Pallacanestro tre contro tre alle Olimpiadi: cosa tenere d’occhio


Ottantacinque anni dopo il debutto del basket alle Olimpiadi, ai Giochi di Berlino del 1936, una svolta nello sport fa il suo debutto olimpico a Tokyo. Il basket tre contro tre, o 3×3 come lo definisce l’organo di governo mondiale dello sport, promette una versione più veloce rispetto alla forma tradizionale.

Tre contro tre è il basket reinventato per la generazione di TikTok, con coreografie frenetiche e una colonna sonora hip-hop. “Se hai una capacità di attenzione breve, questo è il tuo sport”, ha detto Kara Lawson, l’allenatore della squadra femminile degli Stati Uniti.

La partita a metà campo si gioca all’aperto con un cronometro da 12 secondi, senza pause e roster di quattro giocatori. La partita termina dopo 10 minuti o quando una squadra raggiunge i 21 punti, a seconda dell’evento che si verifica per primo. I canestri segnati fuori dall’arco valgono due punti; i secchi al suo interno ne valgono uno. Il gioco è fisico e raramente vengono chiamati falli.

“È come gli X Games”, ha detto la guardia americana Kelsey Plum. “C’è musica in corso, c’è un commentatore che fa battute sul gioco delle persone, sulle persone che si incrociano, su qualcuno che spara in faccia a qualcuno, dicendo che qualcuno è più veloce di un matrimonio Kardashian”. (L’onnipresente presentatore play-by-play, Kyle Montgomery, arricchisce il suo commento con i testi di Meek Mill e Drake e una battuta come: “È tutta affari come la parte anteriore dell’aereo.”)

La FIBA ​​ha deciso di sperimentare una forma alternativa di questo sport ai Giochi Olimpici Giovanili del 2010 a Singapore, dove è stata giocata la prima partita ufficiale tre contro tre. Per esporre più persone al mondo al basket, la FIBA ​​ha voluto promuovere un gioco con un’atmosfera da street ball e piccoli roster.

Le Olimpiadi, nella loro ricerca di essere all’avanguardia, hanno rapidamente aggiunto il basket tre contro tre alla sua formazione, unendo skateboard, surf, karate e arrampicata come nuovi arrivati ​​ai Giochi di Tokyo.

Gli Stati Uniti, culla del basket, hanno una sola squadra a Tokyo. Gli uomini, vincitori di 15 delle 19 medaglie d’oro maschili nel tradizionale gioco cinque contro cinque, non si sono qualificati. La squadra era composta da ex giocatori del college.

Sì, dietro il suo elenco di giovani talenti della WNBA: Plum dei Las Vegas Aces, il centro Chicago Sky Stefanie Dolson, la guardia dei Dallas Wings Allisha Grey e la guardia di Las Vegas Jackie Young. All’inizio di questa settimana, Young ha sostituito Katie Lou Samuelson, che è risultata positiva al coronavirus mentre si allenava con la squadra a Las Vegas.

Dato che non ci sono timeout o allenatori in panchina, la pressione ricade sui giocatori per adeguarsi al volo. “Devi essere più preparato”, ha detto Lawson, che è stato coinvolto nella squadra tre contro tre negli ultimi cinque anni. “Devi essere sicuro che i giocatori siano attrezzati per allenarsi da soli perché non posso salvarli e chiamare un timeout e dire che devi cambiare questo”.

Sebbene le americane siano considerate la squadra di maggior talento nell’evento femminile a otto squadre, hanno un’esperienza limitata giocando insieme contro squadre veterane come Francia, Cina e Russia. Anche così, c’è la sensazione che tutto possa succedere dato che il gioco è molto più imprevedibile del cinque contro cinque.

Lawson ha detto che la breve durata di ogni partita alza la posta in gioco.

“Non hai tempo in tre contro tre”, ha detto. “Se sei giù alla fine del primo quarto sei fuori dal torneo”.

Gli uomini americani non vinceranno la medaglia d’oro 3×3, ma la Serbia o la Lettonia potrebbero. È anche significativo che il torneo femminile includa la Mongolia, che ha eccelso negli sport individuali come wrestling, boxe e judo nelle precedenti Olimpiadi, ma non negli sport di squadra. Questa sarà la prima volta che il paese entrerà in uno sport di squadra nei Giochi estivi. Khulan Onolbaatar della Mongolia è diventata la prima donna portabandiera del suo paese.

“La Mongolia è pazza per il basket. Non ne avevo idea”, ha detto Lawson, che ha portato lì una squadra tre contro tre nel 2019. “Sono stato in paesi negli ultimi cinque anni in cui non avrei mai immaginato di andare per il basket”.

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