Il sistema di quarantena degli hotel in Australia è rotto? | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Melbourne, Australia – L’Australia sta lottando per controllare un’epidemia della variante altamente contagiosa del Delta del coronavirus iniziata con un conducente smascherato e non vaccinato di un equipaggio aereo internazionale a Sydney.

Il lockdown nella città, la più grande d’Australia, è stato prorogato fino alla fine di agosto. Altre città principali, tra cui Melbourne, stanno ora allentando le restrizioni, ma gli stati hanno imposto limiti ai viaggi interstatali.

L’epidemia ha messo sotto pressione un governo il cui programma di vaccinazione è uno dei più lenti tra le nazioni sviluppate e ha sollevato ancora una volta interrogativi sul sistema di quarantena alberghiera per i viaggiatori internazionali imposto all’inizio della pandemia.

Sebbene abbia contribuito a contenere il virus, il requisito che ogni arrivo trascorra 14 giorni in rigoroso isolamento non ha funzionato. Ha anche impedito a circa 30.000 australiani di tornare a casa e ad altri di visitare la famiglia all’estero.

Il primo ministro Scott Morrison insiste sul fatto che il programma di quarantena dell’hotel è “efficace al 99,99 percento”.

Ma ci sono state almeno 21 fughe di notizie separate da vari hotel, che hanno portato alla ripetuta chiusura di scuole e aziende e a significative interruzioni della vita quotidiana poiché le città sono costrette al blocco per debellare la diffusione del virus.

I critici affermano che il sistema ha agito come incubatore e diffusore, creando maggiori rischi in un paese in cui solo poco più del 13% delle persone è completamente vaccinato, il secondo tasso più basso tra i paesi dell’OCSE o dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico.

“Da novembre c’è stata una fuga di notizie nella quarantena dell’hotel in media ogni nove giorni”, ha detto ad Al Jazeera Mike Toole, professore di salute internazionale. “Hanno portato a numerosi focolai di comunità in cinque città e successivi blocchi”.

L’Australia ha chiuso i suoi confini e ha introdotto un sistema di quarantena alberghiera per tutti i viaggiatori internazionali nel marzo 2020 per frenare la diffusione di COVID-19 [File: Steven Saphore/AP Photo]

Toole, che lavora al Burnet Institute di Melbourne e ha avuto esperienza come epidemiologo medico e nella sanità pubblica, afferma che invece degli hotel che contengono il virus, a volte sono stati la causa della trasmissione.

“Alcuni stati non hanno prestato sufficiente attenzione alla trasmissione per via aerea e il virus si è diffuso nei corridoi degli hotel”, ha affermato.

“Non hanno fatto revisioni della ventilazione negli hotel e non forniscono al personale maschere respiratorie adeguate.”

Insieme agli edifici – le camere d’albergo sono progettate per i turisti e i viaggiatori d’affari piuttosto che per il contenimento del virus – incolpa anche la cattiva gestione della quarantena.

“L’attuale epidemia di oltre 2.000 casi a Sydney è stata causata dal governo del Nuovo Galles del Sud che non ha richiesto a un autista dell’equipaggio di volo dell’aeroporto di Sydney di indossare una maschera”, ha affermato.

“Né è stato vaccinato”.

‘Mancanza di pianificazione’

Le carenze gestionali sono state responsabili dell’epidemia nello stato di Victoria nel giugno 2020, che ha spinto il premier dello stato ad annunciare uno “stato di disastro” e ad attuare un blocco di mesi che è costato circa 12 miliardi di dollari australiani (8,8 miliardi di dollari) durante i quali centinaia di persone sono morte.

Una successiva indagine ha rilevato che tra marzo e giugno 2020, un totale di 21.821 viaggiatori di ritorno sono stati messi in quarantena negli hotel di Melbourne, con solo 236 (1,1%) effettivamente positivi al COVID-19.

Ma mentre i casi di comunità nel maggio 2020 erano scesi a soli 57 – da un picco di 541 – le violazioni del programma di quarantena hanno portato ad aumenti giornalieri con un picco di 725 casi all’inizio di agosto.

Il rapporto ha rilevato che le violazioni sono state causate da una combinazione di scarsa pianificazione, sicurezza privata inesperta e cattiva gestione da parte dell’agenzia governativa che supervisiona il programma, il Dipartimento della salute e dei servizi umani.

Le perdite dal sistema di quarantena dell’hotel hanno innescato rigidi blocchi, con esperti che affermano che deve essere rivisto [File: Loren Elliott/Reuters]

La “mancanza di un piano per la quarantena di massa obbligatoria ha significato che il Victoria’s Hotel Quarantine Program è stato concepito e implementato ‘da zero’, per essere operativo entro 36 ore, dall’ideazione all’operazione”, afferma il rapporto.

“Questa mancanza di pianificazione era una situazione molto insoddisfacente dalla quale sviluppare un programma così complesso e ad alto rischio”.

L’epidemia ha anche contribuito alla diffusione del virus nelle case di cura per anziani, provocando quasi 700 decessi e esaminando le scarse pratiche di controllo delle infezioni in queste strutture.

Mike Toole afferma che i programmi di quarantena degli hotel devono essere migliorati per contenere il virus e che ogni stato dovrebbe utilizzare strutture appositamente costruite per la quarantena, come il centro Howard Springs a Darwin, che non ha avuto perdite.

A Howard Springs, i viaggiatori vengono messi in quarantena in chalet individuali che si aprono all’esterno piuttosto che in un corridoio chiuso dove il rischio di un virus aereo è maggiore. A differenza di un hotel del centro città, la struttura è anche più remota, quindi meno persone sono a rischio in caso di violazione.

Toole stima che cinque nuove strutture, una per ogni stato, costerebbero circa due miliardi di dollari australiani (1,5 miliardi di dollari), che osserva “è molto inferiore all’attuale costo economico dei blocchi di 1 miliardo di dollari (750 milioni di dollari) a settimana”.

“Ma ci vorrebbero sei mesi per costruirli, quindi nel frattempo la quarantena dell’hotel deve essere sistemata”, ha detto. “Altrimenti continueremo ad avere perdite e blocchi fino a quando circa l’80% delle persone non sarà vaccinato”.

In risposta all’inchiesta sulla quarantena dell’hotel, il governo del Victoria ha sviluppato piani per costruire un “centro di quarantena” da 500 posti letto fuori dal centro di Melbourne.

Basato sul modello di Howard Springs, il centro dovrebbe aprire nel 2022, con anche il New South Wales e il Queensland che stanno esplorando opzioni simili.

Il professore di epidemiologia all’Università di Melbourne Tony Blakely afferma che tali strutture appositamente costruite avranno una durata di vita ben oltre il COVID-19.

“Avremo bisogno di strutture appositamente costruite in questa pandemia – e nella prossima”, ha detto ad Al Jazeera.

L’Australia è stata costretta a imporre blocchi a causa del ritmo lento del suo programma di vaccinazione, uno dei più lenti tra i paesi sviluppati [Saeed Khan/AFP]

Tali strutture potrebbero anche consentire il ritorno di più australiani bloccati. Con l’ultimo focolaio, il governo ha dimezzato la quota di arrivi internazionali creando nuovo crepacuore a chi è separato da casa da mesi.

Blakely stima che da cinque a dieci volte il numero di persone sarebbe in grado di passare attraverso strutture appositamente costruite con lo stesso rischio di perdite degli hotel di città esistenti.

Mentre l’annuncio di centri di quarantena e la rinnovata urgenza della vaccinazione segnalano una risposta proattiva del governo, tali azioni sono state ostacolate da tensioni e puntate del dito tra i governi statali e federali, in particolare per quanto riguarda il finanziamento e le responsabilità di gestione.

Anche la fornitura limitata di vaccinazioni in Australia è stata oggetto di litigi interstatali, con ogni stato che ha presentato un caso sul motivo per cui dovrebbero essere prioritari nel programma di vaccinazione. Morrison si è recentemente scusato per il lento lancio.

Si stima che i recenti blocchi a livello nazionale costino all’economia australiana almeno 10 miliardi di dollari australiani (7,4 miliardi di dollari) e mentre i numeri dei casi in Australia possono sembrare piccoli rispetto a paesi come l’India, l’Indonesia e persino gli Stati Uniti, la politica in corso di virus eliminazione significa che è probabile che vengano imposti blocchi in risposta anche al più piccolo focolaio.

È una prospettiva che sta mettendo alla prova milioni di australiani che stanno rapidamente perdendo la pazienza con i politici litigiosi e una risposta COVID-19 mal gestita.



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