“Romeo e Giulietta” hanno bisogno di più zombi

Negli ultimi tre decenni Scott Edelman ha pubblicato più di una dozzina di racconti che rendono omaggio ai suoi eroi letterari, tra cui John Steinbeck, Edgar Allan Poe e Ray Bradbury. Edelman ha recentemente raccolto quelle storie nel libro Dimmi come hai fatto prima.

“Avevo abbastanza storie, credo, che è stata una buona raccolta per onorare tutte le persone che mi hanno ispirato”, dice Edelman nell’episodio 476 del Guida galattica per geek podcast. “Sono solo felice di poter dire grazie alle persone che sono venute prima e mi hanno aiutato a plasmare.”

La storia più lunga del libro è “A Plague on Both Your Houses”, una storia di zombi scritta in pentametro giambico. “Stavo tornando a casa dal Convenzione mondiale dell’orrore a Nashville, e all’improvviso mi sono venute in mente le prime righe e ho pensato: ‘Sì, La notte dei morti viventi e Romeo e Giulietta, dove il figlio di uno zombi e il figlio di un umano finiscono per innamorarsi”, afferma Edelman. “È stato molto divertente scrivere”.

Sfortunatamente un’opera teatrale di 50 pagine sugli zombi si è rivelata una vendita difficile per gli editori. “Qualcuno stava facendo un’antologia di zombie e ho pensato, ‘Oh, questo è assolutamente perfetto’, e l’ho inviato, e la risposta è stata: ‘Non mi piace Shakespeare’”, dice Edelman. “Quindi non aveva nulla a che fare con la storia, o se l’ho tirata fuori bene, o se ci fosse poesia nella lingua. Era solo, ‘Non ci piace Shakespeare.’”

Edelman alla fine pubblicò la storia come il suo primo e unico lavoro autopubblicato. “L’ho messo insieme come biglietto di Halloween un anno e l’ho inviato a tutti i miei amici, e in base a questo è finito per essere pubblicato Il Mammut Libro del Miglior New Horror, e sulla base di quella pubblicazione, è finito per essere nominato per un Bram Stoker Award”, afferma Edelman. “Le storie hanno strani percorsi verso la pubblicazione e il riconoscimento, quindi dico sempre alle persone: ‘Non preoccuparti se ci vuole un po’ prima che le cose trovino il pubblico giusto.'”

Ascolta l’intervista completa a Scott Edelman nell’episodio 476 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Scott Edelman sulla sua storia “Fifth Dimension”:

“Si presume che ho scritto a zona crepuscolare rivista—che all’epoca pubblicava una guida agli episodi per Ai confini della realtà— e stavo scrivendo dicendo: ‘Accidenti, hai omesso questo episodio, e quell’episodio, e questo episodio meraviglioso’, e l’editor dice, ‘Quelli non sono proprio episodi. Penso che tu stia inventando le cose.’ C’è un avanti e indietro, e finisce che la mia TV sta raccogliendo storie dalla quinta dimensione, che Rod Serling è ancora fuori da qualche parte a fare ogni sorta di altri episodi meravigliosi. La cosa grandiosa di questa storia è che l’editore, Ted Klein, ha dovuto dirigerla da Carol Serling, la vedova di Rod Serling, perché una volta che includi qualcosa del genere in una rivista che stanno facendo con il permesso della tenuta Serling , vuoi assicurarti che la sua vedova ne sia soddisfatta e onorata, e il fatto che Carol Serling abbia detto: ‘Oh no, adoro questa storia. Tratta Rod Serling in un modo così meraviglioso, mi ha reso molto felice”.

Scott Edelman su Raymond Carver:

“Ha iniziato scrivendo un sacco di storie di fantascienza. Quando ho modificato Età della fantascienza rivista, ho suggerito di Barry Malzberg che ‘Ehi, te ne sei accorto? Perché non scrivi una storia di fantascienza come se fosse stata scritta da Raymond Carver?”, cosa che ha fatto, ed è stata pubblicata in Età della fantascienza tanto tempo fa. Ma ucciderei per leggere davvero una delle storie che ha scritto Raymond Carver e che doveva essere una storia di fantascienza. Non sappiamo perché non gli importasse più di fantascienza. La sua prima moglie disse: “Oh, alla fine non era più interessato a scrivere di piccoli mostri verdi”. Ma era perché non poteva venderli, e ha detto: ‘Oh, questo è stupido’? O una volta entrato in John Gardner‘s lezione di scrittura, ha deciso che era sotto di lui? Non sappiamo davvero quale fosse la sua relazione, ma sarebbe bello tornare indietro e trovarne qualcuna”.

Scott Edelman sull’editing Età della fantascienza:

“Mia moglie stava cercando un lavoro. Ha guardato nel Washington Post, e c’era un annuncio lì, sotto “Direttore”, per “cercasi redattore part-time per la redazione di una rivista di fantascienza”. E ho detto: ‘Wow, posso farlo.’ Ho curato altre riviste in passato: la mia carriera è iniziata come editore ai fumetti Marvel. Ho scritto loro probabilmente la lettera più odiosa che qualcuno abbia mai scritto per tentare di ottenere un lavoro, perché sentivo di avere un certo status nel campo per fare cose di qualità – ci sono molte riviste di fantascienza non molto buone, o di scienza riviste di narrativa che maltrattano il campo, maltrattano gli scrittori e gli artisti che usano. Fondamentalmente ho detto: “La domanda non è se mi assumeresti, la domanda è se lavorerei per te per modificare questa rivista”. E questo deve averli impressionati”.

Scott Edelman nel suo podcast Mangiare il fantastico:

“Una volta ero chiamato il Anthony Bourdain di fantascienza, perché quando vado a un convegno di fantascienza, faccio ricerche approfondite sulla città in cui si trova il convegno, perché non voglio perdere tempo con un pasto in hotel, e vorrei fuggire con altri ospiti e andare a tutti questi ottimi ristoranti in giro per la città. E quando sono stato ospite in un podcast e all’improvviso ho realizzato: ‘Aspetta, vuoi dire che i lavoratori possono possedere i mezzi di produzione? Posso fare un podcast e pubblicarlo e Apple lo distribuirà a tutti?’ E ho pensato: ‘Quale dovrebbe essere la mia nicchia?’ Perché non volevo essere solo un altro podcast. Così ho detto: ‘Andrò fuori a mangiare con le persone. Registrerò quei pasti. Tu vieni con me e ascolti questa conversazione che ho con varie persone». E lo faccio da più di cinque anni”.


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