Quanto costerà prevenire le morti dovute al caldo causato dal clima?

Per il passato Alcuni anni, gli economisti del clima hanno utilizzato un concetto chiamato “costo sociale del carbonio” per misurare il valore in dollari del danno inflitto aggiungendo ogni tonnellata di anidride carbonica all’atmosfera. A febbraio, la Casa Bianca ha annunciato che i funzionari del governo prenderanno in considerazione il costo sociale del carbonio nell’elaborazione di nuove normative ambientali.

Ora un ricercatore ha escogitato un mortalità costo del carbonio, che comprende il costo delle morti per calore legate al clima. Il nuovo articolo, pubblicato oggi sulla rivista Comunicazioni sulla natura, stima che dovremmo evitare che 4.434 tonnellate di anidride carbonica vengano rilasciate nell’atmosfera per salvare una vita. Tale importo equivale alle emissioni di carbonio nel corso della vita prodotte da 3,5 americani.

Daniel Bressler, uno studente laureato in sviluppo sostenibile presso la Columbia University e autore dello studio, stima che 74 milioni di vite verrebbero salvate globalmente dalle morti dovute al calore se le economie mondiali potessero “decarbonizzare” – ovvero eliminare le emissioni di carbonio – entro il 2050. “C’è un numero significativo di vite che possono essere salvate riducendo le emissioni, su scala individuale, su scala aziendale, su scala nazionale e a livello globale”, afferma Bressler.

Lo studio di Bressler si concentra sul problema del calore estremo causato dal clima, che può portare a colpi di calore, disidratazione e insufficienza respiratoria e d’organo, specialmente tra le popolazioni a rischio come gli anziani. Per elaborare questo modello, Bressler afferma di aver iniziato con uno esistente per il costo sociale del carbonio sviluppato dall’economista della Yale University William Nordhaus, che originariamente fissava tale cifra a 37 dollari per tonnellata. Poi lo ha aggiornato con i risultati di nuovi studi che descrivono come il cambiamento climatico stia influenzando la salute pubblica e aumentando il numero di morti in eccesso per caldo. Il modello ipotizza uno scenario in cui le emissioni industriali continuano ad aumentare fino al 2050 prima di stabilizzarsi per il resto del secolo.

Dopo aver confrontato il modello Nordhaus con le nuove informazioni sul clima, afferma Bressler, “quello che ho concluso è che meno del 5% dei danni originali nel modello provenivano dalla mortalità, e ho anche concluso che non era aggiornato alla scienza più recente. ” Proprio questa estate, forti ondate di calore hanno generato incendi in tutto l’emisfero settentrionale, mentre una “cupola di calore” che si è stabilita sul Pacifico nord-occidentale alla fine di giugno è stata responsabile di oltre 100 morti a Washington e in Oregon, e quasi 500 morti nella Columbia Britannica.

L’articolo di Bressler rivede il costo sociale del carbonio da 37 dollari per tonnellata, e oltre il valore attuale della Casa Bianca di 51 dollari, a ben 258 dollari per tonnellata. Questa cifra rappresenta tutti i danni alla società che derivano dall’emissione di ogni tonnellata di carbonio, come le perdite agricole, la perdita di produttività causata dalle tempeste, i danni causati dall’innalzamento del livello del mare e il denaro speso per ripulire le inondazioni legate al clima, oltre ad aggiungere il costo delle vite perse a causa del calore in eccesso.

Molte persone muoiono ogni estate per mancanza di aria condizionata o per condizioni preesistenti, quindi cercare di capire il ruolo del cambiamento climatico nelle morti legate al caldo è stato complicato. Ma ora c’è un numero crescente di prove che rende più facile il calcolo. A marzo, i ricercatori della London School of Hygiene and Tropical Medicine del Regno Unito hanno pubblicato uno studio sulla rivista Cambiamenti climatici naturali che ha calcolato che il cambiamento climatico è responsabile di una media del 37 percento di tutte le morti legate al calore in tutto il mondo. Hanno calcolato i numeri di 43 paesi per stimare gli oneri di mortalità associati all’ulteriore esposizione al calore che è risultata dal riscaldamento indotto dall’uomo verificatosi tra il 1991 e il 2018.

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