L’attrezzatura olimpica di Tokyo 2021 di Nike: Medagliere, Vapormax, Space Hippie

Da quando 2006 Giochi invernali a Torino, Italia, gli atleti statunitensi sul podio olimpico hanno indossato Nike. Abbigliamento Nike. Calzature Nike. Non solo sul podio, neanche; Gli atleti del Team USA che gareggiano in circa la metà degli eventi, dall’atletica leggera al calcio al pattinaggio di velocità, indossano una divisa Nike. Grazie a un accordo firmato nel 2019, quella quasi ubiquità persisterà almeno fino ai Giochi estivi del 2028 a Los Angeles. Lo swoosh, come si suol dire, è forte.

Ma quella quasi ubiquità arriva anche con una sfida: stare davanti alla curva su detto swoosh. Con la tecnologia delle prestazioni che progredisce alla stessa velocità, quanto presto devi iniziare a pensare all’attrezzatura di cui gli atleti avranno bisogno per il prossimo massiccia competizione globale quadriennale?

Circa quattro anni, a quanto pare. “Non appena la cerimonia di chiusura è finita e la fiamma è passata”, afferma il chief design officer di Nike John Hoke, “inizia il nostro lavoro per le prossime Olimpiadi estive”. Non si tratta solo di parlare di marketing. I Giochi 2016 di Rio de Janeiro si sono conclusi il 21 agosto di quell’anno; a settembre, una parte del team di progettazione di Nike era in Giappone, per incontrare il Comitato Olimpico di Tokyo per vedere dove si trovavano i capi collettivi dei suoi membri.

Un paio di cose sono diventate chiare molto rapidamente. La prima era che Tokyo sarebbe stata molto lontana da Rio. Gli agosto nella città brasiliana sembrerebbero familiari a chiunque sia stato a Miami in inverno: massime medie intorno ai 78 gradi Fahrenheit e una tregua dalla solita umidità. Tokyo ad agosto? Non così tanto. Caldo, afoso, ugh.

La seconda cosa che il comitato di Tokyo ha chiarito è stata la loro serietà riguardo alla sostenibilità. Questo non era nuovo per gli organizzatori olimpici: risalenti ai giochi di Sydney nel 2000, i funzionari avevano implementato misure volte a compensare l’innegabile impatto dell’essere una città ospitante, ma Tokyo aveva in mente un paio di nuove misure. Avevano ingaggiato l’architetto Kengo Kuma, noto per il lavoro che cercava di vivere in equilibrio con l’ambiente circostante, per progettare lo stadio nazionale centrale per i Giochi. Si erano anche impegnati a realizzare le medaglie non solo con materiali riciclati, ma anche con telefoni cellulari riciclati.

Gli atleti sul podio alle Olimpiadi di Tokyo indosseranno capi della collezione Medal Stand.Per gentile concessione di Nike

Questa era tutta musica per le orecchie del team Nike. Avevano già provato a progettare abbigliamento olimpico con un’inclinazione ecologica simile, come la canottiera da corsa per i Giochi di Sydney del 2000 che era fatto da bottiglie riciclate, ma l’intenzione e l’esecuzione non sempre coincidono. “Non sembrava fantastico, non era fantastico”, dice Hoke, ripensando a quella canottiera. Ma ora? Con una manciata di Olimpiadi e altri due decenni di scienza e innovazione del design alle spalle? Tokyo darebbe loro la possibilità di bilanciare prestazioni e principi.

Le calzature e l’abbigliamento risultanti, che Nike ha presentato l’anno scorso, pochi mesi prima che la pandemia di Covid-19 spingesse i Giochi del 2020 all’estate 2021, cercano di fare proprio questo. È tecnicamente considerato quello che Hoke chiama “il livello atomico”, utilizzando il design computazionale per offrire una vestibilità come una seconda pelle o onde traspiranti, a seconda delle esigenze specifiche dello sport. Rappresenta anche la più grande dimostrazione dell’azienda che la sostenibilità non deve significare sacrificio, estetico, atletico o altro.

Ormai, ovviamente, sappiamo che quegli incontri del 2016 sui pericoli meteorologici di Tokyo sono già stati confermati. Gli eventi di prova nell’agosto 2019 hanno incontrato temperature così alte che i vogatori hanno sofferto di esaurimento da calore e i triatleti se la sono cavata peggio. Il Comitato Olimpico ha risposto spostando la maratona di quest’anno 500 miglia a nord a Sapporo nella speranza di un clima meno brutale.

Il calore è un diavolo particolare per l’atletica leggera; le condizioni in pista (e, uh, sul campo) possono essere più di 20 gradi Fahrenheit sopra la temperatura ambiente. L’abbigliamento Nike per la categoria cerca di esorcizzare quel demone attraverso un nuovo materiale chiamato Aeroswift, una versione a micro coste della sua popolare tecnologia Dri-Fit. È come un velluto a coste incredibilmente sottile e sottile. Tranne che le creste in queste corde hanno due funzioni: creare un effetto sconcertante che sposta l’aria lungo la pelle sotto il tessuto e conferire al tessuto un aspetto bicolore, quasi lenticolare che può sembrare tremolante quando l’atleta è in movimento.

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