sui social media – il forum preferito per discussioni indignate e surriscaldate relative alla squadra degli Stati Uniti – il problema si è ripresentato in una chiamata con due giocatori. Entrambi hanno chiarito che sarebbero stati felici di ricevere nuove istruzioni per la loro partita contro gli olandesi.

“La tattica che ci è stata data è ovviamente quella che dobbiamo eseguire”, ha detto il difensore Crystal Dunn. “Confidiamo che il nostro personale ci metta in grado di eseguire”.

Ma Dunn e l’attaccante Christen Press hanno anche chiarito che i giocatori erano ansiosi di tornare a guidare nelle squadre invece di respingerli, aspettandoli.

“Sappiamo che tipo di squadra siamo”, ha detto Press. “Sappiamo che tipo di reato siamo. Abbiamo un modo in cui giochiamo, abbiamo un modo in cui facciamo gol ed è successo da anni”.

“Alla fine”, ha aggiunto, “quando la squadra è al suo meglio, siamo implacabili e letali”.

Shanice van de Sanden dei Paesi Bassi ha festeggiato dopo aver segnato contro la Cina.
Credito…Phil Noble/Reuters

L’Olanda è stata la squadra con il punteggio più alto nel torneo olimpico, con 21 gol in tre partite.

“Credono nel loro sistema”, ha detto l’allenatore degli Stati Uniti Vlatko Andonovski dei Paesi Bassi. “Credono in quello che fanno. A volte sono molto rigidi, il che li rende quello che sono, per quanto bravi. Perché il loro sistema funziona e l’hanno dimostrato più e più volte nei loro giochi”.

Ma quella rigidità potrebbe dare agli Stati Uniti un senso di cosa cercare venerdì sera, e ciò che hanno visto finora potrebbe offrire un barlume di speranza. Sebbene gli olandesi siano stati di gran lunga l’attacco più potente in campo, hanno anche concesso otto gol, di gran lunga la maggior parte delle otto squadre nella fase a eliminazione diretta.

Prima, però, deve mettere in pista la sua squadra. Gli Stati Uniti sono stati esclusi in due delle sue tre partite nella fase a gironi – una rarità e potenzialmente preoccupante – e hanno avuto quasi tanti gol annullati per chiamate di fuorigioco (cinque) quanti ne ha effettivamente segnati (sei).

Gli Stati Uniti potrebbero voler evitare una sparatoria contro un attacco guidato da Vivianne Miedema (otto gol) e Lieke Martens (sei), ma l’attaccante statunitense Christen Press ha detto di avere il talento per farlo se necessario.

“La squadra è davvero affamata”, ha detto Press. “La fase a gironi ci ha fatto sentire come se avessimo di più da dare. E penso che sia una cosa grandiosa, è una cosa potente e intimidatoria”.

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