L’abito per molestie Activision Blizzard sembra dolorosamente familiare

Activision Blizzard è l’ultima azienda di videogiochi ad affrontare il controllo per presunta promozione di una cultura del sessismo. Una causa intentata mercoledì dal Dipartimento per l’occupazione e l’alloggio equo della California denuncia molestie sessuali e discriminazioni dilaganti contro le dipendenti di Activision Blizzard. Le strutture e i sistemi evidenziati nella causa sono dolorosamente simili a quelli esposti da cause legali e denunce riguardanti Riot Games e Ubisoft negli ultimi anni.

La valutazione dell’industria dei giochi con la disuguaglianza sul posto di lavoro è in corso da anni. Le aziende leader sono state lente, persino reticenti, a rispondere delle loro culture discriminatorie, in alcuni casi architettando fortezze di asilo attorno ai loro dipendenti e sistemi più problematici. Activision Blizzard ha l’opportunità di dare un tono diverso. Per ora, sembra improbabile.

L’industria dei giochi è notoriamente dominata dagli uomini e ha da tempo una reputazione di ostilità nei confronti delle donne. Il DFEH . di 29 pagine rimostranza segue un’indagine di due anni su Activision Blizzard, l’editore di titoli di alto profilo come Call of Duty, World of Warcraft, e Overwatch– e contiene accuse di cattiva condotta da far rizzare i capelli, dalle molestie da parte dei massimi dirigenti ai cosiddetti “cube crawl”, in cui secondo quanto riferito i dipendenti maschi “beverebbero abbondanti quantità di alcol mentre “strisciavano” attraverso i vari cubicoli dell’ufficio e spesso si impegnano in comportamenti inappropriati nei confronti delle dipendenti donne”. Descrive una cultura in cui i doppi standard impedivano alle donne di avanzare e persino di rimanere in azienda; in generale, dice, le donne ricevono una paga inferiore rispetto agli uomini per “lavori sostanzialmente simili”. L’agenzia sostiene che le dipendenti di sesso femminile ricevono una retribuzione iniziale inferiore rispetto agli uomini e sono promosse più lentamente. Solo il 24% dei quasi 10.000 dipendenti di Activision Blizzard sono donne?, e la massima leadership è quasi interamente bianca e maschile.

In questa cultura “frat boy”, si legge nella denuncia, gli uomini “orgogliosamente” sono venuti a lavorare con i postumi della sbornia, hanno delegato le responsabilità alle donne mentre facevano giochi come Call of Duty, ha discusso apertamente di incontri sessuali e ha persino scherzato sullo stupro. La denuncia sostiene inoltre che dipendenti e persino dirigenti hanno molestato sessualmente le dipendenti di sesso femminile senza ripercussioni. Afferma che una dipendente che potrebbe aver subito molestie sessuali sul lavoro, incluso un caso in cui i colleghi a una festa avrebbero condiviso una sua foto intima, in seguito si è suicidata. (In una dichiarazione, Activision Blizzard afferma: “Siamo disgustati dalla condotta riprovevole del DFEH di trascinare nella denuncia il tragico suicidio di un dipendente la cui scomparsa non ha alcuna incidenza su questo caso e senza alcun riguardo per la sua famiglia in lutto”. )

“Apprezziamo la diversità e ci sforziamo di promuovere un luogo di lavoro che offra inclusività per tutti”, ha affermato un portavoce di Activision Blizzard in una nota. “Non c’è posto nella nostra azienda o settore, o in qualsiasi settore, per cattiva condotta sessuale o molestie di alcun tipo. Prendiamo sul serio ogni accusa e indaghiamo su tutte le affermazioni. Nei casi relativi a cattiva condotta, sono state intraprese azioni per risolvere il problema”. La società afferma di aver compiuto uno sforzo negli ultimi anni per rafforzare la diversità, aiutando i dipendenti a segnalare violazioni, aggiungendo una hotline riservata e istituendo un team per indagare sulle preoccupazioni dei lavoratori. Activision Blizzard afferma che il reclamo DFEH include “descrizioni distorte e in molti casi false, del passato di Blizzard”.

Il DFEH chiede un risarcimento per danni compensativi e punitivi, salari non pagati e spese legali. Citando l’indagine in corso, il dipartimento ha rifiutato di rispondere alla richiesta di commento di WIRED.

Le rivelazioni di Activision Blizzard fanno eco a quelle di Giochi antisommossa nel 2018 e Ubisoft nel 2020. Proprio come la cultura del gioco in generale è stata lenta ad abbracciare le donne e le minoranze, le società di gioco precedentemente accusate di promuovere culture di sessismo sono state lente ad evolversi.

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