Le Olimpiadi si affidano, ma non supportano, Black Girl Magic


Nel bene e nel male, le Olimpiadi di Tokyo sono finalmente arrivate. E questo significa che un fardello straordinario ricadrà di nuovo sulle spalle di un unico gruppo di atleti: le donne nere.

Simone Biles è uno dei talenti più brillanti ai Giochi. Ma se la storia recente regge e lei prova le sue mosse più incredibili a Tokyo, gli ufficiali di ginnastica porranno un limite arbitrario al suo punteggio. Alcuni dicono che questo ha lo scopo di scoraggiare altri concorrenti dal tentare manovre aeree altrettanto pericolose. Dico che i regolatori dello sport non possono affrontare la sua pura audacia.

Naomi Osaka è una supernova, forse l’atleta donna più conosciuta del pianeta senza nome Serena Williams, l’idolo di Osaka che ha astutamente deciso di non preoccuparsi dei Giochi. Ma Osaka verrà buttata sotto l’autobus se non è educata e piacevole nelle sue interviste con i media, un contraccolpo provocato dal suo ritiro dagli Open di Francia perché non voleva partecipare alle conferenze stampa lì. Quella pressione esiste insieme al timore che verrà derisa come troppo nera o non abbastanza giapponese se non vince una medaglia d’oro.

Gwen Berry è uno dei lanciatori di martello più potenti al mondo e uno degli atleti più audaci nella protesta contro il razzismo e l’ingiustizia. Ma i signori olimpici hanno chiarito che farebbe meglio a comportarsi sul podio – o altro.

Questi Giochi avranno una doppia personalità. Metteranno a nudo la ricerca avida delle Olimpiadi di miliardi di dollari di profitti da sponsorizzazioni e contratti televisivi che, in questo caso, hanno costretto l’evento a un pubblico giapponese che li vuole cancellati in mezzo a un’ondata di infezioni da coronavirus e stato di emergenza.

Forniranno spettacoli drammatici e mozzafiato, anche se nessun fan sarà in grado di guardare di persona.

Mostreranno qualcos’altro. La struttura che avvolge e organizza gli sport, in particolare il movimento olimpico, non riesce a sostenere le donne, in modo evidente per le donne nere.

Biles, Osaka e Berry non sono soli.

Quando Alice Dearing diventa la prima donna britannica di colore a gareggiare nel nuoto, non la vedrai indossare il nuovo Soul Cap, progettato espressamente per accogliere i capelli più spessi e ricci. La federazione internazionale di nuoto lo ha vietato.

E in bilico su questi giochi come fantasmi ci saranno diverse importanti donne nere che non potranno competere.

Chi guarderà i 100 metri femminili senza pensare a Sha’Carri Richardson, la velocista americana sospesa dalle gare a causa di una violazione delle dure e inutili regole che proibiscono l’uso di marijuana che sono imposte da una struttura di potere che include a malapena le voci nere?

Chi guarderà gli 800 metri femminili senza pensare a Caster Semenya, che ha dominato vincendo l’oro in quell’evento alle Olimpiadi del 2012 e 2016? Non difenderà quei titoli a Tokyo perché i funzionari di pista hanno decretato che il suo corpo produce troppo testosterone.

Divertente, nessuno ha cercato di vietare il nuotatore Michael Phelps per le sue articolazioni iper e doppiamente estese naturali, il busto e l’apertura alare più lunghi della media o la potente capacità polmonare.

Phelps è bianco e americano. Ha potere in ogni modo.

Semenya è una donna di colore del Sud Africa. Viene trattata con mancanza di rispetto e disprezzo per la sua umanità.

Non è certo l’unica donna nera o marrone discriminata da un sistema la cui stella polare è il Comitato olimpico internazionale eurocentrico con sede in Svizzera.

Il CIO avvolge i Giochi in un mito vaporoso e afferma di essere politicamente neutrale e separato dalle brutali verità del mondo. Ma questa è una bugia. I Giochi rispecchiano la società. Il pesante fardello che le donne nere portano in tutti i ceti sociali sarà portato dalle atlete nere che gareggiano a Tokyo.

L’aspettativa per molti è che si esibiscano perfettamente e diventino headliner che vendono l’evento.

L’aspettativa è anche che siano ambasciatori per le loro nazioni, anche se lottano per l’uguaglianza in patria e il rispetto da parte delle federazioni, degli organi di governo, degli sponsor e dei media che creano le regole e i costumi dei loro sport.

La pressione sarà intensa. Al di fuori del tennis professionistico, gli sport femminili non sono mai abbastanza apprezzati. Ciò rende le Olimpiadi, per impostazione predefinita, la più grande piattaforma per il loro riconoscimento complessivo. Quando i riflettori non sono sulle atlete, la lotta è ancora più dura.

Lontano dal bagliore quadriennale, Allyson Felix, la star dello sprint afroamericano, ha lasciato la Nike disgustata nel 2019 quando l’azienda di scarpe ha offerto un contratto che le ha tagliato la paga del 70% dopo il parto. Il lavoro non finisce mai. A Tokyo, anche se cerca di diventare l’atleta di atletica femminile più decorata nella storia delle Olimpiadi, Felix sta conducendo uno sforzo con il suo nuovo sponsor, Athleta, per offrire fondi per le necessità di base come l’assistenza all’infanzia alle atlete olimpiche che sono madri.

Quella responsabilità non dovrebbe essere su di lei.

La frase Black Girl Magic viene sbandierata molto durante le Olimpiadi. Ma Black Girl Magic, per quanto lodevolmente confortante possa sembrare quella frase, ha un suo costo: la pressione per essere perfette spinte alle donne da ogni direzione.

Basta chiedere a Richardson.

Mentre l’imbroglio del velocista si svolgeva sui social media, Amira Rose Davis, assistente professore di storia e studi afroamericani alla Penn State, ha guardato con un occhio sfumato.

“C’è stato un breve periodo in cui si è sparsa la voce che Sha’Carri aveva fallito un test antidroga, e in quel periodo prima che la gente sapesse che si trattava di marijuana, si poteva vedere quanto velocemente la sua immagine fosse cambiata, quanto velocemente tutte le lodi che aveva ricevuto buttata fuori ed è diventata una specie di scherzo usa e getta”, ha detto Davis.

Ha continuato: “Alla fine, la sua causa è diventata qualcosa che potevi sbandierare. Ma prima c’era una finestra temporale in cui si poteva vedere che individualmente non era più utile come simbolo di Black Girl Magic. Quindi quell’idea è stata scartata. È diventata qualcosa che potevi buttare via e dimenticare”.

Tutti gli atleti sanno quanto velocemente possono essere dimenticati e licenziati. Ma le donne nere lo sanno meglio di chiunque altro.

Alle Olimpiadi, niente di tutto questo è nuovo.

Una linea passante collega gli atleti del passato agli atleti di oggi. Nel contesto americano, possiamo iniziare con le stelle della pista Louise Stokes e Tidye Picket, che nel 1932 divenne la prima donna nera a qualificarsi per una squadra olimpica. Durante il viaggio a Los Angeles, dove si svolsero i Giochi quell’anno, subirono molestie da parte dei membri della loro stessa squadra, tra cui Mildred “Babe” Didrikson. Poi, quando è iniziata la competizione, hanno guardato da bordo campo, senza alcuna spiegazione per la loro esclusione.

È probabile che questa sia la prima volta che senti la loro storia.

Chi viene ricordato e chi viene dimenticato?

Eppure le donne nere si spingono avanti. Ai Giochi di Tokyo, si presenteranno e si esibiranno.

Non è magia. È un lavoro di fronte all’amara realtà.

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