Le infermiere neozelandesi valutano una nuova offerta dopo lo sciopero per la retribuzione e le ore | Notizie sulla salute


Wellington, Nuova Zelanda – Nei 25 anni in cui Lisa* è stata assistente sanitaria, la carenza di personale è solo peggiorata.

La sua giornata tipo prevede il cambio della biancheria sporca di un paziente, la pulizia della spazzatura, l’accompagnamento da e verso il bagno, l’aiuto con gli esercizi, l’alimentazione, la camminata e il lavaggio.

“Non puoi completare la cura del paziente perché non sei abbastanza”, ha detto Lisa ad Al Jazeera. “Significa che ti senti come se stessi deludendo le persone, e non è giusto né per loro né per noi”.

Stanca di anni passati a cercare di inserire 10 ore di lavoro in un turno di otto ore, Lisa è una delle oltre 30.000 infermiere, ostetriche e assistenti sanitari che lavorano nei Distretti sanitari distrettuali della Nuova Zelanda (DHB) che hanno negoziato con il governo per l’ultimo anno per migliorare la retribuzione e le condizioni di lavoro.

“È il carico di lavoro di cui non siamo soddisfatti e che deve cambiare”, ha detto. “Il numero di pazienti è così grande che è impossibile pianificare o tenere il passo con la domanda”.

L’ultimo contratto collettivo – che copre infermieri, ostetriche e assistenti sanitari che lavorano per DHB – è scaduto il 31 luglio dello scorso anno. I 20 DHB della Nuova Zelanda finanziano e forniscono servizi sanitari nel paese.

A giugno, gli operatori sanitari sono entrati in sciopero quando i colloqui di lavoro tra la New Zealand Nurses Organization (NZNO) e la DHB si sono interrotti.

Il sindacato vuole un aumento del 17 per cento della somma totale pagata sugli stipendi, così come che gli infermieri abbiano un congedo per malattia quando ne hanno bisogno e che si tenga conto di quello che descrivono come un ambiente di lavoro non sicuro.

Infermieri e operatori sanitari hanno fatto sciopero a giugno in una disputa su retribuzione e condizioni [Courtesy of NZNO]

Una successiva offerta è stata presentata e respinta a luglio, che ha portato a votare per lo sciopero il 29 luglio, così come ad agosto e settembre. Il governo ha poi rivisto l’offerta e il sindacato ha sospeso il piano di sciopero mentre gli infermieri valutano la nuova proposta.

Il ministro della Sanità Andrew Little afferma che la decisione del sindacato è una mossa positiva.

“[The offer] è stato approvato da un gruppo di 120 infermieri delegati per la circolazione per la ratifica e ha portato alla to [union] ritirando gli avvisi di sciopero. È incoraggiante, ma alla fine la decisione è nelle mani dei membri dell’infermiere”.

Sopraffatto dal lavoro

Jessica* è un’infermiera registrata che vive a Hawke’s Bay.

Ama l’infermiera – un lavoro che dice che farebbe anche “gratis” – ma ogni giorno viene messa a dura prova dal lavoro che dice è fisicamente, emotivamente e mentalmente faticoso.

“Devi partire subito quando inizi un turno”, ha detto ad Al Jazeera. “Sarai stressato, spesso non hai tempo per finire i compiti e, in alcuni casi, significa che la distribuzione dei farmaci potrebbe essere tardiva. Ti mancheranno i campanelli che chiedono aiuto. A volte potresti non essere in grado di andare in bagno tutto il giorno e ti rendi conto solo quando stai per scoppiare quando entri in macchina.

“Capisco che i budget sono limitati, ma l’assistenza sanitaria è importante per una nazione. È importante che ci prendiamo cura delle nostre persone. Non capisco perché l’assistenza sanitaria non sia una priorità. Il COVID-19 è stato particolarmente duro con noi perché abbiamo dovuto letteralmente rischiare la vita per andare al lavoro mentre tutti gli altri sono rimasti a casa. E ora stiamo facendo il lancio del vaccino: dov’è la considerazione?”

Judith*, un’ostetrica e un’infermiera registrata con sede ad Auckland, ha partecipato a discussioni sulla permanenza degli infermieri e sul personale per 20 anni e afferma che è scoraggiante vedere che poco è cambiato.

“È triste perché mi piace molto quello che faccio”, ha detto. “Amo il fatto di poter lavorare con le donne in quelli che possono essere alcuni dei momenti più felici della loro vita. È un privilegio far parte di questo processo”.

La resa dei conti di Judith arrivò quando sua figlia le disse che per il terzo anno consecutivo aveva dovuto cucinare la sua cena di compleanno.

“Ha davvero colpito nel segno”, ha detto, notando che ora si assicura di evitare di essere sopraffatta dal lavoro.

“Ora sono molto attivo nell’affermare me stesso in modo da prendermi del tempo libero e fare delle pause. Non è necessariamente facile ottenere il congedo di cui ho bisogno, ma è necessario per tenermi al sicuro”.

Glenda Alexander, responsabile dei servizi industriali, afferma che gran parte del problema deriva dalla discriminazione di genere.

“È un lavoro dominato dalle donne e, come la maggior parte delle professioni di cura, ci si aspetta che le donne se ne occupino gratuitamente. Tradizionalmente ruoli come l’insegnamento o l’assistenza infermieristica sono stati sottovalutati perché le competenze trasversali non erano viste come ‘lavoro’”, ha affermato.

Little dice che la risposta all’ultima offerta di paga è stata “incoraggiante”, ma ha riconosciuto che sarebbero state le infermiere stesse ad avere l’ultima parola [File: Nick Perry/AP Photo]

Separatamente dalle negoziazioni salariali, Alexander ha lavorato a fianco di DHB e sindacati per presentare una richiesta di equità retributiva al governo ai sensi dell’Equal Pay Act. La denuncia dovrebbe concludersi entro la fine dell’anno.

Come parte della richiesta di equità retributiva, l’NZNO ha intervistato più di 200 infermieri per stabilire se esistono ruoli equivalenti dominati dagli uomini in altri lavori.

“È stato un esercizio incredibilmente interessante”, ha detto Alexander. “Confronta il lavoro di polizia, ad esempio, che è dominato dagli uomini e meglio pagato. Potrebbero dover partecipare a eventi orribili e vedere cose orribili, ma c’è un livello di distanza e la frequenza di ciò che accade è probabilmente inferiore a quella con cui gli infermieri hanno a che fare direttamente su base giornaliera”.

Se viene accertata la questione della discriminazione, seguirà il risarcimento.

“Speriamo di vedere risultati in termini di equità retributiva entro la fine dell’anno, ma gli scioperi sono un mezzo per correggere i problemi che la professione sanitaria e il pubblico stanno affrontando in questo momento”.

Il governo non ha rivelato i dettagli della sua ultima offerta agli operatori sanitari, affermando che l’appartenenza a NZNO ha il diritto di vederla e valutarla prima. Include due componenti: un adeguamento del costo della vita e la richiesta di equità salariale, che Little, il ministro della salute, ha riconosciuto di non aver compiuto progressi sufficienti.

“Quello che posso dire è che è un’offerta di paga migliorata per gli infermieri”, ha detto.

Il governo ha anche promesso una revisione ministeriale degli accordi sulla sicurezza del personale e sulla richiesta di cure intensive, che a volte è stata “irregolare”, ha ammesso.

‘Serve uno sciopero’

Il portavoce della DHB Dale Oliff afferma che i DHB “sono rimasti delusi dal fatto che i colloqui sugli stipendi non siano stati in grado di raggiungere un accordo e impedire [June] colpire.”

Oliff insiste che i DHB comprendano la pressione sugli operatori sanitari e abbiano ripreso i negoziati formali per ottenere una migliore comprensione di ciò che vogliono gli infermieri.

La paga per gli assistenti sanitari attualmente parte da 40.382 dollari neozelandesi ($ 28.071) all’anno, con stipendi annuali per infermieri iscritti da 48.632 dollari neozelandesi ($ 33.819) e infermieri registrati, che hanno la responsabilità complessiva della cura del paziente, ottenendo da 54.034 dollari neozelandesi ( $37.575).

Oliff afferma che ridurre il divario tra i meno pagati e quelli in cima alla scala è una parte fondamentale della discussione e che la richiesta di equità salariale sarà retrodatata di quasi due anni.

I DHB hanno rifiutato di discutere i dettagli della loro quarta offerta, ma Oliff afferma che si tratta di un miglioramento significativo e include una serie di misure per il benessere e il personale.

Un portavoce del Ministero della Salute afferma che il governo ha anche lavorato per assumere più infermieri e il numero di titolari di certificati di pratica annuali è aumentato di circa il 10% dal 2017 per raggiungere 61.039 l’anno scorso. Sulla base dei numeri attuali, si prevede che il numero di infermieri crescerà a oltre 63.400 quest’anno e a oltre 64.600 nel 2022.

In prima linea, Lisa afferma che il numero del personale non può soddisfare adeguatamente le esigenze dei pazienti, soprattutto con l’invecchiamento della popolazione della Nuova Zelanda.

Mentre infermieri e operatori sanitari affermano di amare il proprio lavoro, il lavoro è diventato sempre più stressante con orari lunghi per una paga non molto elevata [Courtesy of NZNO]

“La nostra popolazione sta invecchiando; vivono più a lungo e le loro esigenze sono maggiori”, ha detto.

Si è sentita sempre più stressata dal suo lavoro mentre cerca di fare del suo meglio per le persone a cui tiene.

“Alcuni giorni penso, ‘Oh Dio, perché sono qui?’ e poi vado a casa e ne ho avuto assolutamente abbastanza”, ha detto. “Ho una famiglia di cui occuparmi e il carico di lavoro fa sembrare tutto il resto impossibile”.

Lisa è arrabbiata con il management che descrive come “completamente fuori dal mondo”, ma è ottimista sul fatto che i negoziati potrebbero ora essere giunti al termine. La decisione di scioperare è stata l’ultima risorsa, ma lei pensa che abbia raggiunto il suo scopo.

“Purtroppo penso che ci voglia uno sciopero per loro per ascoltare. Hanno bisogno di scendere e vedere di persona, piuttosto che prendere decisioni seduti dietro una scrivania”.

*I nomi sono stati cambiati per proteggere l’identità degli infermieri che hanno parlato con Al Jazeera.



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