La Russia è bandita, ma è ovunque ai giochi


TOKYO — Per un Paese ufficialmente escluso dalle Olimpiadi, la Russia è molto presente ai Giochi di Tokyo di quest’estate.

Prendi la cerimonia di apertura di venerdì. Una significativa delegazione russa ha marciato nella parata delle nazioni – proprio dietro San Marino e appena prima della Sierra Leone – sotto la bandiera della ROC, l’acronimo del Comitato Olimpico Russo. Questa è l’etichetta ufficiale con la quale più di 330 atleti russi gareggiano qui, un po’ di gioco di prestigio disciplinare richiesto dalle punizioni imposte dopo i recenti scandali di doping del Paese.

Nei giorni trascorsi da quando hanno marciato con orgoglio nello Stadio Olimpico nel centro di Tokyo, gli atleti russi nei colori nazionali della Russia hanno gareggiato in dozzine di sport, dal tiro con l’arco alle immersioni, dalla scherma alla ginnastica, dal tennis al taekwondo. Domenica, la Russia ha anche raccolto il suo primo oro. Ventiquattro ore dopo, ne raccolse altre due.

“In realtà”, ha ammesso un giornalista russo questa settimana, “non sembra che siamo banditi”.

Le sanzioni sono reali, però, e hanno radici in uno dei peggiori scandali di doping nella storia dello sport: una campagna lunga un anno per scambiare campioni di doping sporchi con altri puliti – e poi coprirli – che alla fine ha toccato dozzine di sport e ha coinvolto più di 1.000 atleti, decine di allenatori e funzionari sportivi e persino membri dei servizi di sicurezza dello stato del Paese.

Inizialmente sospesa dagli sport globali per quattro anni, la Russia ha impiegato anni a lavorare per ribaltare, o per lo meno annacquare, la sua punizione. A dicembre ha ottenuto almeno una vittoria parziale quando la Corte Arbitrale dello Sport si è schierata per lo più con il ricorso della Russia, prima riducendo di due anni il divieto imposto dall’Agenzia Mondiale Antidoping e poi rendendo molto meno lungo il cammino della Russia verso le Olimpiadi oneroso di quanto l’ente doping avesse richiesto.

La conseguenza è stata che gli atleti russi si sono recati a Tokyo in numero maggiore rispetto ai Giochi di Rio de Janeiro nel 2016 e la sensazione che le sanzioni del paese sembrano aperte all’interpretazione. Forse perché il Comitato Olimpico Internazionale – che spesso ha evitato di sanzionare direttamente la Russia – ha affidato alle singole federazioni sportive l’onere di interpretare le sue linee guida di due pagine sulla misure sanzionatorie, che include un editto che recita: “Tutte le esposizioni pubbliche del nome del partecipante dell’organizzazione dovrebbero utilizzare l’acronimo ‘ROC’, non il nome completo “Comitato olimpico russo”.

Quella regola è stata quasi immediatamente – e ripetutamente – infranta dagli organizzatori di eventi, incluso il CIO, in dichiarazioni pubbliche. Alla cerimonia di apertura, ad esempio, il nome della Russia è stato letto in inglese, giapponese e francese mentre decine di membri della sua squadra sono entrati nello stadio.

Il giorno dopo, il primo giorno della competizione di judo, Irina Dolgova della Russia è stata annunciata come membro della ROC quando è uscita per la sua partita del primo turno nella categoria da 48 chilogrammi. Poche ore dopo, i suoi connazionali nella squadra di pallavolo maschile, vestiti con uniformi rosse, sono stati presentati come Comitato Olimpico Russo.

Per i pochi spettatori e giornalisti presenti, c’erano pochi segni che la squadra rappresentasse una nazione sanzionata. Un giornalista del Kenya ha espresso confusione sull’acronimo, chiedendo ad alta voce perché la squadra russa appena annunciata fosse etichettata ROC sul tabellone.

È così che sono andate le cose nella maggior parte dei luoghi: ROC su segnaletica e display ma Russia o Comitato Olimpico Russo negli annunci ufficiali. La confusione su come chiamare la squadra a volte ha confuso anche i funzionari sportivi: la federazione europea di ginnastica, ad esempio, ha cancellato un tweet domenica che si riferiva alla squadra come la Russia nella compilazione dei risultati delle qualificazioni femminili.

“Le regole vengono seguite e dipende dalla situazione particolare”, ha detto domenica Mark Adams, un portavoce del CIO. “Dalla nostra interpretazione, viene interpretato correttamente.”

Alla domanda sul perché il nome completo della squadra potesse essere pronunciato ad alta voce, ma non visualizzato, Adams ha detto che il “mezzo” avrebbe dettato il messaggio. “Ci sentiamo a nostro agio con ciò che viene fatto.”

Alcuni hanno espresso disagio per la presenza della Russia. L’Agenzia mondiale antidoping è ancora irritata per il modo in cui la Corte Arbitrale dello Sport ha annacquato la sua sanzione originale, che – se fosse stata lasciata intatta – avrebbe significato una presenza russa significativamente più piccola in Giappone e colori uniformi che avrebbero reso il provenienza della squadra non identificabile.

“Vedrai chiaramente cosa abbiamo chiesto e cosa abbiamo ottenuto”, ha detto ai giornalisti la scorsa settimana il direttore generale della WADA, Olivier Niggli. “Se guardi quello che chiediamo, non è quello che abbiamo ottenuto, soprattutto quando si parla della divisa”.

“Ma quello che hai qui è in linea con la decisione del CAS. Non è quello che volevamo, ma è quello che abbiamo ottenuto ed è in linea con ciò che è accettabile”, ha aggiunto.

I funzionari russi hanno preparato i loro atleti per domande imbarazzanti sulla loro presenza a Tokyo prima di partire per i Giochi. A tutti i partecipanti è stata fornita una guida sulle risposte alle domande relative alla politica, alle questioni sociali e al divieto di doping, Conoscenza, un’agenzia di stampa russa, ha riferito all’inizio di questo mese.

La risposta migliore, afferma il documento, sarebbe ignorare le domande. È stato così: finora gli atleti russi a Tokyo sono rimasti per lo più in silenzio sull’argomento del loro status a Tokyo.

Ma la Russia non ha fatto tutto a modo suo. Funzionari e atleti erano scontenti del divieto sulla bandiera della Russia e alcuni, come Alena Tiron, il capitano della sua squadra di rugby, hanno promesso di essere il più riconoscibili possibile russi.

“Se la bandiera non sarà consentita, noi stessi saremo la bandiera”, ha detto all’agenzia statale Ria Novosti. “Sappiamo per quale paese rappresentiamo”.

Mentre il CIO è stato a suo agio con la parola “russo” che risuona dagli altoparlanti in riferimento al Comitato Olimpico russo, è stato meno accomodante quando la squadra di nuoto artistico del paese ha richiesto il “Con la Russia dall’amore” per far parte della sua routine. La canzone potrebbe essere usata, è stato detto loro, ma la parola russo dovrebbe essere tagliata.

La scelta della musica che verrà riprodotta durante le cerimonie che coinvolgono le medaglie d’oro russe è un altro compromesso. Il CIO ha respinto la prima scelta della Russia, “Katyusha”, uno standard militare reso popolare durante la seconda guerra mondiale, e invece regolato su una porzione del Concerto per pianoforte n. 1 di Tchaikovsky.

Le note di quell’inno temporaneo sono state ascoltate per la prima volta domenica, quando Vitalina Batsarashkina è salita sul podio dopo aver vinto la prima medaglia d’oro della ROC, nella gara femminile di pistola ad aria compressa da 10 metri.

Le sistemazioni scomode potrebbero finire presto. Dopo le Olimpiadi di Tokyo e i Giochi invernali di Pechino del prossimo febbraio, la Russia è più vicina al ritorno all’attività sportiva. I campionati mondiali di pallavolo del prossimo anno si svolgeranno in Russia. Il Taekwondo è programmato per tenersi nel paese un anno dopo.

E anche se ha dovuto affrontare censure e sanzioni, la Russia ha silenziosamente aumentato la sua influenza nello sport. Tre federazioni olimpiche estive – tiro, pugilato e scherma – sono ora guidate da russi, più che in qualsiasi momento della storia.

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