Simone Biles è cresciuta sulla strada per le Olimpiadi di Tokyo


Mentalmente, gli ultimi cinque anni sono stati quello che lei ha definito “un lungo viaggio”. Quando le Olimpiadi sono state rinviate dal 2020 a causa della pandemia di coronavirus, Biles si è rannicchiato in un angolo dello spogliatoio della palestra e ha pianto. Non voleva essere associata alla ginnastica americana più a lungo di quanto avrebbe dovuto.

Cecile Landi, che è il suo allenatore personale a Tokyo, ha convinto Biles a prendersi del tempo libero: andare in vacanza, cercare una casa più grande, fare una vasca idromassaggio, rilassarsi.

Il suggerimento ha permesso a Biles di assaporare il mondo più grande intorno a lei. Ha comprato una casa a Spring, in Texas, e l’ha fatta sua con l’aiuto di una delle sue migliori amiche, Kayla Rivers, che è una designer d’interni. Hanno messo insieme mood board, con il tema generale che è tutto ciò che è lussuoso e glam.

La rilassata e adulta Biles si è anche trovata un fidanzato, Jonathan Owens, una safety nella NFL per gli Houston Texans. Si sono conosciuti quando lei gli ha inviato un messaggio diretto su Instagram la scorsa estate e sono stati inseparabili. All’inizio, non aveva idea di chi fosse. È ancora sbalordito dal fatto che sia presente negli spot televisivi e che le ragazze strillino quando la vedono in pubblico e chiedono un selfie.

A febbraio, lei e Owens sono volati in Belize, da dove viene Nellie Biles, e hanno fatto una vacanza di coppia, cavalcando moto d’acqua e nuotando con gli squali. Sorseggiavano cocktail e festeggiavano l’essere giovani e innamorati.

Biles non ha idea di cosa farà dopo la ginnastica. Lavori nella sua palestra? Allenatore all’università? È entusiasta del suo prossimo capitolo, ma la spaventa. Prima di allora, però, deve esibirsi alle Olimpiadi per il pubblico che la adora e per lo sport che potrebbe averla distrutta.

“È come, OK, vieni qui e finisci”, ha detto Biles della sua carriera di ginnastica. “Vuoi che arrivi, ma non vuoi nemmeno che finisca.”

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