’10 volte più mortale’: le inondazioni devastano una città nel Maharashtra dell’India | Notizie sulle inondazioni


Chiplun, Maharashtra, India – Almeno 209 persone sono state confermate morte a causa delle inondazioni causate dalle forti piogge monsoniche dal 22 luglio nello stato indiano occidentale del Maharashtra.

Ratnagiri e Raigad, i due distretti costieri della regione Konkan dello stato, sono stati i più colpiti, riportando 130 dei morti totali in inondazioni e frane.

Chiplun di Ratnagiri e Mahad di Raigad hanno sostenuto il maggior peso del disastro, costringendo il primo ministro del Maharashtra Uddhav Thackeray a visitare le due città domenica.

Le inondazioni ricordano una catastrofe simile che ha colpito la regione nel 2005, uccidendo più di 1.000 persone, di cui quasi 500 nella sola Mumbai, la capitale finanziaria dell’India.

Ma i residenti di Chiplun, che ospitano circa 150.000 persone, affermano che la tragedia di quest’anno è stata peggiore.

Devastazione vicino all’area del tempio di Swami a Peth-Maap, Chiplun [Abdulkadir Mukadam/Al Jazeera]

“Le inondazioni del 2021 sono state 10 volte più mortali delle inondazioni del 2005”, ha detto ad Al Jazeera Vrunda Gandhi, 58 anni, dell’area di Peth-Maap di Chiplun.

Chiplun si trova ai piedi della catena montuosa Sahyadri nella regione di Konkan, con due lati della città circondati dai fiumi Vashishthi e Shiv.

Il Mar Arabico dista appena 25 km (15 miglia), rendendo l’area soggetta anche all’acqua proveniente dagli affluenti dei fiumi.

Inoltre, l’acqua in eccesso dalla diga di Koyna, una delle più grandi del Maharashtra – a circa 90 km (56 miglia) di distanza, arriva in un bacino idrico vicino a Chiplun e si mescola con il fiume Vashishthi.

Quindi, la città viene soffocata da tutti i lati se c’è un’eccessiva pioggia durante i monsoni.

Pravin Pawar, un alto funzionario del governo di Chiplun, ha detto ad Al Jazeera che l’area ha ricevuto 450 mm (17,7 pollici) di pioggia in un solo giorno il 22 luglio. ultimi 15 anni era di 144 mm (5,7 pollici) nel 2016.

Come sono iniziate le inondazioni

La gente di Chiplun è andata a dormire la notte del 21 luglio sotto l’acquazzone implacabile. Verso le 3 del mattino del giorno successivo, i messaggi di WhatsApp hanno iniziato ad avvertire le persone dell’innalzamento del livello dell’acqua nella città costiera.

Una delle case allagate nella città di Chiplun [Abdulkadir Mukadam/Al Jazeera]

Vaibhav Chavan, 42 anni, dice di aver iniziato ad avvertire l’ufficio municipale locale verso l’1.30. Sostiene che non sono state prese misure per allertare i residenti addormentati.

“Alle 5 del mattino, l’acqua ha iniziato a infiltrarsi nelle case delle persone. Fu solo allora che alcune persone iniziarono a svegliarsi per trovare 5-6 piedi [1.5-1.8 metres] di acqua fuori dalle loro case”, ha detto ad Al Jazeera.

“La situazione è diventata caotica… Al mattino c’erano quasi 13-15 piedi [4-4.6 metres] di acqua alluvionale e le persone erano bloccate nelle loro case”.

In uno scenario del genere, la National Disaster Response Force (NDRF) dell’India viene solitamente assegnata al salvataggio delle persone dalle aree allagate.

Ma i residenti affermano che la NDRF non è arrivata a Chiplun per più di 24 ore di inondazioni, mentre la polizia locale non ha potuto avviare alcuna operazione di salvataggio poiché non disponevano degli strumenti.

“Abbiamo continuato ad aspettare che arrivassero aiuti dal governo, ma non è successo. I ragazzi del posto hanno aiutato la mia famiglia a raggiungere un posto sicuro”, ha detto Gandhi, la cui casa si trova al piano terra.

Pawar ha detto ad Al Jazeera che la corrente d’acqua era così forte che nessuna operazione di salvataggio avrebbe potuto essere eseguita poiché le “barche venivano girate a causa del flusso d’acqua”.

Per un’intera giornata non c’è stata chiarezza sulla situazione poiché l’innalzamento delle acque non permetteva a nessuno di entrare in città.

Devastazione nell’area di Muradpur a Chiplun [Abdulkadir Mukadam/Al Jazeera]

I rapporti dicono che almeno otto pazienti COVID-19 ricoverati in un ospedale privato a Chiplun sono morti quando un’interruzione di corrente ha chiuso le macchine per l’ossigeno e non c’era diesel disponibile per accendere il generatore.

Il personale medico dell’ospedale sarebbe fuggito dalla scena temendo attacchi da parte dei parenti dei pazienti che erano morti.

I residenti hanno trascorso la notte nella paura mentre l’acqua continuava ad annegare la città, con alcuni volontari locali che aiutavano la comunità.

Raju Vikhare, 53 anni, ha detto che salvare la vita sua e della sua famiglia è diventata la sua unica priorità dopo un punto.

“Pensavamo di morire. Quando ho portato la mia famiglia nella casa a due piani di un vicino, l’acqua mi arrivava al collo. Quando ho iniziato a tornare indietro, mi sono reso conto che non potevo salire in cima alla casa perché potevo scivolare facilmente dal tetto e cadere nell’acqua dell’alluvione”, ha detto ad Al Jazeera.

Una squadra della NDRF è finalmente arrivata verso le 8 del mattino del 23 luglio, affermano i residenti, quasi 26 ore dopo l’inondazione.

Poiché Chiplun si trova ai piedi del Sahyadri, l’acqua scorre in discesa. Quindi le acque alluvionali erano diminuite quando è arrivata la squadra della NDRF.

Ma le devastanti inondazioni hanno lasciato cumuli di fango che non sono stati ripuliti una settimana dopo il disastro, che ha distrutto dozzine di case e attività commerciali e ha reso quasi 1.000 senzatetto a Chiplun.

La distruzione al negozio di elettronica di proprietà della famiglia Takale [Zeeshan K/Al Jazeera]

Sahil Takale, proprietario di un negozio di elettronica in città, ha stimato le sue perdite a 235.000 dollari.

“Ho perso sei magazzini e un grande showroom pieno di prodotti elettronici. Abbiamo provato a camminare nell’acqua alluvionale per cercare di salvarne un po’ [sections] del nostro negozio, ma non è stato affatto possibile”, ha detto.

Takale ha detto che l’assicurazione delle sue attività può recuperare una percentuale della perdita. “Stiamo bene, ma ci sono molti piccoli imprenditori in città che non comprano l’assicurazione. Solo Dio sa come usciranno da questa tragedia».

L’intero mercato di Chiplun sembrava senza strade, con l’intera superficie che diventava marrone a causa del fango.

“Disastro causato dall’uomo”

I residenti affermano che l’alluvione a Chiplun è stata aggravata dalla diga di Koyna che ha rilasciato milioni di litri d’acqua.

“Comprendiamo che la diga deve rilasciare acqua, ma almeno informaci e non sorprenderci in questo modo nel cuore della notte”, ha detto ad Al Jazeera il politico locale Faisal Kaskar.

Ma gli esperti trovano difficile credere che solo l’acqua rilasciata dalla diga possa causare la distruzione di questo livello.

Pankaj Dalwi, ambientalista e fondatore della ONG Konkan Alert, afferma che una “deforestazione senza precedenti” e l’assenza di misure di pianificazione urbana sono state le ragioni principali del “disastro causato dall’uomo”.

“C’è stata un’immensa quantità di movimento terra e taglio di alberi per la nuova autostrada nazionale Mumbai-Goa e l’autostrada statale Pune-Bijapur. Questa deforestazione ha portato i corpi idrici a cambiare i loro percorsi e a infiltrarsi nelle città”, ha detto Dalwi ad Al Jazeera.

Dalwi ha detto che Chiplun era una zona umida, ma negli ultimi 10-15 anni c’è stata la costruzione di società residenziali su quelle terre.

“Chiplun non ha seguito alcuna linea guida di politica urbana e ha ignorato l’impatto ambientale delle costruzioni su queste zone umide”, ha affermato.

Pawar era d’accordo con le affermazioni. “Dobbiamo accettarlo. Ciò è dovuto al cambiamento climatico».



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