Preoccupazioni mentre l’India costruisce una rete ferroviaria in uno stato remoto vicino alla Cina | Notizie sull’ambiente


Calcutta, India – L’ambizioso progetto ferroviario dell’India per collegare un piccolo stato indiano nordorientale lungo il confine con la Cina al resto del paese sta sollevando preoccupazioni tra gli abitanti delle foreste locali e gli ambientalisti.

Il progetto mira ad estendere la ferrovia fino a Nathu La, nello stato himalayano del Sikkim, al confine tra India e Cina, per facilitare il movimento delle truppe in caso di emergenza.

Il progetto di 45 km, i cui lavori sono iniziati nel 2009, collega Sevoke nel Bengala occidentale a Rangpo nel Sikkim, con tre stazioni tra loro, una sotterranea.

Una vista di un villaggio lungo il fiume Teesta nella regione himalayana [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

Oltre a portare il Sikkim sulla mappa ferroviaria indiana, il progetto viene pubblicizzato come una meraviglia ingegneristica con la sua rete di 14 tunnel e 17 ponti in un’unica linea ferroviaria a scartamento ridotto. La maggior parte del progetto ferroviario si trova nel Bengala occidentale, con solo 3,44 km (2 miglia) nel Sikkim.

Il governo sostiene che il progetto, una volta completato, porterà maggiori entrate alle comunità locali e aumenterà il turismo nella regione himalayana.

Ma gli ambientalisti temono che possa minacciare migliaia di vite nella regione ecologicamente fragile del Darjeeling Sikkim Himalayan (DSH), soggetta a frane, terremoti e altre calamità naturali.

“L’area si trova nella zona sismica IV e V, che è altamente vulnerabile ai terremoti e tali enormi attività di costruzione aumentano la possibilità di un disastro catastrofico”, ha detto ad Al Jazeera Jatishwar Bharati, un ricercatore geografico con sede nel Bengala occidentale.

“Le formazioni rocciose sono troppo giovani poiché la zona è formata da rocce del gruppo Phillitic Daling che non hanno un forte legame. La zona è ancora in fase di costruzione e quindi molto instabile. Anche le vibrazioni minori possono disturbare il loro allineamento portando a gravi frane e inondazioni improvvise con colate di fango durante i monsoni”.

Bharati di cui an incidente nel sito del progetto il mese scorso, quando la roccia all’interno di uno dei tunnel è crollata durante l’esplosione, uccidendo due lavoratori e ferendone altri cinque.

“Le calamità naturali come i terremoti potrebbero non solo danneggiare la rete ferroviaria, ma lo strato di roccia sciolto come effetto indiretto delle attività di costruzione e del movimento veicolare pesante può portare una maggiore distruzione ai mezzi di sussistenza delle persone e alla biodiversità nell’area”.

Ex funzionari del Geological Survey of India (GSI) hanno ammesso che l’area è soggetta a frane.

“L’Himalaya Darjeeling-Sikkim ha una storia segnalata di frane… Ma qualsiasi grande progetto di ingegneria come questo deve aver considerato e tenuto conto di tutti questi fattori”, ha detto ad Al Jazeera il vicedirettore in pensione del GSI Niraj Kumar Sarkar.

“La costruzione di tunnel nell’Himalaya stesso è un lavoro impegnativo a causa di complessi fattori geologici, geomorfologici e idrologici. Ma la tecnologia garantisce una costruzione sicura”, ha affermato.

Sarkar ha affermato che le autorità dovrebbero “avviare alcuni studi idrologici per dissipare la paura della gente del posto riguardo all’essiccazione dei corsi d’acqua naturali durante la costruzione dei tunnel”.

Dighe idroelettriche sul fiume

Gli attivisti affermano che le dighe idroelettriche sul Teesta, un fiume transfrontaliero che scorre vicino al progetto ferroviario, hanno già reso l’area vulnerabile ai disastri naturali.

La costruzione delle linee ferroviarie ha portato a una massiccia deforestazione [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

“La relazione sulla valutazione dell’impatto ambientale (VIA) e i relativi piani di gestione ambientale (EMP) per due dighe idroelettriche su Teesta avevano ammesso che i pendii intorno al sito del progetto erano geologicamente fragili e qualsiasi manomissione dei pendii potrebbe provocare gravi frane, aumentare il pericolo di interramento nel bacino idrico e colpiscono la National Highway 31”, ha detto ad Al Jazeera Soumitra Ghosh, attivista per i diritti ambientali e forestali.

“Stiamo già assistendo alla rottura delle strade nelle aree in cui sono state costruite dighe e l’acqua del fiume inonda l’autostrada e trasforma le persone senza casa”.

L’8 luglio, forti piogge monsoniche hanno portato a frane nelle aree di Kalimpong e Darjeeling del Bengala occidentale, con il sito di Kalimpong a soli 3 km dal progetto ferroviario.

Infatti, il livello dell’acqua del fiume Teesta quest’anno ha superato il limite di pericolo e si è allagato, inondando le strade e lasciando centinaia di famiglie senza casa.

L’area allagata è a meno di 10 km (6 miglia) dalla linea ferroviaria proposta.

Ma non sono solo le dighe ad accelerare i disastri naturali, secondo gli ambientalisti la deforestazione e l’urbanizzazione fanno lo stesso.

“Le dighe sono solo una delle cause che aumentano il rischio di frane. Ma anche altri fattori come l’urbanizzazione indiscriminata, la deforestazione e la massiccia costruzione di strade portano a disastri naturali”, ha detto ad Al Jazeera Himanshu Thakkar del South Asia Network on Dams, Rivers and People (SANDRP).

“Purtroppo in India, non vengono intrapresi studi in anticipo per comprendere l’impatto di tali costruzioni in un’area intrinsecamente soggetta a frane e altre catastrofi naturali. I maggiori interventi come esplosioni, scavi in ​​galleria, taglio delle colline, costruzione di strade e borgate hanno un impatto sul potenziale di frana dell’area”.

Presunta violazione del Forest Rights Act

Oltre ai rischi e ai timori dei disastri naturali nella regione himalayana, i suoi abitanti delle foreste accusano anche le autorità di aver avviato il progetto ferroviario senza il loro consenso ai sensi del Forest Rights Act indiano.

La legge impone al governo di richiedere l’approvazione degli enti locali del villaggio per qualsiasi costruzione nelle aree forestali.

“Nessuna autorizzazione ci è stata tolta e il risarcimento [for eviction from the land] è stato pagato dopo diversi anni dall’avvio del progetto”, ha affermato Amrit Chhetri, presidente del Comitato per i diritti forestali (FRC) formato dagli abitanti del villaggio per proteggere i loro diritti.

Chhetri ha affermato che il dipartimento delle ferrovie ha finora identificato 26 famiglie che sarebbero state sfollate a causa del progetto e ha pagato loro il 50 percento del risarcimento.

“Ma crediamo che il numero di persone potrebbe essere molte volte di più”, ha detto.

I funzionari ferroviari hanno anche riconosciuto che le questioni relative ai diritti degli abitanti delle foreste hanno portato a ritardi e nessuno dei 14 tunnel proposti è stato completato.

“Dobbiamo ancora completare qualsiasi tunnel. Il progetto è stato ritardato perché la maggior parte delle autorizzazioni sono state ricevute solo entro il 2019… La pandemia ha anche ritardato il progetto”, ha detto ad Al Jazeera Mohinder Singh, direttore del progetto.

Di conseguenza, il budget del progetto è aumentato di sei volte e ha costretto il governo a fissare marzo 2023 come nuova scadenza.

Il progetto ha causato un grave inquinamento atmosferico nell’area ecologicamente sensibile [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

Gli abitanti del villaggio affermano anche che il progetto ha portato a un grave inquinamento nell’area.

“Viviamo in condizioni infernali, poiché i camion che trasportano materiale da costruzione gettano polvere, causando problemi respiratori”, ha detto ad Al Jazeera Bikash Rai, 34 anni, residente a Melli dove è stata progettata una stazione ferroviaria.

“Lo scarico dei rifiuti edili ha anche ostruito la foce del fiume locale da cui dipendiamo per l’acqua potabile e per altri scopi. Ora prendiamo acqua sporca intrisa di fango dal fiume”.

Rai ha detto che gli abitanti del villaggio erano soliti avvistare cervi e altri animali selvatici in montagna, ma sono “quasi scomparsi dall’inizio della costruzione”.

Costruzione senza autorizzazione?

Swarup Saha, un attivista locale che si batte per i diritti delle comunità forestali, intende presentare una mozione in tribunale, accusando la violazione del Forest Conservation Act, 1980.

“Le ferrovie hanno violato le regole costruendo gallerie che hanno modificato lo stato dell’area forestale senza ottenere l’approvazione definitiva”, ha affermato, chiedendo “l’annullamento immediato del nulla osta al progetto”.

I funzionari ferroviari hanno ammesso di non aver ricevuto l’approvazione finale per il progetto.

“L’approvazione finale richiede tempo in quanto deve passare attraverso varie fasi prima di essere concessa. Speriamo di ottenerlo presto”, ha detto ad Al Jazeera Subhanan Chanda, capo delle pubbliche relazioni delle Ferrovie della Frontiera del Nordest, sotto la cui giurisdizione si trova la rete ferroviaria.

“Non possiamo parlare molto delle questioni legali, ma tutte le preoccupazioni ambientali vengono affrontate prima di contrassegnare tali progetti. I danni alla flora e alla fauna sarebbero minimi poiché il percorso ferroviario attraverserebbe principalmente i tunnel senza intaccare la superficie”, ha aggiunto.



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