I colloqui tra Stati Uniti e Cina arrivano in un momento di maggiore tensione | Joe Biden Notizieden


Domenica, il vicesegretario di Stato Wendy Sherman – il secondo diplomatico di grado più alto degli Stati Uniti – incontrerà il ministro degli Esteri cinese Wang Yi a Tianjin, in Cina, in quelli che sembrano essere colloqui tesi dominati da attriti su diversi fronti.

Lunedì scorso, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden – insieme a NATO, Unione Europea, Australia, Regno Unito, Canada, Giappone e Nuova Zelanda – ha criticato la Cina per una vasta campagna di spionaggio informatico, che secondo il Segretario di Stato Antony Blinken rappresenta “una grave minaccia alla nostra sicurezza economica e nazionale”.

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha anche accusato quattro cittadini cinesi che lavorano con il Ministero della sicurezza dello Stato cinese di una campagna per violare i sistemi informatici di dozzine di aziende, università ed enti governativi negli Stati Uniti e all’estero tra il 2011 e il 2018.

Le accuse sono state confutate da Pechino come “fabbricate dal nulla” e venerdì ha annunciato sanzioni contro individui statunitensi in risposta alle sanzioni statunitensi sui funzionari cinesi a Hong Kong, aumentando la tensione nelle relazioni USA-Cina già tese a causa di controversie commerciali, rafforzamento militare della Cina, tensione sul Mar Cinese Meridionale, giro di vite di Pechino sugli attivisti per la democrazia di Hong Kong e il trattamento degli uiguri nella regione dello Xinjiang.

Nonostante il suo rapido sviluppo, la Cina è ancora militarmente sorpassata dagli Stati Uniti; tuttavia, online ha trovato condizioni di parità.

Il presidente cinese e leader del partito Xi Jinping pronuncia un discorso durante una cerimonia in occasione del centenario del Partito Comunista al governo a Pechino il 1 luglio [Li Xueren/Xinhua via AP]

“La Cina ha a lungo cercato aree asimmetriche dove poter esercitare un’influenza in un modo che non mettesse in discussione il predominio e la preminenza degli Stati Uniti… Ci vogliono molti soldi, tempo e know-how per costruire una marina moderna, ma nel cyberspazio c’è una soglia più bassa per avere un impatto”, ha affermato Matthew Funaiole, analista di politica estera e di sicurezza cinese presso il Center for Strategic and International Studies.

All’inizio di questo mese, il presidente cinese Xi Jinping ha celebrato il centenario del Partito Comunista Cinese – il sistema nervoso centrale della nazione – con un discorso di un’ora che ha incluso minacce ad altre nazioni di rimanere fuori dagli affari della Cina, dicendo ai fedeli del partito: “Non accetteremo predicazioni ipocrite da coloro che sentono di avere il diritto di darci lezioni”.

Questo status quo è ben lontano da quando le due superpotenze sciolsero per la prima volta le relazioni diplomatiche mezzo secolo fa. Con le relazioni sino-sovietiche al nadir a causa di una spaccatura ideologica e del successivo litigio sul confine, Mao Zedong – il grande timoniere cinese – ha ritenuto pragmatico tracciare un percorso diplomatico più vicino agli Stati Uniti, anche in contrasto con Mosca attraverso la guerra per procura della coppia in Vietnam e guidato dalla Realpolitik del presidente degli Stati Uniti Richard Nixon. Il consigliere per la sicurezza nazionale di Nixon, Henry Kissinger, visitò segretamente la Cina nel luglio 1971, aprendo la strada alla visita del presidente degli Stati Uniti l’anno successivo.

“Era un contrattacco contro i sovietici: il nemico del mio nemico è mio amico”, ha affermato Isaac Stone Fish, CEO di Strategy Risks e autore di America Second: How America’s Elites Are Making China Stronger. “[It] è stato un successo dal punto di vista della politica estera… e per lo più ha rimosso o sventato la Cina come una minaccia per gli Stati Uniti”.

Wendy Sherman arriva per un incontro sulla Siria presso la sede europea delle Nazioni Unite a Ginevra, 13 febbraio 2014. [Denis Balibouse/Reuters/File Photo]

Questa relazione continuò per tutta la Guerra Fredda e, sebbene il presidente Ronald Reagan fosse ideologicamente e inizialmente più pro-Taiwan, in seguito fece perno per accettare la Cina a causa della sua importanza strategica.

“È stato fatto notare a Reagan che i cinesi sono fondamentalmente un membro della NATO – poiché detengono oltre un milione di truppe sovietiche; inoltre, abbiamo messo un posto di ascolto della CIA nello Xinjiang per monitorare l’Iran, il Medio Oriente ei sovietici. Avevamo una tacita alleanza”, ha detto Stephen McKinnon, professore di storia cinese all’Arizona State University.

Rapporto mutevole

La relazione si inasprì nel 1989, dopo la sanguinosa repressione da parte della Cina delle proteste guidate dagli studenti in Piazza Tiananmen. Sebbene il presidente George HW Bush abbia espresso la repulsione degli Stati Uniti e abbia interrotto la vendita di armi alla Cina, i suoi nemici politici hanno sfruttato facilmente i suoi forti legami con Pechino, essendo stati di stanza lì nel 1974 come Chief Liaison Officer degli Stati Uniti – il precursore di un ambasciatore prima delle relazioni diplomatiche sono stati stabiliti.

“[Bill] Clinton ha affrontato in modo molto esplicito questo problema quando ha corso contro Bush nel ’92… [calling] la sua risposta alla debolezza di Tienanmen e all’impegno a prendere una linea più dura sui diritti umani”, ha detto Bennett Freeman, che ha lavorato alla campagna elettorale di Clinton e in seguito è diventato il principale autore di discorsi per il suo segretario di stato, Warren Christopher.

Questo impegno si è manifestato in una politica che ha sfruttato lo status di nazione più favorita (MFN) – ambito dalla Cina in quanto ha ridotto le tariffe commerciali – con progressi complessivi sui diritti umani in un momento in cui stava accelerando le riforme del mercato.

“La linea – ‘il software della libertà prevarrà sull’hardware della repressione’ – cattura perfettamente l’ottimismo dell’epoca… che l’apertura dell’economia cinese avrebbe alla fine aperto il suo sistema politico”, ha detto Freeman ad Al Jazeera.

Questo ottimismo era stato sostenuto dalla recente implosione dell’Unione Sovietica, che molti in Occidente hanno visto come la vittoria del capitalismo sul comunismo. Tuttavia, questa apparente fine della Guerra Fredda ha avuto l’effetto indiretto di rimuovere sia la Cina che la necessità degli Stati Uniti di un contrappeso geopolitico.

Nel 2001, lo status NPF della Cina è stato reso permanente, rimuovendo questo punto di leva. Negli ultimi 20 anni, la crescente dipendenza delle aziende statunitensi dall’enorme mercato cinese e dalla produzione a basso costo, nonché il fatto che Pechino era diventata il secondo creditore degli Stati Uniti, ha visto la Cina ottenere il proprio set di leve.

“C’è un movimento quasi evangelico per portare la democrazia in Cina attraverso Boeing, Microsoft e McDonald’s… e si potrebbe obiettare che è stato qualcosa che ha sminuito la democrazia americana”, ha detto Stone Fish.

“Si può anche obiettare, con il senno di poi, che ha incorporato il PCC [Chinese Communist Party] nel sistema statunitense e questo ha causato molte delle [current] problemi che le società statunitensi hanno – troppo esposte, ma timorose di parlare contro le violazioni dei diritti umani cinesi”, ha detto Stone Fish ad Al Jazeera.

“Sarebbe stato impossibile per Nixon e Kissinger immaginare questo scenario: nessuno è così preveggente”.

L’approccio di Biden

A causa dell’interdipendenza degli Stati Uniti con la Cina, l’amministrazione Biden avrà tempi più difficili della Clinton nel portare Pechino a prenotare l’uso delle barriere commerciali per sfruttare le concessioni sui diritti umani; tuttavia, alcuni sono ottimisti sul fatto che i problemi dell’orbita vicino alla Cina possano offrire l’opportunità di esercitare pressioni.

“Ci sono stati molti compromessi nella promozione delle relazioni economiche con la Cina… non necessariamente concentrandosi sui diritti umani, ma questo potrebbe cambiare un po’”, ha detto Funaiole, elencando “problemi in Tibet e Xinjiang, un giro di vite su Hong Kong e preoccupazioni [it’s] essere più assertivi nei confronti di Taiwan”.

Questo mese il Senato degli Stati Uniti ha approvato l’Atto per la prevenzione del lavoro forzato uiguro, che vieta le importazioni dalla regione dello Xinjiang a meno che i produttori non dimostrino di non essere stati fatti con il lavoro forzato dagli oltre un milione di persone che vi sono imprigionate.

“Ce n’è un sacco di [places] possiamo rifornirci di cotone… c’è Biden che spinge per una maggiore adozione dell’energia rinnovabile, ma riceviamo gran parte della nostra tecnologia solare fotovoltaica dalla Cina e ora abbiamo dubbi sulla presenza o meno di integrità in quella catena di approvvigionamento”, ha affermato Funaiole.

“Il nostro rapporto con la Repubblica Popolare Cinese sarà competitivo quando dovrebbe essere, collaborativo quando può essere e contraddittorio quando deve essere. Il denominatore comune è la necessità di coinvolgere la Repubblica popolare cinese da una posizione di forza”, ha affermato un portavoce del Dipartimento di Stato americano.

Nell’organizzare il mondo sviluppato per prendere posizione congiuntamente contro le operazioni online della Cina, forse gli Stati Uniti possono prendere una pagina dal copione cinese e utilizzare l’accesso ai loro mercati come merce di scambio.



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