Quanto sono sicure le Olimpiadi di Tokyo dal COVID-19? | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Dopo un anno di ritardo, finalmente si stanno svolgendo le Olimpiadi di Tokyo.

Ma c’è poca eccitazione nella capitale giapponese, dove si prevede che circa 85.000 delegati – tra atleti, funzionari e giornalisti – si riuniranno per la cerimonia di apertura dell’evento sportivo globale venerdì.

Con il mondo ancora nella morsa della pandemia di coronavirus e la città ospitante olimpica nel suo quarto stato di emergenza legato al virus, un pubblico giapponese in gran parte non vaccinato è preoccupato che i Giochi estivi possano trasformarsi in un evento super-diffusore e sopraffare il paese già teso sistema sanitario.

In aggiunta a queste preoccupazioni, i casi giornalieri a Tokyo sono attualmente al massimo in sei mesi, mentre almeno 91 persone accreditate alle Olimpiadi sono risultate positive al COVID-19.

L’opposizione pubblica ai Giochi è così feroce che il principale sponsor aziendale Toyota ha ritirato dalla televisione giapponese pubblicità a tema olimpico, mentre un numero crescente di politici e leader aziendali è evitando la cerimonia di apertura dei Giochi estivi. Si dice che anche l’imperatore Naruhito stia considerando di omettere la parola “festeggiare” quando dichiara ufficialmente aperto il torneo sportivo venerdì.

Il Comitato Olimpico Internazionale (CIO), tuttavia, insiste sul fatto che i Giochi – dove sono stati banditi quasi tutti gli spettatori, locali e stranieri – saranno “sicuri e protetti”.

L’ente sportivo a scopo di lucro, che rischiava di perdere 3 miliardi di dollari in diritti di trasmissione se i Giochi fossero stati cancellati completamente, ha affermato che l’85 percento di tutti gli atleti che arrivano in Giappone sono vaccinati o immuni e insiste sul fatto che le sue misure di sicurezza significano che gli atleti sono “probabilmente il popolazione più controllata in questo momento in qualsiasi parte del mondo”.

Bolle olimpiche “rotte”‘

I playbook COVID-19 del CIO affermano che i visitatori olimpici devono avere due risultati negativi dei test nelle 96 ore prima del loro arrivo in Giappone e avere un altro risultato negativo all’atterraggio. Devono anche scaricare app di tracciamento dei contatti abilitate alla posizione sui loro telefoni e limitare i loro movimenti mentre si trovano nel paese a specifiche “bolle”.

Al Villaggio Olimpico di Tokyo, che ospita circa 11.000 persone, gli atleti condividono le stanze, ma sono sottoposti a test giornalieri per il coronavirus e gli viene chiesto di indossare sempre maschere per il viso, tranne quando dormono, mangiano o gareggiano. Agli atleti che vincono l’oro, l’argento o il bronzo sarà anche chiesto di mettere le proprie medaglie al collo e coloro che completano i loro eventi sono tenuti a lasciare il paese entro due giorni dall’ultimo evento.

Christophe Dubi, direttore esecutivo del Cio, ha descritto domenica le regole dell’organismo sportivo come “rigorose”, “approfondite” e “molto severe”.

“Non esiste un rischio zero”, ha detto ai giornalisti a Tokyo. “Allo stesso tempo”, ha aggiunto, “la mescolanza e l’attraversamento della popolazione sono incredibilmente limitati e possiamo garantire che la trasmissione tra i gruppi sia quasi impossibile”.

Tuttavia, in Giappone crescono i timori che le misure del CIO non siano né adeguatamente applicate né adeguate.

I soldati delle forze di autodifesa giapponesi fanno la guardia al villaggio degli atleti per i Giochi olimpici di Tokyo 2020, a Tokyo, Giappone, 22 luglio 2021 [Naoki Ogura/Reuters]
Gli atleti e le persone che indossano maschere protettive arrivano all’aeroporto internazionale di Narita prima dei Giochi olimpici di Tokyo 2020 [Amr Abdallah Dalsh/Reuters]

Lunedì il quotidiano Mainichisegnalato “scompiglio” negli aeroporti che accolgono gli accreditati alle Olimpiadi, “con alcuni atleti che si avvicinano ai viaggiatori generici e ai tifosi che chiedono autografi”.

Anche l’Asahi Shimbun segnalato la scorsa settimana che diversi delegati olimpici si sono fermati per scattare selfie e dare pugni agli altri passeggeri negli aeroporti, aggiungendo che gli hotel di Tokyo stavano lottando per monitorare i movimenti di coloro che soggiornano con loro. I lavoratori degli hotel sono “esasperati dal loro presunto ruolo nel mantenere la bolla attorno alle delegazioni olimpiche”, ha detto il giornale, citando un manager che ha detto: “Non è nemmeno il nostro lavoro per cominciare”.

Kenji Shibuya, un importante esperto di salute giapponese, ha affermato che il sistema di bolle del CIO “sembra rotto” anche prima dell’inizio formale dei Giochi.

“I playbook del CIO non sono perfetti e molti visitatori e delegati non seguono le linee guida”, ha affermato l’ex direttore dell’Institute for Population Health al King’s College di Londra. Ha avvertito che l’incapacità del CIO di monitorare i movimenti di decine di migliaia di visitatori – combinata con l’uso dei test antigenici da parte delle autorità di frontiera, che hanno “una maggiore probabilità di falsi negativi rispetto ai test PCR” – potrebbe peggiorare la diffusione del variante Delta altamente trasmissibile in Giappone.

“Il problema fondamentale è stata la mancanza di una discussione aperta, trasparente e scientifica sulle condizioni in cui le Olimpiadi potrebbero svolgersi in modo sicuro e protetto”, ha affermato. “Il Giappone è nel suo quarto stato di emergenza e il numero di casi a Tokyo è in aumento. In aumento anche i ricoveri tra le persone di età compresa tra i 40 ei 50 anni. A livello globale, la variante Delta si sta diffondendo rapidamente e il lancio del vaccino è limitato in molti paesi, incluso il Giappone: questo ovviamente non è il momento giusto per tenere le Olimpiadi”.

La maggioranza del pubblico giapponese è d’accordo con questo sentimento, mentre uno sbalorditivo 68 percento delle persone intervistato dall’Asahi Shimbun all’inizio di questa settimana ha anche affermato di non credere che i Giochi possano svolgersi in sicurezza.

CIO “fallito”

Annie Sparrow, assistente professore di scienze e politiche sanitarie presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai, con sede negli Stati Uniti, ha affermato che il CIO avrebbe potuto evitare la “debacle ora in corso alle Olimpiadi di Tokyo” se avesse ascoltato i consigli degli esperti.

Sparrow, che ha esaminato i libri di gioco del CIO in uno studio pubblicato sul New England Journal of Medicine, ha affermato che l’organizzazione ha optato per “misure economiche che non funzionano piuttosto che modi scientificamente provati che funzionano”. Ciò che raccomanda il CIO si basa su una comprensione obsoleta di come si diffonde il COVID-19, ha affermato, che la malattia viene trasmessa solo da grandi goccioline che cadono rapidamente sulla terra piuttosto che da piccole particelle che indugiano e si diffondono nell’aria.

Il CIO e gli organizzatori locali devono immediatamente mettere in atto misure che limitino la trasmissione di aerosol, incluso il posizionamento di filtri dell’aria di tipo ospedaliero o “filtri HEPA in ogni camera d’albergo, ogni luogo, ogni veicolo di trasporto, ogni caffetteria e ogni spazio condiviso”, ha affermato.

Atleti che indossano maschere protettive al Villaggio Atleti [Kim Kyung-Hoon/Reuters]
I manifestanti si riuniscono prima che il presidente del Comitato olimpico internazionale Thomas Bach visiti il ​​cenotafio commemorativo di Hiroshima il 16 luglio 2021, a Hiroshima, nel Giappone occidentale. Lo striscione al centro recita: “Bach, non venire a Hiroshima!” [Nuga Haruka/Pool via AP]

Gli atleti devono inoltre essere alloggiati in stanze singole e muniti di adeguate mascherine.

“I rivestimenti per il viso non li proteggeranno”, ha detto, aggiungendo che gli atleti dovrebbero usare respiratori con filtro facciale, come i respiratori N95, mentre si trovano in ambienti a stretto contatto come i veicoli di trasporto.

“Testa tutti, non solo gli atleti, tutti nel villaggio”, ha detto, esprimendo preoccupazione per quelle che ha definito protezioni inadeguate per i lavoratori olimpici. “E vaccinare tutti i lavoratori, tutti i volontari, tutti i funzionari”.

Ciò che preoccupa anche Sparrow è che le Olimpiadi potrebbero diventare un evento mega-diffusore a livello globale. Il CIO e gli organizzatori locali devono “eseguire test genomici in tempo reale in modo che gli atleti non portino inconsapevolmente a casa una variante a popolazioni non vaccinate non protette con infrastrutture sanitarie variabili o marginali”, ha affermato.

Rimangono meno di 24 ore per la cerimonia di apertura dei Giochi estivi, ma molti in Giappone affermano che non è ancora troppo tardi per annullare l’evento.

“Non c’è modo di organizzare un evento come questo in modo sicuro”, ha affermato Satoko Itani, professore associato presso la Kansai University in Giappone.

“Il CIO ha avuto un anno per prepararsi, ha fallito. Quindi, la cancellazione è il modo più sicuro per andare”.

Ha aggiunto: “La vita delle persone è in gioco. E come paese ospitante, la nostra massima responsabilità è proteggere la vita delle persone. A questo punto, il meglio che possiamo fare è cancellare queste Olimpiadi il prima possibile”.



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