Come i Mockingbirds compongono canzoni proprio come Beethoven

Cosa fanno? canti straordinariamente complessi del tordo hanno in comune con il canto di gola di Tuvan, il di Beethoven Quinta Sinfonia, la canzone “Mostrati” a partire dal Congelato 2e Kendrick Lamar “Duckworth“? Secondo un articolo recente pubblicato sulla rivista Frontiere in Psicologia, il tordo segue regole musicali simili a quelle usate nella musica umana quando compone le sue canzoni.

“Quando ascolti per un po’ un tordo, puoi sentire che l’uccello non sta solo mettendo insieme casualmente le melodie che imita”, ha detto la coautrice Tina Roeske, neuroscienziato presso il Max Planck Institute for Empirical Aesthetics. “Piuttosto, sembra sequenziare frammenti di melodia simili secondo regole coerenti. Per esaminare scientificamente questa intuizione, tuttavia, abbiamo dovuto utilizzare analisi quantitative per verificare se i dati effettivamente supportassero le nostre ipotesi”.

I tordi sono noti per la loro capacità di imitare altri uccelli e certi suoni dal loro ambiente, a condizione che quei suoni rientrino nella gamma acustica del tordo. Ad esempio, gli uccelli possono imitare le ghiandaie blu ma non i corvi, le raganelle ma non le rane toro. Oltre la metà delle canzoni del tordo sono mimetiche e la specie vanta un repertorio impressionante composto da centinaia di tipi di frasi.

Ci sono stati numerosi studi sui canti dei tordi nel corso dei decenni, ed è così che gli scienziati sanno che i tordi in genere ripetono ogni sillaba da tre a cinque volte, separati da piccoli respiri, prima di passare a qualcosa di nuovo. (Una “sillaba” può essere una singola nota o un gruppo di note.) Uno Studio 1987 classificato migliaia di frasi di canzoni di soli quattro uccelli, concludendo che mentre ci sono centinaia di tipi di sillabe, la maggior parte non viene prodotta frequentemente; Il 25% è apparso solo una volta nei dati di esempio.

Quello che è meno compreso è come i tordi scelgano quali sillabe cantare, cioè come compongano le loro canzoni complesse. Non è un campionamento casuale. Questo nuovo studio è il primo tentativo di qualificare o quantificare le strategie compositive specifiche che il tordo usa quando mette insieme i suoi stili musicali: i cosiddetti “modi di morphing”, simili alle variazioni su un tema. Per fare ciò, il team ha esaminato i canti di cinque diversi tordi; tre sono stati registrati sul campo a metà primavera e altri due provenivano da un database di canto degli uccelli disponibile pubblicamente (Xeno-canto).

Tutti e tre gli autori hanno portato allo studio una prospettiva unica, la specialità di Roeske è l’analisi statistica dei segnali animali. David Rothernberg è un filosofo della musica presso il New Jersey Institute of Technology che studia le connessioni tra musica e natura. E Dave Gammon è un biologo sul campo alla Elon University nella Carolina del Nord, che ha studiato per molti anni i canti dei tordi (e di un uccello in particolare).

“Quando si confronta con una complessa canzone di tordi, un musicista ascolterà una cosa, un ornitologo un’altra e un analista del segnale qualcos’altro”, hanno scritto gli autori del ragionamento alla base di questo approccio interdisciplinare. “La conoscenza umana più completa di qualsiasi fenomeno naturale deriva dalla combinazione di forme umane distinte di conoscenza: nessuna prospettiva nega le altre. Sono più forti se applicate insieme”.

Il team ha creato spettrogrammi dei canti dei tordi, per aiutare a visualizzare le sillabe dei componenti. Hanno ascoltato le registrazioni e fatto le proprie valutazioni qualitative su come funzionano i “modi di morphing” degli uccelli (le transizioni tra le frasi). Alla fine, hanno ridotto tutto a quattro strategie compositive di base impiegate dai tordi durante la transizione da un suono all’altro: cambio di timbro, cambio di intonazione, allungamento della transizione e compressione della transizione. Hanno quantificato la frequenza delle quattro modalità sulla base di canti campione di tre dei cinque uccelli utilizzati nello studio e hanno scoperto che circa la metà di tutto il morphing era basato sul timbro.

Certo, questa è una semplificazione e “quasi ogni transizione comporta una combinazione di più di una di queste modalità”, hanno riconosciuto gli autori. Le quattro modalità non sono un rigido sistema di classificazione, ma piuttosto uno strumento euristico. “Usiamo questo come base da cui derivare ipotesi verificabili”, hanno scritto, paragonando i quattro modi alle coppie minime comunemente usate in fonologia (ad esempio, “casa/mouse”, “pull/pool” e altre coppie di parole che differiscono per un singolo fonema).

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