Come porre fine al traffico di antichità? | Arte e Cultura


Molti si sentono come se la pandemia di COVID-19 stesse rubando il loro presente e mettendo a repentaglio il loro futuro. Ma questa emergenza sanitaria globale senza precedenti sta anche provocando la distruzione del nostro passato, un pezzo alla volta. In effetti, la pandemia ha esacerbato il furto e il traffico di antichità e manoscritti storici, erodendo la nostra memoria collettiva e la capacità di condividerla con le generazioni future.

Sebbene il furto di antichità sia stato un problema fin dall’antichità stessa, il suo ritmo è aumentato durante la pandemia, in particolare in Medio Oriente e Nord Africa, aree ricche di siti storici. Poiché molte società rimangono in una fase di stallo forzato a causa della pandemia, saccheggiatori e contrabbandieri stanno riducendo i siti antichi in macerie. Gli scavi illegali di antichità nel solo Egitto sono più che raddoppiati nel 2020.

È difficile stimare le dimensioni esatte e il valore monetario del mercato delle antichità illecite. Secondo il libro del 2020 di Roger Atwood, Stealing History, potrebbe valere tra $ 300 milioni e $ 6 miliardi all’anno. L’UNESCO riferisce che il commercio illecito di beni culturali – di cui fa parte il traffico di antichità – vale 10 miliardi di dollari l’anno. È noto che una parte di questi profitti viene utilizzata per finanziare conflitti e terrorismo globale.

Tra il 2010 e il 2014 c’è stato un aumento sostanziale del commercio di antichità illegali dal Levante, in gran parte a causa dei conflitti in corso. Secondo il progetto Antiquities Trafficking and Heritage Anthropology Research (ATHAR), che indaga e documenta la malavita digitale del traffico di manufatti saccheggiati, il ritmo di tali attività in Medio Oriente e Nord Africa ha accelerato ulteriormente durante la pandemia.

Questo aumento dei furti e del contrabbando di antichità è stato causato da diversi motivi interconnessi. In primo luogo, il traffico di antichità fornisce un flusso di entrate tanto necessario per coloro che hanno perso il lavoro durante la pandemia. In secondo luogo, a causa dei blocchi di COVID-19 e delle restrizioni di bilancio, le autorità hanno allentato il monitoraggio dei siti archeologici e dei musei, rendendoli più vulnerabili a furti e saccheggi. In terzo luogo, molti trafficanti sono riusciti a sfruttare l’ascesa dell’economia digitale durante la pandemia. In effetti, il commercio illecito online di antichità saccheggiate è aumentato dopo la pandemia. Oggi, questi articoli non sono solo ampiamente venduti sul dark web, ma anche su popolari piattaforme di social media.

Il traffico di antichità non è il regno esclusivo dei gruppi terroristici e delle reti criminali organizzate. Contribuiscono a questo furto anche collezionisti e case d’asta consapevoli e inconsapevoli, popolazioni locali impoverite e turisti. Pertanto, tutti noi, la società civile, le imprese, i governi e le organizzazioni internazionali dobbiamo mobilitarci per proteggere il nostro passato.

Il mercato delle antichità è guidato dalla domanda e dall’offerta. Le antichità sono vendute in mercati legali e illegali. Ci sono anche mercati grigi, dove si vendono antichità di origine sconosciuta o di cui si è persa la documentazione. Non è sempre facile distinguere tra questi mercati, ma è quello che bisogna fare per proteggere il nostro passato.

Ci sono misure pratiche che possiamo intraprendere a breve termine, come formare i funzionari di frontiera per aiutarli a distinguere tra pezzi originali e falsi, etichettare elettronicamente tutte le antichità, promuovere aste più trasparenti e imporre sanzioni più severe per i trafficanti.

Da tempo si chiede una politica globale per contrastare il traffico di antichità.

Tuttavia, i quadri esistenti mancano di meccanismi di applicazione e non tengono conto di sviluppi tecnologici come il commercio digitale. Pertanto, dobbiamo sviluppare accordi applicabili che siano in linea con le realtà del 21° secolo. Dato che il traffico di antichità si è spostato online, dobbiamo lavorare con mercati digitali, piattaforme di social media e società di elaborazione dei pagamenti. La conclusione di un accordo vincolante basato sulle azioni fondamentali dell’UNESCO per contrastare la vendita illecita di beni culturali online è un buon punto di partenza.

L’istruzione è anche uno strumento chiave nella lotta contro il traffico di antichità perché troppi gruppi non sono consapevoli della sfida e delle sue implicazioni. Il dibattito è necessario perché non tutti i soggetti coinvolti sono d’accordo sulla via da seguire. È attraverso iniziative come il Progetto Himaya – guidato dalla Qatar National Library in collaborazione con UNESCO, Interpol e World Customs Organization – che possiamo contrastare il traffico di antichità e manoscritti. Tali progetti e iniziative possono aiutarci ad aumentare la consapevolezza, aiutare gli altri a comprendere l’importanza dei beni del patrimonio, coltivare dibattiti pubblici sulla loro conservazione e decidere come proteggerli meglio.

Controllare il traffico di materiale del patrimonio in Medio Oriente e Nord Africa è un compito erculeo, ma è possibile se ci uniamo. Biblioteche nazionali, musei, organizzazioni internazionali e gruppi della società civile devono continuare a lavorare insieme per sensibilizzare e promuovere norme vincolanti che affrontino questa grave minaccia ai diritti storici delle nazioni e dei popoli.

Nel 2015, l’allora vice segretario di Stato degli Stati Uniti Antony Blinken ha affermato che “ogni antico manufatto, ricco di memoria, ricco di significato, evoca una storia che non possiamo permetterci di perdere”. Le sue parole erano giuste allora e lo sono ancora oggi. Non possiamo ignorare il traffico di antichità culturali e manoscritti. Perdendoli perdiamo per sempre parte del nostro passato collettivo. Chi libererà la storia se viene rubata?

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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