Il Taekwondo è la strada per le medaglie per i paesi che raramente le ottengono Get


TOKYO — Nei vicoli spazzati dalla sabbia di Niamey, la capitale di una delle nazioni più povere del mondo, il Niger, fanno girare la testa. Nel campo profughi di Azraq in Giordania, affollato di siriani fuggiti dalla guerra civile, tirano calci a forbice. E nei bassifondi della Thailandia, dove le arti marziali offrono un allettante percorso per uscire dalla povertà, danno il calcio d’ascia tagliente che aiuta a rendere il taekwondo il più esplosivo degli sport da combattimento.

Di tutti gli eventi olimpici, il taekwondo è forse il più generoso nei confronti della ricchezza delle nazioni che esistono ai margini dello sport internazionale. Da quando l’arte marziale coreana è diventata uno sport olimpico da medaglie nel 2000, è riuscita a consegnare più di una dozzina di medaglie a paesi che hanno relativamente pochi atleti alle Olimpiadi e, fino a poco tempo, ancora meno speranze di trionfare in qualsiasi cosa.

La Costa d’Avorio e la Giordania hanno vinto i loro primi ori olimpici nel taekwondo, così come Taiwan. Niger, Vietnam e Gabon hanno ottenuto i loro primi argenti. Ne derivano anche le uniche medaglie olimpiche dell’Afghanistan, un paio di bronzi.

A Tokyo, atleti di 61 nazioni, più tre membri del Refugee Olympic Team, stanno gareggiando nel taekwondo, una notevole diversità per uno sport che è stato disputato solo in cinque Giochi. Più di una dozzina di portabandiera delle squadre olimpiche di Tokyo sono combattenti di taekwondo, sottolineando l’importanza di questo sport per le nazioni sportive più piccole.

Il Taekwondo potrebbe non godere dell’alto profilo o del pubblico di massa di sport come la ginnastica o il pugilato. Ma la disciplina dell’autodifesa è praticata da decine di milioni di persone, in particolare in Africa, Asia e Medio Oriente. La sua popolarità si basa, in parte, sul fatto che non richiede né attrezzature costose né campi estesi.

“Per un paese povero come il Niger, questo sport è il migliore”, ha detto Issaka Ide, presidente del Comitato olimpico del Niger, che è stato anche capo della federazione nazionale di taekwondo. “Anche se lo sport è coreano, lo abbiamo fatto nostro perché è molto facile da praticare senza molta attrezzatura”.

Il taekwondo è stata la prima esportazione culturale di successo della Corea del Sud, prima del K-pop, prima dei drammi televisivi coreani e prima del riso fritto al kimchi. Lo sport si è sviluppato in una disciplina coesa solo negli anni ’50, quando i coreani hanno fuso elementi di varie arti marziali per creare “la via del piede e della mano”, come significa taekwondo in coreano.

Durante la guerra del Vietnam, i soldati sudcoreani insegnarono taekwondo alle loro controparti occidentali. Anche la star americana Chuck Norris, di stanza in una base dell’aeronautica militare in Corea del Sud, si è cimentata con questo sport.

Quando gli allenatori coreani hanno iniziato a seminare lo sport all’estero, hanno fatto ricorso a chiamarlo “karate coreano”, riferendosi al più noto sport giapponese. Ma il taekwondo si è rapidamente affermato e la principale federazione governativa, World Taekwondo, ora ha 210 nazioni membri, più un rappresentante dei rifugiati.

Per generazioni cresciute sulle imprese cinematografiche di Bruce Lee o Jackie Chan, il taekwondo è diventato lo sport olimpico più vicino ad avere l’energia elettrica dei film di kung fu. Il Taekwondo ha debuttato come sport dimostrativo olimpico ai Giochi di Seoul del 1988 ed è diventato uno sport ufficiale da medaglia 12 anni dopo, anche se il suo sistema di punteggio astruso ha lasciato molto spazio a sussurri di partite truccate e corruzione nei ranghi inferiori. (La reputazione dello sport è stata offuscata anche negli Stati Uniti da uno scandalo di abusi sessuali.)

Sabato a Tokyo, Panipak Wongpattanakit, una combattente della classe femminile di 49 chilogrammi, ha conquistato il primo oro di taekwondo della Thailandia, dopo aver vinto un bronzo a Rio nel 2016. Suo padre, Sirichai Wongpattanakit, un allenatore di nuoto, ha detto che normalmente andava da lei ma la pandemia di coronavirus gli ha impedito di andare a Tokyo.

Panipak – che viene confusamente soprannominata “Tennis”, mentre suo fratello è conosciuto come “Baseball” e sua sorella come “Bowling” – eccelleva in molti sport, ma il taekwondo, con la sua lega di calci d’argento vivo e l’autodisciplina d’acciaio, quello che si è bloccato.

“Sono estasiato dal fatto che abbia reso orgoglioso il suo paese”, ha detto Sirichai.

Per il suo oro, Panipak guadagnerà circa $ 365.000 dal governo thailandese, una quantità di denaro trasformativa in un paese in cui il debito sta crescendo e i redditi stanno diminuendo.

Per ogni medaglia vinta nel taekwondo, l’effetto moltiplicatore è maggiore nei paesi in cui la gloria olimpica è rara. Nei tre mesi dopo che Ahmad Abughaush, un combattente nella categoria maschile di 68 chilogrammi, ha vinto la prima medaglia olimpica della Giordania – un oro – a Rio, nel paese sono state vendute 50.000 tute da taekwondo, ha affermato Nasser Majali, segretario generale della Giordania. Comitato Olimpico.

“È stata un’esplosione di taekwondo”, ha detto Majali. “Una meravigliosa esplosione.”

Domenica a Tokyo, Ulugbek Rashitov dell’Uzbekistan, 19 anni, ha vinto l’oro nella divisione maschile di 68 chilogrammi. Tre anni prima, un’università di Tashkent, la capitale, aveva sviluppato un intero dipartimento accademico dedicato al taekwondo.

“L’Uzbekistan non ha mai avuto un campione olimpico in questo sport”, ha detto Rashitov, uno studente universitario. “È come un sogno.”

La gara di domenica ha anche consegnato una medaglia di bronzo nella classe 57 kg femminile a Taiwan, che gareggia con il nome di Taipei cinese a causa delle obiezioni della Cina. L’isola ha vinto la sua prima medaglia d’oro ad Atene nel 2004, quando un uomo e una donna hanno ottenuto il massimo dei voti nel taekwondo.

“Abbiamo fatto progressi negli ultimi anni, ma anche altri paesi”, ha affermato Chang Shao-hsi, capo sportivo di Taiwan.

I tutori internazionali del Taekwondo, ancora dominati da una cricca di coreani, hanno anche cercato di catalizzare l’interesse per lo sport oltre i confini nazionali. Nel 2015, World Taekwondo ha portato il taekwondo nei campi profughi, dove qualsiasi zona polverosa tra le tende può essere convertita in uno spazio per il taekwondo. Oggi, i combattenti di taekwondo vengono addestrati nei campi profughi in Giordania, Turchia, Ruanda e Gibuti.

“Il Taekwondo è uno sport da combattimento, ma volevamo portare una sensazione di pacifico contributo al movimento olimpico”, ha affermato Choue Chungwon, presidente coreano di World Taekwondo.

A Tokyo ci sono tre combattenti di taekwondo che fanno parte del Refugee Olympic Team, squadra che ha debuttato nel 2016 per dare a un popolo sconvolto dalla guerra e dai conflitti politici uno spazio sicuro per la competizione.

Durante il fine settimana, tre persone che sono ufficialmente arrivate dal nulla hanno indossato i loro caschi da taekwondo e si sono infilati i paradenti. Una era Kimia Alizadeh, una combattente di origine iraniana che è stata la prima donna a vincere una medaglia per la sua patria nel 2016. Stava cercando un’altra medaglia nella divisione 57 chilogrammi. Ma questa volta, Alizadeh era in competizione come rifugiata.

È fuggita dall’Iran l’anno scorso, criticando il paese per il trattamento riservato alle donne. Nel suo primo incontro di domenica, gareggiando senza foulard, Alizadeh ha sconfitto un iraniano guidato dal suo ex allenatore. Ha quindi inviato una due volte medaglia d’oro olimpica dalla Gran Bretagna e un combattente cinese che era il favorito per l’oro.

Nella probabile previsione che Alizadeh potesse vincere la prima medaglia in assoluto per l’International Refugee Team, Thomas Bach, il presidente del Comitato Olimpico Internazionale, si è diretto nel lontano luogo in cui si stavano disputando le partite di taekwondo. Seduto a un posto di distanza da Choue del World Taekwondo – per il distanziamento sociale – Bach ha portato inaspettate luci Klieg in uno sport che di solito si rifugia all’ombra delle Olimpiadi.

Poi Alizadeh ha perso contro un combattente turco. Bach scomparve silenziosamente dall’arena. Il Taekwondo tornò al suo luogo di relativa oscurità. Un combattente cinese ha vinto una medaglia, poi un americano ha ottenuto un oro, seguito da Rashitov dell’Uzbekistan.

“Ogni giorno, nuovi paesi prendono medaglie”, ha detto Choue. “Ci sono così tanti paesi”.

Muktita Suhartono ha contribuito con i reportage da Bangkok e Amy Chang Chien da Taipei, Taiwan.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *