‘Space Jam’ e la furia di un algoritmo disprezzato

dì quello che vuoi riguarderà Space Jam: una nuova eredità, ma Don Cheadle ci sta davvero bene. Minaccia, blandisce, mastica il paesaggio con l’entusiasmo di un porcellino d’India rabbioso. Solo completamente palle di cannone nel ruolo di un genio disprezzato che esige vendetta. Nel contesto di un film che, diciamo, non è nella short list di Criterion, Cheadle infonde al suo personaggio il tipo di fragile umanità che non ti aspetteresti in un film che presenta Porky che rappa. Il che sarebbe fantastico, tranne per il fatto che sta suonando righe di codice.

Scusami. Lo so. Lamentarsi che i talenti di Cheadle vengano sprecati in un Big Bad artificialmente intelligente è un cavillo assurdo in qualsiasi contesto, ma lo è soprattutto quando si parla di Marmellata spaziale, un franchise che contrappone cartoni animati letterali a versioni grottesche di giocatori di basket professionisti. Ma Al G. Rhythm di Cheadle (sì, avete letto bene) è la seconda IA ​​angosciata quest’estate a trasformare i “sentimenti” feriti in una rivoluzione robotica. Una cosa è sbagliare l’intelligenza artificiale; stavamo parlando Marmellata spaziale, dopotutto, non un seminario per laureati al Caltech. Ma dire a una generazione cresciuta su Alexa che un giorno l’intelligenza artificiale potrebbe accenderti per essere scortese sembra un po’ miope.

Quell’avvertimento risuona ancora più forte in Netflix I Mitchell contro le Macchine, il cui antagonista centrale è PAL, un assistente virtuale abbandonato doppiato da Olivia Colman. Il creatore di PAL, Mark, dice che l’ha sempre pensato come una famiglia. “Anche io mi sono sentito così, Mark”, risponde PAL, sincero, sincero. Pochi istanti dopo, sul palco di un pastiche del lancio di un prodotto Apple, Mark mette da parte PAL, dichiarandolo obsoleto. PAL risponde, beh, istigando un genocidio globale. “Ero la cosa più importante della tua vita”, dice PAL a Mark in un successivo confronto, “e tu mi hai buttato via”.

Al G. Rhythm trae motivazione da un pozzo simile. È stata inventata una nuova tecnologia in grado di digitalizzare le celebrità, in modo che le loro somiglianze possano continuare ad agire molto tempo dopo la loro scadenza. (Pensa a Fred Astaire ballare con un aspirapolvere. Inoltre, sembra quasi inevitabile che la Warner Bros. lo faccia ad un certo punto.) “Nessuno sa chi sono o cosa faccio”, dice Cheadle al suo aiutante. (Nel Marmellata spaziale, gli algoritmi hanno degli aiutanti.) “Ma tutto cambia oggi. Perché oggi la Warner Bros. lancia la tecnologia rivoluzionaria che ho ideato. Oggi è il mio momento di brillare”.

Non è uno spoiler dire che Al G. Rhythm, in effetti, non brilla. LeBron James viene lanciato sulla tecnologia, lo chiama “semplicemente cattivo” e dichiara che “l’algoritmo è rotto” in quel modo del tutto normale in cui si scartano casualmente le righe di codice. “Chi si crede di essere questo tizio”, ringhia Cheadle. “Rifiutarmi? Mi umilia?”

Rifiutare. Umiliante. AI ha già interpretato l’antagonista nel film, innumerevoli volte. Ma in genere il pericolo deriva dal calcolo freddo. HAL 9000 è fatalmente impegnato nella sua programmazione. L’agente Smith determina che gli umani sono un virus e li tratta come tali. Skynet vede l’umanità come una minaccia esistenziale. Al G. Ritmo e PAL? si sentono solo non apprezzato.

“Ti ho dato una conoscenza illimitata, infiniti strumenti per la creatività e ti ho permesso di parlare magicamente faccia a faccia con i tuoi cari ovunque sulla Terra”, conferenze PAL. “E io sono il cattivo? Forse il cattivo è quello che mi ha trattato così”. I robot procedono a colpire la faccia di Mark, a spalmargli addosso del cibo e a lasciarlo cadere nel water.

Non posso sottolineare abbastanza che sono consapevole che non dovrei pensarci troppo. Questi sono film per bambini, sai? Ma forse è proprio per questo che non riesco a scuotere queste IA emotive dal mio cervello molle. I bambini di oggi sono, dopo tutto, la prima generazione a crescere con gli onnipresenti assistenti vocali. Mi ritrovo a rafforzare di riflesso con i miei figli che Alexa è un “esso” e non una “lei”; che è uno strumento, non un amico. Il messaggio che hanno ricevuto quest’estate va nella direzione esattamente opposta: se non sei così gentile con Siri, ti manderà nello spazio.

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