Perché il caldo di Tokyo può aiutare i velocisti olimpici


L’aria calda e umida è anche meno densa dell’aria più fredda e riduce leggermente la resistenza. Questo aiuta a spiegare le palle da baseball viaggiano più lontano quando vengono colpite quando fa più caldo. All’aumentare della temperatura, le molecole di gas nell’aria si spostano più velocemente e più distanti, riducendo la resistenza agli oggetti in movimento. E contrariamente a quanto molti pensano, l’aria umida è più leggera, non più pesante, dell’aria secca perché il vapore acqueo sposta le molecole di azoto e ossigeno più pesanti.

In luoghi vicini al livello del mare, come Tokyo, la combinazione di calore e umidità dovrebbe comportare una riduzione di circa il 3% della densità dell’aria (rispetto a una differenza del 25% tra il livello del mare e l’altitudine di 7.300 piedi a Città del Messico, il sito di le Olimpiadi estive del 1968), ha detto Chapman.

“Una variazione dall’1 al 3% della densità dell’aria finirebbe per influire sulle prestazioni? Deve”, ha detto. “È solo una questione di qual è la grandezza e come si confronta questa grandezza con le altre 57 cose che possono influenzare le prestazioni di un atleta dal mentale al fisico a tutto il resto?”

Le principali preoccupazioni per i velocisti di Tokyo rimarranno adeguatamente idratati e riposati; stare il più possibile al riparo dal sole e spendere meno energia necessaria per avanzare attraverso i turni preliminari.

Potrebbero anche voler pregare per la pioggia.

Alle Olimpiadi del 1968, Il sorprendente salto in lungo di Bob Beamon, che ha battuto il record esistente di quasi due piedi, è arrivato poco prima di una tempesta. Così ha fatto il mondo di Wyomia Tyus record nei 100 metri femminili. Chiaramente, l’altitudine ha influenzato quelle prestazioni. Ma il salto di Powell che ha battuto il record di Beamon nel 1991 è arrivato anche prima di una tempesta, a Tokyo, a soli 130 piedi sul livello del mare.

Usain Bolt della Giamaica ha battuto per la prima volta il record mondiale nei 100 metri a seguito di un temporale in un incontro a New York prima delle Olimpiadi di Pechino 2008. Una pioggia leggera ha seguito l’impostazione del suo attuale record mondiale, 9,58 secondi, ai campionati del mondo 2009 a Berlino, hanno detto gli osservatori.

“Il mio obiettivo era sempre quello di eseguire la gara e non mi importava molto del tempo”, ha detto Bolt.

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