Realtà olimpica: anni di attesa, un momento per brillare


TOKYO — Le Olimpiadi, con tutto il loro fascino, sono una messa a punto piuttosto crudele.

Sono una bomba a orologeria di quattro anni. Ai migliori atleti del mondo viene assegnata una data e un’ora per esibirsi. Si preparano, spesso in solitudine e anonimato, per un solo momento sul calendario. Si avvicina ad ogni battito dell’orologio.

Mentre il conto alla rovescia si avvicina allo zero, un mare di sconosciuti in attesa di essere intrattenuti rivolge il suo sguardo collettivo nella loro direzione, desiderosi di distribuire voti positivi e negativi. La reputazione è fatta o distrutta. Le vite sono cambiate.

Nessun evento sportivo è come le Olimpiadi.

“La scala di tutto è un po’ difficile”, ha detto Naomi Osaka, dopo aver perso una partita di tennis del terzo round giorni dopo aver acceso il calderone olimpico per aprire i Giochi di Tokyo.

Il programma non si preoccupa se sei pronto. Adam Ondra, considerato il miglior arrampicatore del mondo, lo riconosce ancor prima di arrivare al suo momento olimpico, visto che l’arrampicata sportiva farà il suo debutto la prossima settimana.

“Alle Olimpiadi o in qualsiasi altra competizione, ti viene semplicemente detto di arrampicare in questo momento”, ha detto Ondra. “E ti stai allenando per molte settimane e mesi prima, sapendo che devi essere pronto per quel giorno.”

Nel suo solito regno all’aperto di grandi pareti rocciose, la cultura funziona al contrario. L’obiettivo è trovare il momento, non averlo assegnato a te. Affronti la salita al tuo ritmo, in un momento a tua scelta, in una giornata in cui le condizioni sono perfette e il corpo e la mente sono sincronizzati.

Se tutto non va insieme, se il momento sembra sbagliato, te ne vai.

Alle Olimpiadi, Ondra dovrebbe iniziare a esibirsi il 3 agosto alle 17:00 Tick, tick, tick.

La differenza non è solo puntare al momento. È il pubblico che aspetta.

“Sta facendo la più grande pressione che abbia mai sentito”, ha detto Ondra. “Perché normalmente, l’unica pressione che sento viene da me stesso”.

Niente di tutto questo è nuovo nello sport, ma la dinamica si sta svolgendo in tempo reale durante le Olimpiadi di Tokyo. La ginnasta americana Simone Biles è solo un esempio, il più grande tra tanti.

Martedì sera, alla gara a squadre, ha provato un trucco. Non lo sentiva. Si è fermata. Il momento sembrava sbagliato.

Era sobbalzante, arrivava quando l’orologio raggiungeva lo zero, quando il mondo era sintonizzato per guardare e giudicare.

Ha spiegato in seguito che la gioia di competere è stata sostituita dalla pressione per compiacere le altre persone. Senza di lei, la squadra di ginnastica femminile degli Stati Uniti ha vinto l’argento.

“Speriamo che l’America ci ami ancora”, ha detto Biles.

Nascosta in quella triste affermazione c’è una svolta: per chi sono le Olimpiadi? – e un’eco di altri atleti che sentono il dolore di deludenti estranei.

Ma è un rapporto complicato. Più che mai, gli atleti si sentono in dovere di promuovere se stessi, di utilizzare i social media per attirare fan e soddisfare gli sponsor, alcuni dei quali forniscono la maggior parte del sostentamento di un atleta. Molti a Tokyo pubblicano regolarmente sui social media, condividendo la loro esperienza, bilanciando formazione e concentrazione con condivisioni e Mi piace.

Potrebbe non essere una coincidenza che i problemi di salute mentale stiano salendo alla coscienza pubblica nell’era dei social media.

Ma portare un pubblico alle Olimpiadi può servire a ricordare che quei fan senza volto potrebbero aspettarsi qualcosa quando sarà il momento. La nuotatrice australiana Ariarne Titmus, che ha vinto medaglie d’oro nelle sue prime due finali olimpiche, ha dichiarato di aver cancellato tutte le app di social media dal suo telefono.

“A volte può essere un po’ opprimente”, ha detto.

Ci sono circa 11.000 atleti provenienti da più di 200 paesi che gareggiano a Tokyo. Sentono tutti un certo livello di pressione dall’esterno, specialmente se c’è un’aspettativa di successo tutto o niente. Un arciere dalla Corea del Sud, un sub dalla Cina, un judoka dal Giappone, fratelli di canottaggio dalla Croazia, una calciatrice statunitense. Sono abituati a vincere.

La gamma degli esiti diventa binaria, almeno sulla pagella del pubblico: pass o fail.

Queste Olimpiadi sono state rese ancora più crudeli dal ritardo di un anno dalla pandemia. All’inizio il conto alla rovescia è stato sospeso, quindi è stato aggiunto un anno intero all’orologio. E rigidi protocolli significavano che le feste di viaggio per le Olimpiadi erano severamente limitate, nessuna delle solite famiglie e amici che in genere forniscono supporto mentale. Le persone che di solito condividono l’esperienza, i credenti e gli abbracciatori, sono lontane.

E con i concorrenti che avevano un tempo limitato nel Villaggio Olimpico (la maggior parte di loro non poteva registrarsi fino a cinque giorni prima della competizione e doveva partire entro un giorno dalla competizione) e l’interazione limitata mentre erano lì, le solite reti sono state tagliate via. L’assenza di tifosi sugli spalti rende più forte il senso di solitudine. Nessuno è lì per rallegrare lo sforzo, vincere o perdere.

La surfista Carissa Moore, quattro volte campionessa del mondo, si è qualificata per le Olimpiadi più di 18 mesi fa. Era nervosa 20 minuti prima della sua medaglia d’oro.

“Ho dovuto chiamare a casa ed essere tipo, ‘OK, cosa devo fare?'”, ha detto. “Sono come, ‘Sai cosa fare.’ Non credo che quella vocina dubbiosa se ne andrà mai. Sta solo imparando a dirle: ‘Ehi, stai zitta per un po’, ho capito.’”

Moore ha incontrato il momento. Lei vinse.

La tradizione olimpica è piena di nomi di atleti che non sembravano turbati dalla pressione di esibirsi all’orario previsto, da Bonnie Blair a Michael Phelps, da Shaun White a Chloe Kim, da Carl Lewis a Usain Bolt.

Bile, fino ad ora.

La sua decisione di abbandonare l’evento a squadre, seguita da una decisione il giorno successivo di rinunciare anche alla competizione a tutto tondo, ha stimolato conversazioni immediate sulla salute mentale, sul peso delle aspettative, sull’intero apparato olimpico.

Le Olimpiadi, come tutti gli eventi sportivi, creano più perdenti che vincitori e alcuni degli atleti più affermati del mondo non sono riusciti a collegare le aspettative alle medaglie d’oro olimpiche: da Mary Decker a Tyson Gay, da Michelle Kwan a Lindsey Jacobellis, da Ivica Kostelic agli Stati Uniti del 2004 squadra di basket maschile.

Sergey Bubka ha battuto il record mondiale nel salto con l’asta 35 volte, ma ha vinto solo una medaglia d’oro. Il pattinatore di velocità Dan Jansen è caduto o ha perso tre Olimpiadi prima di vincere l’oro nella sua ultima gara. La squadra di basket maschile degli Stati Uniti del 2004 aveva un roster di stelle NBA e futuri Hall of Fame e ha comunque lasciato Atene con il bronzo.

Succede anche a Tokyo. La più grande medaglia d’oro sconvolta finora potrebbe essere stata nel tennis da tavolo, dove il La squadra giapponese di Jun Mizutani e Mima Ito ha sbalordito i cinesi Xu Xin e Liu Shiwen nel doppio misto.

“C’è sicuramente pressione”, ha detto Xu. “Ogni coppia affronta la pressione, ma le nostre aspettative e i nostri obiettivi sono diversi”.

Questo è vero con molti olimpionici. La nuotatrice Katie Ledecky è arrivata dopo aver vinto cinque medaglie d’oro e un argento in due precedenti Olimpiadi. Ha guadagnato l’argento nella sua prima gara a Tokyo, e già alcuni si chiedevano cosa fosse sbagliato.

Mercoledì è arrivata quinta in una gara, poi ha vinto una medaglia d’oro nei 1.500 metri. Ha perso il suo momento, poi ha incontrato il successivo, tutto in circa un’ora.

“Le persone forse si sentono in colpa per non aver vinto tutto, ma voglio che le persone siano più preoccupate per altre cose che accadono nel mondo”, ha detto Ledecky. “La pressione maggiore che sento è la pressione che metto su me stesso”.

Questo è ciò che spesso dicono gli atleti. Ma sta diventando evidente che potrebbe non essere quello che sentono.

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